https://bodybydarwin.com
Slider Image

Θα αλλάξουν οι μαγνητικοί πόλοι της Γης και τα βόρεια φώτα;

2020

Όπως και οι περισσότεροι πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα, η Γη έχει το δικό της μαγνητικό πεδίο. Χάρη στον πυρήνα του λιωμένου σιδήρου, ο πλανήτης μας είναι στην πραγματικότητα λίγο σαν ένας μαγνητικός ράβδος. Έχει ένα βόρειο και νότιο μαγνητικό πόλο, χωριστό από τους γεωγραφικούς πόλους, με ένα πεδίο που συνδέει τα δύο. Αυτό το πεδίο προστατεύει τον πλανήτη μας από την ακτινοβολία και είναι υπεύθυνο για τη δημιουργία του βόρειου και του νότιου φωτός-θεαματικά γεγονότα που είναι ορατά μόνο κοντά στους μαγνητικούς πόλους.

Ωστόσο, με αναφορές ότι ο μαγνητικός βόρειος πόλος έχει αρχίσει να κινείται γρήγορα σε 31 μίλια ετησίως - και μπορεί σύντομα να είναι πάνω από τη Σιβηρία - δεν είναι καθόλου σαφές αν τα βόρεια φώτα θα κινηθούν επίσης. Τώρα μια νέα μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο Geophysical Research Letters, έρχεται με μια απάντηση.

Το πλανητικό μας μαγνητικό πεδίο έχει πολλά πλεονεκτήματα. Για πάνω από 2.000 χρόνια, οι ταξιδιώτες το έχουν χρησιμοποιήσει για να περιηγηθείτε σε ολόκληρο τον κόσμο. Μερικά ζώα μοιάζουν να είναι σε θέση να βρουν το δρόμο τους χάρη στο μαγνητικό πεδίο. Όμως, πιο σημαντικό από αυτό, το γεωμαγνητικό μας πεδίο βοηθά στην προστασία όλων των ζωών στη Γη.

Το μαγνητικό πεδίο της Γης εκτείνεται εκατοντάδες χιλιάδες χιλιόμετρα έξω από το κέντρο του πλανήτη μας - απλώνεται κατευθείαν στον διαπλανητικό χώρο, σχηματίζοντας αυτό που οι επιστήμονες ονομάζουν "μαγνητόσφαιρα". Αυτή η μαγνητόσφαιρα βοηθά στην εκτροπή της ηλιακής ακτινοβολίας και των κοσμικών ακτίνων, αποτρέποντας την καταστροφή της ατμόσφαιράς μας. Αυτή η προστατευτική μαγνητική φυσαλίδα δεν είναι τέλεια όμως και κάποια ηλιακή ύλη και ενέργεια μπορούν να μεταφερθούν στη μαγνητόσφαιρα μας. Καθώς στη συνέχεια διοχετεύεται στους πόλους από το πεδίο, έχει ως αποτέλεσμα τις εντυπωσιακές επιδείξεις των βόρειων φώτων.

Δεδομένου ότι το μαγνητικό πεδίο της Γης δημιουργείται από τον κινούμενο, τετηγμένο πυρήνα του σιδήρου, οι πόλοι του δεν είναι ακίνητοι και περιπλανιούνται ανεξάρτητα ο ένας από τον άλλο. Στην πραγματικότητα, από την πρώτη επίσημη ανακάλυψή του το 1831, ο βόρειος μαγνητικός πόλος ταξίδεψε πάνω από 1.200 μίλια από τη χερσόνησο Boothia, στα βόρεια του Καναδά, στην κορυφή της Αρκτικής Θάλασσας. Αυτή η περιπλάνηση ήταν γενικά αρκετά αργή, περίπου 8, 5 μίλια το χρόνο, επιτρέποντας στους επιστήμονες να παρακολουθούν εύκολα τη θέση τους. Αλλά από την αρχή του αιώνα, αυτή η ταχύτητα έχει αυξηθεί στα 31 μίλια το χρόνο. Ο νότος μαγνητικός πόλος κινούνται επίσης, αν και με πολύ πιο αργό ρυθμό (6 έως 9 μίλια το χρόνο).

Αυτή η ταχεία περιπλάνηση του βόρειου μαγνητικού πόλου έχει προκαλέσει κάποια προβλήματα τόσο για τους επιστήμονες όσο και για τους ναυτικούς. Μοντέλα υπολογιστών όπου μπορεί να βρίσκεται το βόρειο μαγνητικό πόλο στο μέλλον έχουν καταστεί σοβαρά ξεπερασμένα, καθιστώντας δύσκολη την πλοήγηση με βάση την πυξίδα. Αν και το GPS λειτουργεί, μπορεί μερικές φορές να είναι αναξιόπιστο στις πολικές περιοχές. Στην πραγματικότητα, ο πόλος κινείται τόσο γρήγορα ώστε οι επιστήμονες που είναι υπεύθυνοι για τη χαρτογράφηση του μαγνητικού πεδίου της Γης αναγκάστηκαν πρόσφατα να ενημερώσουν το μοντέλο τους πολύ νωρίτερα από το αναμενόμενο.

