https://bodybydarwin.com
Slider Image

Αυτός ο πιγκουίνος ανθρώπινου μεγέθους δεν είναι καν ο μεγαλύτερος αρχαίος πιγκουίνος που γνωρίζουμε

2020

Φανταστείτε ότι βρίσκεστε στη Νέα Ζηλανδία κατά την ύστερη Παλαιοκένη, περίπου 60 εκατομμύρια χρόνια πριν. Αυτό σημαίνει ότι είστε λίγο πολύ στην Ανταρκτική (χάρη, ηπειρωτική ολίσθηση), αλλά μην ανησυχείτε: απολαμβάνετε τα υποτροπικά κλίματα. Τότε ακούτε κάτι μεγάλο ανακατεύοντας προς την ακτή, που έρχεται από πίσω σας. Ουάου, νομίζετε, οι δύο άνθρωποι ταξίδευαν στο συγκεκριμένο σημείο ακριβώς την ίδια στιγμή; Πόσο άβολο.

Περιστρέφετε για να δείτε έναν πιγκουίνο τόσο μεγάλο όσο ένας ενήλικος άνθρωπος, ψάχνοντας τα ψάρια με ένα μακρύ, σαν γάντζο ράμφος.

Αυτό θα ήταν ένα Kumimanu biceae ένα πρόσφατα ανακαλυφθέν είδος που περιγράφεται σήμερα στο Nature Communications .

Σήμερα υπάρχουν 17 είδη πιγκουίνος που πηγαίνουν στον πλανήτη και είναι όλα αξιολάτρευτα. Η Νέα Ζηλανδία μπορεί να υπερηφανεύεται για το μικρότερο υπάρχον είδος, το οποίο ρολόι σε κατά μέσο όρο 13 ίντσες ψηλό (omg). Ο μεγαλύτερος - ο εύστοχα ονομασμένος αυτοκράτορας Penguin - εξακολουθεί να φθάνει μόνο 48 ίντσες. Μεγάλο για ένα πουλί, σίγουρα, αλλά πιθανότατα δεν εκφοβίσατε από ένα waddling ζώο μεγέθους ενός τρίτου γκρέιντερ.

Τα πράγματα ήταν πολύ διαφορετικά για τους φίλους μας χωρίς πτήση. Με βάση τα οστά του, οι ερευνητές πιστεύουν ότι το Kumimanu biceae μεγάλωσε σε ύψος περίπου 6 πόδια και μπορεί να έχει ζυγίσει πάνω από 220 λίβρες. Αυτό δεν είναι ούτε το μεγαλύτερο είδος πεταλούδας που ξέχαμε. Πριν από 37 εκατομμύρια χρόνια στην Ανταρκτική, περιπλανήθηκε ένα είδος που μεγάλωσε σε ύψος 6 πόδια 8 ίντσες ψηλό. Αυτός είναι ένας πιγκουίνος μεγέθους LeBron James. Για να σας βοηθήσουμε να το αναλογιστείτε, βρήκαμε μια φωτογραφία του LeBron James που στέκεται δίπλα στην ηθοποιό Amy Schumer, η οποία στο 5 '7 είναι ένας άνθρωπος με περίπου μέσο ύψος. Παρακαλώ σημειώστε ότι φοράει τα τακούνια, γι 'αυτό είναι πραγματικά αυτό που θα έμοιαζε αν ένας άνθρωπος μεσαίου μεγέθους σε ψηλά τακούνια βρισκόταν δίπλα στο πιο γνωστό είδος αρχαίου πιγκουίνου.

Ωστόσο, ο συγγραφέας της μελέτης Gerald Mayr του Ινστιτούτου Έρευνας Senckenberg και του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Φρανκφούρτης επισημαίνει ότι δεν είναι περίεργο ότι κάποιοι πιγκουίνοι ήταν κάποτε μεγάλοι.

"Στην πραγματικότητα, παρατηρείται συχνά ότι τα πτηνά χωρίς πτήση γίνονται πολύ μεγάλα είπε στον PopSci μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου." Μάλλον πρέπει να απαντήσουμε στην ερώτηση γιατί δεν υπάρχουν γιγαντιαίοι πιγκουίνοι σήμερα.

