https://bodybydarwin.com
Slider Image

Γιατί δεν μεγαλώνουμε να είναι 10 πόδια ψηλό;

2020

Όλοι γνωρίζουμε τις οικογένειες που κατοικούνται από πανύψηλους παίκτες μπάσκετ έναντι των μικρών νοικοκυριών με κτίρια που ταιριάζουν καλύτερα, ας πούμε, με τζόκινγκ ή πάλη αλόγων. Υπάρχει πιθανώς μια αρκετά μεγάλη διακύμανση ύψους σε ομάδες φίλων, επίσης: Ο ψηλότερος φίλος παίρνει τους εαυτούς, ενώ ο μικρότερος αγώνας για να χωρέσει στο πλαίσιο. Αλλά παρά αυτές τις δραστικές παραλλαγές, οι άνθρωποι πέφτουν αρκετά μέσα σε ένα κανονικό ύψος: Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι υγιείς άνδρες είναι κατά μέσο όρο 5 πόδια και 9 ίντσες ψηλοί, ενώ οι γυναίκες είναι συνήθως 5 πόδια και 4 ίντσες. Χάρη στη δευτεροβάθμια εκπαίδευση, γνωρίζουμε ότι κληρονομούμε το ύψος από τους γονείς μας. Γιατί, όμως, οι περισσότεροι άνθρωποι παραμένουν εντός αυτών των τυπικών ορίων; Γιατί δεν μεγαλώνουμε όλοι 10 μέτρα ψηλά;

Μπορούμε να ευχαριστήσουμε την εξέλιξη για αυτό, λέει ο Terence D. Capellini, ένας ανθρώπινος εξελικτικός βιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. "Το ύψος δεν είναι μόνο το ύψος", λέει ο Capellini. «Πρόκειται για τη συνολική βιολογική ανάπτυξη ενός οργανισμού, τουλάχιστον στον άνθρωπο». Οι ερευνητές υποθέτουν ότι το πόσο ψηλό γίνεται δεν είναι ένα απομονωμένο κομμάτι του εξαιρετικά περίπλοκου γονιδιώματός μας. Αντίθετα, είναι αλληλένδετες με άλλες διαδικασίες ανάπτυξης, όπως η ανάπτυξη οργάνων. Πάνω από εκατομμύρια χρόνια, η φυσική επιλογή έχει σφυρηλατήσει το σχέδιο για το ανθρώπινο γονιδίωμα και επομένως επηρέασε την ανάπτυξη του σώματος και των οργάνων μέσω των συνδεδεμένων γονιδίων και την επακόλουθη ανάπτυξη ιστού. Επομένως, το ύψος μας είναι απλά ένα υποπροϊόν.

Εκτός από τη γενετική, οι περιβαλλοντικοί παράγοντες όπως η σωστή διατροφή και η σύγχρονη υγειονομική περίθαλψη μπορούν να επηρεάσουν το ύψος. Ακόμα, τα γονίδια αναλαμβάνουν το μερίδιο του λέοντος της εργασίας, που αντιπροσωπεύει το 70 έως 80 τοις εκατό του αποτελέσματος. Το ύψος γενικά εξομαλύνεται γύρω από την εφηβεία και αυτό συμβαίνει όταν εισέρχονται αυτοί οι εξελικτικοί μηχανισμοί. Όταν φθάσουμε στα προκαθορισμένα ύψη μας, ένας βιολογικός μηχανισμός που ονομάζεται προγραμματισμένη γήρανση τελικά αποκλείει τα γονίδια που είναι υπεύθυνα για την ανάπτυξη. Οι περισσότεροι άνθρωποι μεγαλώνουν ψηλότερα μέχρι την εφηβεία τελειώνει, τα οστά τους συνεχώς επιμηκύνοντας. Αυτή η διαδικασία συμβαίνει στις πλάκες ανάπτυξης, δύο στρώματα χόνδρου που βρίσκονται στους σπονδύλους των παιδιών και μακρά οστά, όπως το μηρό και η κνήμη.

Αναπτύσσουμε γρηγορότερα ως έμβρυα, λέει ο Jeffrey Baron, παιδίατρος και επικεφαλής της έρευνας ανάπτυξης και ανάπτυξης στα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας. Τα επιπλέον εκατοστά γενικά μειώνονται στη συνέχεια. Στην πραγματικότητα, τα έμβρυα αυξάνονται περίπου 20 φορές ταχύτερα από ό, τι τα πέντε χρονών. Οι πλάκες ανάπτυξης των βρεφών είναι επίσης εξαιρετικά δραστήριες, προκαλώντας την ταχεία ανάπτυξή τους. Καθώς το παιδί μεγαλώνει, η δραστηριότητα της πλάκας ανάπτυξης επιβραδύνεται. Τελικά, στη μέση έως την εφηβεία, η δραστηριότητα της πλάκας ανάπτυξης σταματά και οι έφηβοι φθάνουν στο ύψος των ενηλίκων.

