https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ποιος είναι ο κόσμος που κάνει για το νερό;

2021

Το 2007, όταν η κόρη μου ήταν επτά ετών, θα βουρτσίζαμε τα δόντια μαζί κάθε βράδυ στο πλαίσιο του καθημερινού μας τελετουργικού. Για να διατηρήσουμε το νερό, απενεργοποιήσαμε τη βρύση αφού βρέξουμε τις βούρτσες μας και γυρίσαμε πίσω μόνο για να ξεπλύνουμε. Μια νύχτα, δεν έκλεισα το νερό αρκετά γρήγορα για να της αρέσει. Άναψε τη βρύση, μου έκανε ένα θυμωμένο πρόσωπο και μουρμούρισε: "Απενεργοποιήστε το νερό, μπαμπά. Οι επιστήμονες χρειάζονται χρόνο. "

Αυτή η δήλωση εξακολουθεί να αντηχεί σήμερα μαζί μου, όχι μόνο λόγω της πρώιμης προδοσίας της, αλλά και επειδή ήταν ακριβώς σωστή. Τα παιδιά φαίνεται να το παίρνουν διαισθητικά: Πρέπει να διατηρήσουμε τους πόρους μας για να αγοράσουμε τον εαυτό μας, ώστε οι επιστήμονες να βρουν νέες λύσεις στα προβλήματά μας. Και αυτό ισχύει ιδιαίτερα για το νερό.

Το νερό βρίσκεται σε εξέλιξη για να είναι ο σημαντικότερος και πιο αμφιλεγόμενος πόρος του 21ου αιώνα. Θα μπορούσε να αντικαταστήσει το πετρέλαιο ως στρατηγικό πόρο που προκαλεί γεωπολιτικές συγκρούσεις. Αλλά με τις σωστές λύσεις, θα μπορούσε να είναι και αυτή που μας φέρνει όλοι μαζί.

Το 2003, ο βραβευμένος βραβευμένος με Νόμπελ Richard Smalley έδωσε διάλεξη στο Συνέδριο Ενέργειας & Νανοτεχνολογίας του Πανεπιστημίου του Ράις που αναδεικνύει τα 10 κορυφαία προβλήματα της ανθρωπότητας για τα επόμενα 50 χρόνια. Ο κατάλογος του, κατά φθίνουσα σειρά σπουδαιότητας, ήταν: ενέργεια, νερό, τρόφιμα, περιβάλλον, φτώχεια, τρομοκρατία και πόλεμος, ασθένειες, εκπαίδευση, δημοκρατία και πληθυσμός.

Ο λόγος που η ενέργεια και το νερό βρίσκονται στην κορυφή, μπροστά από την τροφή και τη φτώχεια, είναι ότι η αντιμετώπιση τους ανακουφίζει τα επόμενα προβλήματα. Η ανάπτυξη άφθονων πηγών καθαρής, αξιόπιστης και προσιτής ενέργειας επιτρέπει την αφθονία καθαρού νερού. Μια αφθονία καθαρού νερού επιτρέπει την παραγωγή τροφίμων και προστατεύει το περιβάλλον. Και ούτω καθεξής.

Με πολλούς τρόπους, η δεκαετία του 1900 ήταν ο αιώνας της ενεργειακής σύγκρουσης, με μεγάλες αψιμαχίες που πυροδότησαν και τροφοδοτήθηκαν από μια αναζήτηση πετρελαίου. Τώρα, η αυγή μιας νέας ενεργειακής εποχής βρίσκεται πολύ κοντά - με την πτώση των τιμών της ηλιακής ενέργειας και της κατανεμημένης παραγωγής και της ενεργειακής απόδοσης στην άκρη της απογείωσης - και μπορούμε να προβάλλουμε μπροστά σε έναν χρόνο αυτόν τον αιώνα, όταν το νερό αντικαθιστά ενέργεια ως την επόμενη μεγάλη πρόκληση για την ανθρωπότητα. Η επίτευξη του σωστού νερού θα μπορούσε να ξεκαθαρίσει την πορεία προς έναν πλήρως απελευθερωμένο, υγιή και ειρηνικό πολιτισμό.

