https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ο Thomas Midgley, νεώτερος μπορεί να ήταν ο πιο περιβαλλοντικά καταστροφικός άνθρωπος όλων των εποχών

2020

του αυτοκινήτου "

Το ακόλουθο είναι ένα απόσπασμα από το νέο βιβλίο "Οι άνθρωποι: μια σύντομη ιστορία του πώς εμείς όλα πήγαν" από τον Tom Phillips.

Το 1944, ο μηχανικός, ο χημικός και ο εφευρέτης Thomas Midgley νεώτερος, ένας άνθρωπος των οποίων οι ανακαλύψεις βοήθησαν να διαμορφώσει τον σύγχρονο κόσμο σε αξιοσημείωτο βαθμό, πέθανε στο σπίτι του στο κρεβάτι σε ηλικία 55 ετών.

Το να πεθαίνεις στο σπίτι στο κρεβάτι ακούγεται ήσυχο, νομίζεις. Όχι σε αυτή την περίπτωση. Παραλύθηκε κάτω από τη μέση λόγω μιας πολιομυελίτιδας μερικά χρόνια νωρίτερα, ο Midgley δεν ένιωσε την αγανάκτησή του να σηκωθεί και να βγει από το κρεβάτι και είχε χρησιμοποιήσει το ταλέντο του για την καινοτομία, δημιουργώντας ένα περίπλοκο σύστημα τροχαλιών για να το κάνει τον εαυτό του. Όλα τα πράγματα ήταν πολύ καλά μέχρι εκείνη τη μέρα του Νοεμβρίου, όταν κάτι πήγε λίγο λάθος και βρέθηκε στραγγαλισμένος στο θάνατο από τα σχοινιά της δικής του συσκευής.

Ο τρόπος του θανάτου του είναι γεμάτος ειρωνεία αρκετά - αλλά αυτός δεν είναι ο λόγος που ο Tom Midgley βρίσκεται σε αυτό το βιβλίο. Είναι σε αυτό το βιβλίο, επειδή, απίστευτα, σκοτώνοντας στο κρεβάτι με τη δική του εφεύρεση δεν το κάνει ούτε στα δύο μεγαλύτερα λάθη της ζωής του. Στην πραγματικότητα, με σχεδόν κάθε πρότυπο, πρέπει να κατατάσσεται ως ένα από τα πιο καταστροφικά άτομα που έζησαν ποτέ.

Κατά τη δεκαετία του 1910 και τη δεκαετία του 1920, εργαζόταν στο πρόβλημα του "χτυπήματος" των κινητήρων αυτοκινήτων - ένα επίμονο πρόβλημα όπου οι κινητήρες θα τραυματίστηκαν και θα τράπηκαν, ειδικά όταν τέθηκαν υπό πίεση. Ο Midgley και ο προϊστάμενος του, Charles Kettering, υποψιαζόταν ότι το χτύπημα ήταν κάτω από το καύσιμο που καίει άνιση καύση, παρά ένα θεμελιώδες ελάττωμα στο σχεδιασμό των κινητήρων. Έτσι, προσπάθησαν να βρουν ένα πρόσθετο που θα μείωνε αυτό το αποτέλεσμα.

Η ουσία στην οποία τελικά αποκαθίστανται ήταν ο μόλυβδος (συγκεκριμένα μια υγρή ένωση που ονομάζεται τετρααιθυλικός μόλυβδος ή TEL). Και το μόλυβδο είναι ένα θανατηφόρο δηλητήριο. Προκαλεί, μεταξύ άλλων, υψηλή αρτηριακή πίεση, νεφρικά προβλήματα, ανωμαλίες του εμβρύου και εγκεφαλική βλάβη. Επηρεάζει ιδιαίτερα τα παιδιά.

Η ιστορία του Μίνγκλεϊ συχνά λέγεται ως παράδειγμα "ακούσιων συνεπειών που δεν ήταν, πραγματικά, η δηλητηρίαση ολόκληρων γενεών ανθρώπων σε όλο τον κόσμο" δεν ήταν στην πραγματικότητα ο στόχος του. Αλλά εξίσου, κανείς που δεν εμπλέκεται στην παραγωγή και τη διάδοση της μολυβδούχου βενζίνης παίρνει για να παίξει το "Ω όχι, τι μια φρικτή και απρόβλεπτη έκπληξη" κάρτα.

Η τοξική φύση του Lead δεν ήταν νέα γνωστή για χιλιάδες χρόνια. Ο William Clark της Υπηρεσίας Δημόσιας Υγείας των Η.Π.Α. έγραψε σε επιστολή ότι η χρήση τετρααιθυλικού μολύβδου παρουσίασε μια "σοβαρή απειλή για τη δημόσια υγεία" και προέβλεψε "με ακρίβεια ότι" στις πολυάσχολες αρτηρίες είναι πολύ πιθανό η σκόνη οξειδίου του μολύβδου παραμείνουν στο κάτω στρώμα. "

Η ομάδα του Midgley είχε βρει πολλά αποτελεσματικά αντικαταθλιπτικά. Ένα από τα οποία ήταν εντυπωσιακό στην απλότητα του: αιθανόλη. Ένα βιώσιμο καύσιμο από μόνο του, το βασικό αλκοόλ σας δεν είναι καλό για την αποστείρωση των φυσικών πληγών και για τον προσωρινό καθαρισμό των συναισθηματικών πληγών, αλλά λειτουργεί και ως πρόσθετο αντι-χτυπήματα με το πρόσθετο όφελος που Είναι απίστευτα εύκολο και φτηνό να παραχθεί σε μαζική κλίμακα.