Συγκρίνετε τη διαδικασία ανάπτυξης με μια αμαξοστοιχία, λέει ο Baron. Η περιέλιξη του ελατηρίου της αμαξοστοιχίας προκαλεί σφίξιμο του πηνίου με πιθανή ενέργεια. Μετά την απελευθέρωση, το τρένο προχωράει προς τα εμπρός, αλλά σταδιακά επιβραδύνει και χαράζει καθώς η άνοιξη πέφτει κάτω. Όταν χρησιμοποιούμε το γενετικά προγραμματισμένο αναπτυξιακό μας δυναμικό, όπως και την άνοιξη που ξετυλίγεται στην αμαξοστοιχία παιχνιδιών, η ανάπτυξή μας χαλαρώνει και τελικά σταματά.

Εκατοντάδες γονίδια πιθανώς επηρεάζουν το ύψος. Στην πραγματικότητα, μια μελέτη που ξεκίνησε το 2018 βρήκε περισσότερα από 500 γονίδια που σχετίζονται με το ύψος. Αυτά τα γονίδια χειρίζονται τη συμπεριφορά των πλακών ανάπτυξης και ελέγχουν το μήκος των οστών.

Για τους περισσότερους από εμάς, δεν είναι μόνο ένα γονίδιο που μας κάνει μικρούς ή ψηλούς, λέει ο Baron. Υπάρχουν πολλά, πολλά διαφορετικά γονίδια

Αν και σπάνιες, μεταλλάξεις σε σχετικά με το ύψος γονίδια μπορούν να προκαλέσουν ασυνήθιστα υψηλό ανάστημα. Ο ηθοποιός Princess Bride ο Γίγαντας είχε γιγαντισμό της υπόφυσης, μια κατάσταση στην οποία η υπόφυση προκαλεί υπερβολική αυξητική ορμόνη, η οποία ελέγχει το ύψος. Υπάρχουν και άλλες καταστάσεις που επηρεάζουν το ύψος, όπως οι σκελετικές δυσπλασίες, οι οποίες έχουν σαν αποτέλεσμα βραχύτερα και συχνά δυσμορφωμένα οστά.

Οι συνθήκες που προκύπτουν από την υπερβολική αυξητική ορμόνη επιφέρουν επίσης σοβαρούς κινδύνους για την υγεία, σύμφωνα με μια μελέτη του Πανεπιστημίου του 2019 για την ενδοκρινική νόσο. Αυτές περιλαμβάνουν την καρδιακή ανεπάρκεια, την οστική ασθένεια και μια συνολική "μειωμένη ποιότητα ζωής".

Με την καταγραφή χιλιάδων ατόμων σε μελέτες συσχέτισης με το γονιδίωμα, οι οποίες αναζητούν γενετικές παραλλαγές που συμβαίνουν συχνότερα σε ομάδες ανθρώπων που έχουν όλα τα ίδια φυσικά χαρακτηριστικά, οι ερευνητές στοχεύουν στην καλύτερη κατανόηση των δεσμών μεταξύ της κληρονομιάς ύψους και της νόσου ευαισθησία.

Η αποσαφήνιση των μυστηριώδεις σχέσεις μεταξύ των γονιδιωμάτων μπορεί να μεταμορφώσει τον τρόπο με τον οποίο θεραπεύουμε τις ασθένειες. Για παράδειγμα, οι γενετικές παραλλαγές που προκαλούν βραδεία ανάταση μπορούν επίσης να κάνουν πιο πιθανό κάποιος να αναπτύξει στεφανιαία νόσο (CAD), σύμφωνα με μελέτη του NEJM του 2015. Και αν είμαστε σε θέση να αποτυπώσουμε συγκεκριμένες γενετικές παραλλαγές με μεγαλύτερη ακρίβεια, τότε στο μέλλον, οι τεχνικές επεξεργασίας γονιδιώματος όπως το CRISPR, που μπορεί να διορθώσουν τα ελαττωματικά γονίδια, μπορούν να διευκολύνουν νέες θεραπείες διαταραχής ανάπτυξης.

Αν εξακολουθείτε να ελπίζετε ότι οι άνθρωποι κάποια μέρα θα φτάσουν σε υψηλότερα ύψη, παρακολουθήστε προσεκτικά τη σκανδιναβική περιοχή. Πέρυσι, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι πληθυσμοί στη Δανία, τη Φινλανδία, τη Νορβηγία και τη Σουηδία έχουν αυξηθεί προοδευτικά ψηλότερα σε κάθε γενιά.

Η αποθήκευση δεδομένων στο DNA μπορεί να μην είναι πρακτική, αλλά είναι δυνατή - και είναι σίγουρο ότι ακούγεται δροσερό

Η αποθήκευση δεδομένων στο DNA μπορεί να μην είναι πρακτική, αλλά είναι δυνατή - και είναι σίγουρο ότι ακούγεται δροσερό

Ένας απλός οδηγός παιχνιδιού βίντεο για 2018 E3 ανακοινώσεις

Ένας απλός οδηγός παιχνιδιού βίντεο για 2018 E3 ανακοινώσεις

Σταματήστε να ψάχνετε τις τελευταίες σούπερ τροφές και φάτε ένα πιπέρι τσίλι

Σταματήστε να ψάχνετε τις τελευταίες σούπερ τροφές και φάτε ένα πιπέρι τσίλι