Η αύρα γενικά σχηματίζεται σε ένα οβάλ γύρω από τους μαγνητικούς πόλους, κι έτσι αν κινούνται αυτοί οι πόλοι, είναι λογικό να μπορεί και ο αυλός. Με προβλέψεις που υποδηλώνουν ότι ο βόρειος πόλος σύντομα θα πλησιάσει τη βόρεια Σιβηρία, ποια επίδραση θα μπορούσε να έχει για το aurora;

Τα βόρεια φώτα είναι επί το πλείστον ορατά από τη Βόρεια Ευρώπη, τον Καναδά και τις βόρειες ΗΠΑ. Εάν, όμως, μετατοπίστηκαν βόρεια, πέρα ​​από τον γεωγραφικό πόλο, ακολουθώντας τον βόρειο μαγνητικό πόλο, τότε αυτό θα μπορούσε να αλλάξει. Αντ 'αυτού, τα βόρεια φώτα θα γίνουν πιο ορατά από τη Σιβηρία και τη βόρεια Ρωσία και λιγότερο ορατά από τα πολύ πιο πυκνοκατοικημένα σύνορα ΗΠΑ / Καναδά.

Ευτυχώς, για εκείνους τους κυνηγούς aurora στο βόρειο ημισφαίριο, φαίνεται ότι αυτό δεν συμβαίνει στην πραγματικότητα. Μια πρόσφατη μελέτη κατέστησε ένα μοντέλο υπολογιστή του aurora και των μαγνητικών πόλων της Γης βασισμένο σε δεδομένα που χρονολογούνται από το 1965. Έδειξε ότι αντί να ακολουθεί τους μαγνητικούς πόλους, ο aurora ακολουθεί τους "γεωμαγνητικούς πόλους". Υπάρχει μόνο μικρή διαφορά μεταξύ αυτών των δύο τύπων πόλων - αλλά είναι σημαντικό.

Οι μαγνητικοί πόλοι είναι τα σημεία στην επιφάνεια της Γης όπου η βελόνα της πυξίδας δείχνει προς τα κάτω ή προς τα πάνω, κατακόρυφα. Δεν είναι αναγκαστικά συνδεδεμένες και η σύλληψη μιας γραμμής μεταξύ αυτών των σημείων, μέσω της Γης, δεν θα περνούσε απαραιτήτως το κέντρο της. Επομένως, για να φτιάχνουμε καλύτερα μοντέλα με την πάροδο του χρόνου, οι επιστήμονες υποθέτουν ότι η Γη είναι σαν ένα μαγνητικό ράβδος στο κέντρο της, δημιουργώντας πόλους ακριβώς αντίθετους ο ένας με τον άλλο - «αντίποδα». Αυτό σημαίνει ότι αν σύρναμε μια γραμμή μεταξύ αυτών των σημείων, η γραμμή θα διασχίσει κατευθείαν μέσα από το κέντρο της Γης. Στα σημεία όπου η γραμμή αυτή διασχίζει την επιφάνεια της Γης, έχουμε τους γεωμαγνητικούς πόλους.

Οι γεωμαγνητικοί πόλοι είναι ένα είδος αξιόπιστης, κατά μέσον όρο εκδοχής των μαγνητικών πόλων, οι οποίοι κινούνται αδρανώς όλο το χρόνο. Εξαιτίας αυτού, αποδεικνύεται ότι δεν κινούνται οπουδήποτε πλησιέστερα όσο είναι ο μαγνητικός βόρειος πόλος. Και δεδομένου ότι το aurora φαίνεται να ακολουθεί την πιο μέση έκδοση του μαγνητικού πεδίου, σημαίνει ότι τα βόρεια φώτα δεν κινούνται τόσο γρήγορα. Φαίνεται σαν να μένουν οι αύλακες όπου είναι - τουλάχιστον για τώρα.

Γνωρίζουμε ήδη ότι ο μαγνητικός πόλος κινείται. Και οι δύο πόλοι έχουν περιπλανήσει από τότε που υπήρχε η Γη. Στην πραγματικότητα, οι πόλοι μάλιστα στρέφονται, με το βορρά να γίνεται νότο και νότο να γίνεται βόρεια. Αυτές οι μαγνητικές αναστροφές έχουν συμβεί σε όλη την ιστορία, κάθε 450.000 χρόνια περίπου, κατά μέσο όρο. Η τελευταία αντιστροφή συνέβη πριν από 780.000 χρόνια, γεγονός που σημαίνει ότι θα μπορούσαμε σύντομα να αναστραφεί.

Έτσι λοιπόν είστε σίγουροι ότι ένας πόλος περιπλάνησης, ακόμα και ένας γρήγορος, δεν πρέπει να προκαλέσει πάρα πολλά προβλήματα - εκτός από εκείνους τους επιστήμονες των οποίων η δουλειά είναι να το μοντελοποιήσουν.

Η υπόθεση Nathan είναι Ανώτερος Ερευνητικός Συνεργάτης στο Space and Planetary Physics στο Πανεπιστήμιο του Lancaster. Αυτό το άρθρο παρουσιάστηκε αρχικά στην Η Συνομιλία.

Πέντε εξαρτήματα rad για τα νέα προϊόντα της Apple

Πέντε εξαρτήματα rad για τα νέα προϊόντα της Apple

Την περασμένη εβδομάδα στην τεχνολογία: Ό, τι χάσατε ενώ ήσασταν βαθύς στο Comic-Con

Την περασμένη εβδομάδα στην τεχνολογία: Ό, τι χάσατε ενώ ήσασταν βαθύς στο Comic-Con

Η τεχνητή νοημοσύνη μπορεί τώρα να βοηθήσει στη σύνταξη σελίδων της Wikipedia για τους παραβλέποντες επιστήμονες

Η τεχνητή νοημοσύνη μπορεί τώρα να βοηθήσει στη σύνταξη σελίδων της Wikipedia για τους παραβλέποντες επιστήμονες