Γιατί, λοιπόν, το έκαναν για μια ουσία που όλοι ήξεραν ότι ήταν τοξικές ως κόλαση; Το πρόβλημα ήταν ότι η αιθανόλη ήταν απλά πάρα πολύ εύκολη και φθηνή στην παραγωγή. Και, βασικά, δεν ήταν κατοχυρώσιμο με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας.

Σε λίγο περισσότερο από μια δεκαετία, η βενζίνη τετρααιθυλικού μολύβδου, με την επωνυμία Ethyl, που μάλιστα δεν αναφέρθηκε στο «μολύβδου», μάλλον κατέλαβε το 80% της αμερικανικής αγοράς. Ολόκληρη η διαδρομή, η General Motors και η Midgley επέμειναν ότι ήταν ασφαλές, παρά την αφθονία όσων θα μπορούσατε να ονομάσετε "προειδοποιητικά σήματα". Τεράστιες προειδοποιητικές πινακίδες νέον. Όπως το γεγονός ότι τον Φεβρουάριο του 1923, όταν ο Ethyl κυκλοφόρησε για πρώτη φορά, ο ίδιος ο Midgley έπρεπε να αφαιρέσει ολόκληρο το μήνα από την εργασία λόγω κακής υγείας που προκλήθηκε από τους καπνούς. Ή όπως το γεγονός ότι οι εργαζόμενοι στα εργοστάσια που έκαναν το καύσιμο συνέχισαν να πεθαίνουν πολύ. Πέντε εργαζόμενοι έχασαν τη ζωή τους από δηλητηρίαση με μόλυβδο στο εργοστάσιο του Bayway στο Νιου Τζέρσεϋ και 35 νοσηλεύθηκαν σε νοσοκομείο, πολλοί από τους οποίους οδήγησαν παράφοροι από τις νευρολογικές επιδράσεις του μολύβδου "ο ασθενής γίνεται μανιακός βίαιος, φωνάζοντας, πηδώντας από το κρεβάτι, ενεργώντας σαν σε παραλήρημα tremens "καταγράφεται μία αναφορά.

Το ζήτημα για το μόλυβδο είναι ότι δεν καταρρέει. Ενώ ορισμένες τοξίνες θα γίνουν λιγότερο επικίνδυνες με το χρόνο, το μόλυβδο συσσωρεύεται στον αέρα, στο έδαφος και στα σώματα των φυτών και των ζώων και των ανθρώπων. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά ότι εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι πεθαίνουν ετησίως παγκοσμίως από ασθένειες δηλητηρίασης από μόλυβδο, όπως καρδιακές παθήσεις. Πέραν των επιπτώσεων στη σωματική υγεία, το μόλυβδο καταστρέφει επίσης τη νευρολογική ανάπτυξη των παιδιών - προκαλεί πτώση των επιπέδων του IQ μεταξύ των πληθυσμών που πλήττονται και εκτιμάται ότι αποτελεί την αιτία για πάνω από 12% αναπτυξιακών διανοητικών αναπηριών ανά τον κόσμο.

Ο ίδιος ο Midgley δεν έκλεισε μετά την επινόηση μολυβδούχου βενζίνης. Πάντα ο ταλαντούχος, γρήγορα πέρασε σε άλλες περιοχές έρευνας - και είχε ακόμα το δεύτερο καταστροφικό λάθος να το κάνει.

Ο στόχος ήταν απλός: να βρεθεί μια φτηνή, μη εύφλεκτη, μη τοξική ουσία που θα έκανε την ίδια δουλειά με τα τρέχοντα ψυκτικά. Η General Motors είχε αγοράσει πρόσφατα μια εταιρεία ψύξης, την οποία μετονομάστηκαν σε Frigidaire, και ήξεραν ότι αν μπορούσαν να σπάσουν το πρόβλημα, θα έκαναν ένα νομισματοκοπείο.

Μελετώντας τις χημικές ιδιότητες των γνωστών ψυκτικών μέσων, αναγνώρισε γρήγορα το φθόριο ως πιθανό υποψήφιο, ιδανικά σε μια ένωση με άνθρακα για να εξουδετερώσει τις τοξικές του επιδράσεις. Και το έσφιξε λίγο έξω από την πύλη, καθώς μια από τις αρχικές ουσίες που δημιούργησε η ομάδα του για να δοκιμάσει ήταν το διχλωροδιφθορομεθάνιο. Αυτές τις μέρες, είναι καλύτερα γνωστό από το εμπορικό σήμα που έδωσαν: Freon.

Η Midgley απέδειξε την ασφάλειά της για μεγάλη επιτυχία σε μια συνάντηση της Αμερικανικής Χημικής Εταιρείας, εισάγοντας θεατρικά ένα πνεύμονα και χρησιμοποιώντας το για να φυσήξει ένα κερί. Μη τοξικό, μη εύφλεκτο και εξαιρετικό ψυκτικό. Τέλειος. Πράγματι, δεν είχε ανακαλύψει μόνο μια νέα ένωση, είχε ανακαλύψει μια εντελώς νέα τάξη από αυτά, όλα τα οποία είχαν παρόμοιες ιδιότητες. Έγινε γνωστός ως χλωροφθοράνθρακες - ή, για να χρησιμοποιήσει την κοινή συντομογραφία, CFCs.

Δυστυχώς, στις αρχές της δεκαετίας του 1930, κανείς δεν ήξερε καλά τι ήταν το "στρώμα του όζοντος" ή πόσο σημαντικό ήταν ότι η λεπτή δέσμη μορίων οξυγόνου στη στρατόσφαιρα προστατεύει την επιφάνεια της γης από τις επιβλαβείς υπεριώδεις ακτίνες του ήλιου. Σίγουρα δεν ήξεραν ότι οι CFC, εντελώς ακίνδυνοι σε επίπεδο θάλασσας, θα γινόταν πολύ πιο επικίνδυνοι όταν μπήκαν στην ανώτερη ατμόσφαιρα, όπου η ίδια υπεριώδης ακτινοβολία θα τους προκαλούσε να διασπαστούν στα συστατικά στοιχεία τους - και ότι ένα από τα στοιχεία αυτά, το χλώριο, θα καταστρέψει το όζον και θα αποστερήσει τον πλανήτη από την προστατευτική του ασπίδα.

Τα καλά νέα εδώ είναι ότι αυτή τη φορά η ανθρωπότητα συνειδητοποίησε το πρόβλημα προτού να προκαλέσει τον θάνατο σε τεράστια κλίμακα. Woo-hoo! Βαθιά ένα για τους ανθρώπους! Στη δεκαετία του 1970 (ακριβώς όπως άρχισαν οι πρώτες κινήσεις για τη σταδιακή κατάργηση μολυβδούχου βενζίνης), ανακαλύφθηκε επίσης η αυξανόμενη οπή στο στρώμα του όζοντος, μαζί με τη σύνδεση με CFC. Με αυτό έρχεται η προειδοποίηση: εάν η μείωση του όζοντος συνεχίστηκε με τον τρέχοντα ρυθμό, οι άνθρωποι θα εκτίθενται σε ολοένα και περισσότερο επιβλαβή υπεριώδη ακτινοβολία και μέσα σε μια δεκαετία θα εμφανιστούν περιπτώσεις καρκίνου και τύφλωση.

Έτσι, από τη δεκαετία του 1970 έως τη δεκαετία του '90, ο κόσμος έθεσε ως στόχο την απομάκρυνση της κληρονομιάς του Τόμας Μίνγκλεϊ, καθώς και οι δύο σημαντικές εφευρέσεις του είτε απαγορεύτηκαν είτε καταργήθηκαν στις περισσότερες χώρες του κόσμου.

Η φήμη του Midgley, εν τω μεταξύ, έχει τεθεί: ήταν μια «περιβαλλοντική καταστροφή ενός ανθρώπου όπως τον περιέγραψε ο New Scientist · ένας άνθρωπος που με τα λόγια του ιστορικού JR McNeill (στο βιβλίο του Κάτι Νέος κάτω από τον Ήλιο ) είχε περισσότερο αντίκτυπο στην ατμόσφαιρα από οποιονδήποτε άλλο οργανισμό στην ιστορία της γης ".

Προσαρμοσμένη από τους ανθρώπους: Μια σύντομη ιστορία για το πώς εμείς το πήραμε όλα από τον Tom Phillips © από τον Tom Phillips 2019, που χρησιμοποιείται με άδεια από το Hanover Square Press / HarperCollins.

Πολύ σύντομα θα πρέπει να σταματήσουμε να κατηγορούμε την Κίνα για παγκόσμιες εκπομπές άνθρακα

Πολύ σύντομα θα πρέπει να σταματήσουμε να κατηγορούμε την Κίνα για παγκόσμιες εκπομπές άνθρακα

Εξοπλισμός αυτοκινήτου για τον άνθρωπο που μπορεί να αγαπάει το αυτοκίνητό του περισσότερο από εσάς

Εξοπλισμός αυτοκινήτου για τον άνθρωπο που μπορεί να αγαπάει το αυτοκίνητό του περισσότερο από εσάς

Είμαστε στη μέση της δεύτερης πιο θανατηφόρας έκρηξης του Ebola ποτέ

Είμαστε στη μέση της δεύτερης πιο θανατηφόρας έκρηξης του Ebola ποτέ