Αλλά το νερό είναι περίπλοκο. Πρώτον, δεν υπάρχει εναλλακτική λύση. Υπάρχουν εναλλακτικές λύσεις για τον άνθρακα και το πετρέλαιο, αλλά το νερό δεν μπορεί να αντικατασταθεί. Δεύτερον, το νερό είναι αλληλένδετο με κάθε άλλο τομέα της κοινωνίας. Η παραγωγή ενέργειας απαιτεί νερό για την ψύξη σταθμών ηλεκτροπαραγωγής και σχιστολιθικό σχιστόλιθο. Η γεωργία χρειάζεται νερό για άρδευση. Η βιομηχανία και οι πόλεις χρησιμοποιούν τρισεκατομμύρια γαλόνια νερού για κάθε είδους σκοπούς. Τρίτον, οι ανάγκες σε νερό αυξάνονται, ενώ οι προμήθειες κυμαίνονται. Η αλλαγή του κλίματος αναμένεται να εντείνει τις ξηρασίες και τις πλημμύρες, αλλά ταυτόχρονα θα μετατοπίσει εκεί όπου και πότε θα είναι το νερό. Αυτό σημαίνει ότι η ανθρωπότητα θα βρεθεί αντιμέτωπη με αποφάσεις για το εάν θα μετακινήσει τους ανθρώπους στο νερό ή το νερό στους ανθρώπους.

Ευτυχώς, υπάρχουν λύσεις. Ορισμένα είναι μεγάλα, απίστευτα ακριβά και ενεργειακά εντατικά, όπως η κατασκευή υδραγωγείων μεταφοράς νερού μεταξύ των ηπειρωτικών περιοχών, νέων υδροηλεκτρικών φραγμάτων και μαζικών εγκαταστάσεων αφαλάτωσης. Ορισμένα είναι μικρά, όπως η χρήση μικροσυλλέκτες νερού που συμπυκνώνουν υδρατμούς από τον αέρα. Όλοι τους παίρνουν λίγο χρόνο.

Τον Απρίλιο του 1961, ο Πρόεδρος John F. Kennedy είπε: «Αν μπορούσαμε ποτέ να φέρουμε ανταγωνιστικά ένα φτηνό δροσερό νερό από αλμυρό νερό, θα ήταν στο μεγάλο ενδιαφέρον της ανθρωπότητας και θα ήταν άλλα επιστημονικά επιτεύγματα. Αυτό ήταν ένα μήνα πριν από το διάσημο φεγγάρι του. Πριν τελειώσει η δεκαετία, στείλαμε τον άνθρωπο στο φεγγάρι και πίσω. Αλλά ακόμα δεν έχουμε ραγίσει τον κώδικα για το πώς να φτιάχνουμε γλυκά νερά από αλμυρό νερό χωρίς πολλά χρήματα και ενέργεια. Αυτό συμβαίνει κυρίως επειδή η μεγάλη μας συσκευή καινοτομίας δεν ήταν αφιερωμένη στο νερό. Οι προϋπολογισμοί για την έρευνα έχουν δώσει προτεραιότητα στην ενέργεια, την άμυνα και την υγεία ενώ παράλληλα αγνοούν το νερό, παρόλο που ο καθορισμός των υδάτων θα βοηθούσε τα ενεργειακά μας προβλήματα, την άμυνα και τα προβλήματα υγείας. Εάν δαπανήσαμε τόσα χρήματα ψάχνοντας νερό στη Γη, όπως το ψάχνουμε για τον Άρη, τα αποτελέσματα μπορεί να είναι πολύ διαφορετικά.

Στο τέλος, μπορούμε να λύσουμε το πρόβλημα του νερού. Αλλά χρειαζόμαστε επιθετική συντήρηση που θα μας κερδίσει χρόνο, ενώ οι εφευρέτες μας θα δουλέψουν.

Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε στο τεύχος Ιουνίου του 2014 της Popular Science.

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο