https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ό, τι συνέβη στο Francis Crick;

2021

Όταν ο Francis Crick πέθανε το 2004, η πρώτη μου αντίδραση ήταν έκπληξη ότι έζησε σε αυτό το σημείο. Για μένα, ο Crick ήταν μέρος της ιστορίας. Οι ισχυρισμοί του για τη φήμη χρονολογούνται από το 1953: η ανακάλυψη του James Watson σχετικά με τη δομή του DNA και η αμφισβητούμενη χρήση της εικόνας του Rosalind Franklin με την ακτινογραφία του DNA της έλικας χωρίς άδεια. Από τη δουλειά τους για το DNA που κέρδισε το βραβείο Νόμπελ, ο Watson και ο Crick πήγαν ο καθένας με τον δικό του τρόπο. Ήξερα ότι ο Jim Watson είχε μετακομίσει στο εργαστήριο Cold Spring Harbor, που εργάστηκε στην γενετική του καρκίνου, αλλά δεν είχα ιδέα τι είχε κάνει ο Crick. Πρόσφατα έμαθα την απάντηση σε μια διάλεξη μεσημέρι από την ιστορική επιστήμονα Christine Aicardi στο Royal Society στο Λονδίνο, όπου μοιράστηκε τις απόψεις της σχετικά με το σχετικά άγνωστο μέρος της ζωής του Crick: ο χρόνος του στο Ινστιτούτο Salk.

Το 1977, μετά την απίστευτα επιτυχημένη καριέρα του στη μοριακή βιολογία στο Πανεπιστήμιο του Cambridge, ο Crick μετακόμισε στο Ινστιτούτο Salk στην Καλιφόρνια και άλλαξε πεδία εξ ολοκλήρου, δουλεύοντας ως νευροεπιστήμονας μέχρι το θάνατό του. Στο Salk, ο Crick επικεντρώθηκε στη νευροεπιστήμη της συνείδησης, η οποία είναι πολύ διαφορετική από τη δουλειά που είχε κάνει μέχρι τότε. Παρόλο που είχε βραβείο Νόμπελ στη μοριακή βιολογία, δεν ήταν καθόλου ειδικός σε αυτό το νέο πεδίο και έπρεπε να μάθει τα βασικά της νευροεπιστήμης και της ψυχολογίας. Αλλά ο Crick πέρασε σχεδόν τόσο πολύ χρόνο στην Καλιφόρνια όπως και στο Cambridge, γιατί γιατί δεν είχα ακούσει ποτέ για το έργο του στο Salk Institute;

Στην ομιλία της, ο Aicardi επεσήμανε ότι δεν ήμουν ο μόνος που είχε χάσει την ιστορία του Crick. Η έλλειψη γνώσης για το χρόνο του Crick στο Ινστιτούτο Salk αντανακλάται από τον περιορισμένο αριθμό σελίδων που αφιερώθηκαν σε αυτή την περίοδο στις δύο κύριες βιογραφίες για τη ζωή του, οι οποίες ξοδεύουν τέσσερις φορές περισσότερες σελίδες την εποχή του στο Cambridge όπως κάνουν στην εποχή του στο Salk. Αυτές οι βιογραφίες παρουσιάζουν την κίνηση του Crick στην Καλιφόρνια ως απόφαση που έγινε για προσωπική ευκολία, όπως η αποφυγή φόρων ή υποχρεωτικής συνταξιοδότησης, και ποτέ δεν εξηγεί γιατί τα ερευνητικά του ενδιαφέροντα άλλαξαν τόσο δραματικά από τη μοριακή βιολογία στην επιστήμη της συνείδησης.

Η Aicardi πιστεύει ότι βρήκε υπαινιγμούς για έναν άλλο λόγο για τη μετακίνηση του Crick σε μια συλλογή που ονομάζεται "Of Molecules and Men", που δημοσιεύτηκε από τον Crick το 1996. Το βιβλίο αυτό βασίστηκε σε τρεις διαλέξεις που έδωσε, συλλογικά με τίτλο "Is vitalism dead? Ο βιταλειμισμός είναι η ιδέα ότι η ζωή βασίζεται σε δυνάμεις που δεν είναι τελικά μοριακές, αλλά ότι υπάρχει κάποια ειδική μορφή «ενεργειακής ζωής». Ο Crick αναγνώρισε τρεις γωνιές της επιστήμης όπου αυτές οι ζωτικές ιδέες εξακολουθούσαν να κρύβονται: τα σύνορα μεταξύ των ζωντανών και μη ζωντανών, η προέλευση της ζωής και η μελέτη της συνείδησης. Ο Crick μελετούσε την πρώτη αντίληψη στο Cambridge, προσδιορίζοντας πώς το μη-ζωντανό DNA του μορίου μπορεί να οδηγήσει σε ιδιότητες της ζωής. Στα τέλη της δεκαετίας του '60, επικεντρώθηκε στη δεύτερη περιοχή όπου επικρατούσε ο ζωτικός χαρακτήρας: η μελέτη της προέλευσης της ζωής. Παρακολούθησε για λίγο την πανσπερμία, τη θεωρία ότι η ζωή στη Γη μπορεί να προέρχεται από γενετικό υλικό από το διάστημα. Η μετάβασή του στο ινστιτούτο Salk, για να μελετήσει τη νευροεπιστήμη και τη συνείδηση, ήταν μια εισβολή στην τρίτη και τελική περιοχή όπου ήθελε να πολεμήσει τον ζωηρό.

Αλλά σε αντίθεση με την εποχή του στο Κέμπριτζ, ενώ στο Salk, ο Crick δεν έκανε σημαντικές ανακαλύψεις. Ο Aicardi αναρωτιέται αν αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι βιογράφοι του αποσιωπίζουν τα χρόνια που πέρασε εκεί. Ως ιστορικός, ο Aicardi πιστεύει ότι πρόκειται για ένα ενδιαφέρον, αν και λανθασμένο, τρόπο αξιολόγησης της ζωής κάποιου ως επιστήμονα. «Ενδιαφέρομαι για τα αποτελέσματα της επιστήμης, αλλά ακόμη περισσότερο ενδιαφέρομαι για τον τρόπο με τον οποίο γίνεται η επιστήμη», είπε η Aicardi στην εισαγωγή της διάλεξής της. Θεωρεί ότι η επιστήμη είναι κάτι περισσότερο από απλά δημοσίευση εγγράφων. Είναι μια κοινωνική επιδίωξη που μπορεί να πραγματοποιηθεί έξω από το εργαστήριο, σε συνέδρια, κοντά σε μηχανές καφέ, και κατά τη διάρκεια οποιασδήποτε κοινωνικής αλληλεπίδρασης μεταξύ επιστημόνων. Με αυτόν τον ορισμό, ο Crick ήταν επιτυχής.

Ο Crick μπορεί να μην έχει δημοσιεύσει πολλά κατά τη διάρκεια του χρόνου του στο Ινστιτούτο Salk, αλλά συνέβαλε στη δημιουργία ενός περιβάλλοντος για τη μελέτη της συνείδησης. Ο Aicardi προσδιορίζει τον Crick ως ακτιβιστή, εξηγώντας ότι εκδήλωσε συμπεριφορά που οι κοινωνικές κινητικές σπουδές αποδίδουν σε ακτιβιστές: ενεργώντας ως ένας πλούτος διεπιστημονικών δικτύων, βλέποντας πάντα τη μεγάλη εικόνα και πραγματοποιώντας σημαντικές σχέσεις μεταξύ των ανθρώπων. Αυτό δεν θαυμάζεται συνήθως στην επιστήμη, όπου όλη η επιτυχία μετριέται με δημοσιεύσεις και αναφορές, αλλά για να γίνουν εκδόσεις, οι συνεργασίες είναι συχνά απαραίτητες και ο Crick μπορεί να το κάνει αυτό. Ήταν επίσης ένας οικοδόμος θεσμών, βοηθώντας να διαμορφωθούν οι φυσικοί χώροι για τους επιστήμονες να συνεργαστούν: ήταν ένας από τους ιδρυτές συμβούλους του Salk Institute.

Σε αυτό το φως, ο χρόνος του Crick στο Ινστιτούτο Salk έχει μεγαλύτερη σημασία. Αυτό που έμοιαζε με μια δραστική αλλαγή των ερευνητικών πεδίων και μια σπατάλη της ειδικής τεχνογνωσίας του, ήταν στην πραγματικότητα μέρος του γενικού σχεδίου του Crick για την καταπολέμηση της ψευδοεπιστήμης του ζωσιτισμού. Η έρευνα της συνείδησης ήταν το τελευταίο βήμα στο σχέδιό της και το Ινστιτούτο Salk, με επίκεντρο τη διεπιστημονική εργασία και τις νέες ιδέες, ήταν το κατάλληλο μέρος για να το κάνει.

Με το να μην περιορίζουμε την άποψή μας ότι η επιστήμη είναι επιστημονική, μπορούμε να ρίξουμε ένα διαφορετικό φως στη ζωή του Francis Crick s από αυτό της ιδιοφυΐας του οποίου η επαγγελματική ηθική κλήθηκε ερώτηση. Όπως σημείωσε η Aicardi στη διάλεξή της, οι βιογραφίες είναι υποκειμενικές. Είναι δυνατό να υπάρχουν πολλαπλές βιογραφίες για το ίδιο πρόσωπο και ίσως ο Crick χρειάζεται ένα νέο.

Οι ενέσεις διοξειδίου του άνθρακα μπορεί να φανούν καλύτερες από τη λιποαναρρόφηση - αλλά υπάρχει μια αλίευση

Οι ενέσεις διοξειδίου του άνθρακα μπορεί να φανούν καλύτερες από τη λιποαναρρόφηση - αλλά υπάρχει μια αλίευση

Ο γρηγορότερος καρχαρίας του κόσμου δεν ταιριάζει με ένα σάκο εύθραυστου δέρματος Hagfish

Ο γρηγορότερος καρχαρίας του κόσμου δεν ταιριάζει με ένα σάκο εύθραυστου δέρματος Hagfish

Τι είναι το «trancing» και γιατί κάνει το σκυλί μου να δρα τόσο περίεργα γύρω από τα φυτά;

Τι είναι το «trancing» και γιατί κάνει το σκυλί μου να δρα τόσο περίεργα γύρω από τα φυτά;