Το νέο είδος βοηθά να απαντηθεί αυτό το ερώτημα συμπληρώνοντας μέρος της εξελικτικής ιστορίας της γενεαλογίας. Το Kumimanu biceae είναι ένας από τους γεωλογικούς παλαιότερους πιγκουίνους που βρήκαν ποτέ, τοποθετώντας το κοντά στη βάση του οικογενειακού δέντρου πιγκουίνου. Οι περισσότεροι άλλοι γιγαντιαίοι πιγκουίνοι (που γνωρίζουμε) ήρθαν στη σκηνή δεκάδες εκατομμύρια χρόνια αργότερα. Και υπάρχουν συγγενείς μεταξύ του Kumimanu biceae και εκείνων των τελευταίων ξαδέρφων που ήταν αρκετά μικρές, υποδηλώνοντας ότι ο γιγαντισμός τους εξελίχθηκε σε διαφορετικούς χρόνους και τόπους.

"Τώρα φαίνεται ότι το γιγαντιαίο μέγεθος εξελίχθηκε νωρίς και πολλές φορές σε πιγκουίνους", δήλωσε ο Mayr. "Τα απολιθώματα δείχνουν επίσης πόσο λίγα γνωρίζουμε πραγματικά για την εξέλιξη των πιγκουίνων, αν και είναι περισσότερα γνωστά για την ιστορία των απολιθωμένων πιγκουίνων απ 'ότι για πολλές άλλες ομάδες πτηνών".

Έτσι, δεν είναι ότι οι πιγκουίνοι συρρικνώθηκαν πίσω - υπήρχαν στην πραγματικότητα τόσο μεγάλα όσο και μικρά είδη που τρέχουν γύρω από αυτή την ιδιαίτερα έντονη περίοδο εξέλιξης. Η κατάρρευση των δεινοσαύρων, περίπου 5 εκατομμύρια χρόνια πριν, είχε αφήσει ανοιχτές πολλές οικολογικές θέσεις. Για μια στιγμή, τα πιο επιτυχημένα γης ήταν συχνά τα μικρότερα τρωκτικά, τα ερπετά και ναι, οι δεινόσαυροι (επίσης γνωστοί ως πουλιά). Δεν χρειάστηκαν τόσο πολύ για να ζήσουν. Αλλά μόλις ο πλανήτης είχε αρκετό χρόνο για να ανακάμψει, αυτοί οι μικροί πρόγονοί θα μπορούσαν να ξεριζωθούν για να σχηματίσουν έναν εντελώς νέο κόσμο ξεχωριστών ειδών. Έτσι ξεκίνησαν τα πρωτεύοντα στην τροχιά που τελικά θα δημιούργησαν την ανθρωπότητα και αυτό σήμαινε ότι το παλαιό Παλαιόκηνο ήταν ένα εξαιρετικά διαφορετικό μέρος.

Σε κάποιο σημείο αργότερα, οι γιγαντιαίοι πιγκουίνοι πρέπει να έχουν αρχίσει να πεθαίνουν ενώ οι μικρότεροι τύποι επικράτησαν.

"Η εξαφάνιση αυτών των γιγάντων φαίνεται να συσχετίζεται με την ακτινοβολία των θαλάσσιων θηλαστικών", δήλωσε ο Mayr, όπως οι οδοντωτές φάλαινες και οι φώκιες. Είναι πιθανό κάποιος συνδυασμός άμεσης θήρευσης, ανταγωνισμού διατροφής και μάχης για χώρους αναπαραγωγής στη γη να ωθεί τους μεγαλύτερους πιγκουίνους εκτός δρόμου.

Υπάρχει μια ερώτηση ότι το Kumimanu biceae δεν απαντά αρκετά. Οι επιστήμονες εξακολουθούν να μην είναι σίγουροι πότε οι πιγκουίνοι έχασαν τη δυνατότητα να πετάξουν, εξήγησε ο Mayr. Σε κάποιο σημείο, τα πτηνά των προγόνων πρέπει να έχουν στρέψει πολύ περισσότερο προς την κολύμβηση από ό, τι φέρουν που επέλεξαν για υδατοδιαλυτές προσαρμογές. Αλλά ακόμα και πριν από 60 εκατομμύρια χρόνια, οι ερευνητές λένε ότι ο Kumimanu biceae ήταν σαφώς δύτης, όχι φυλλομετρητής.

"Αυτό που θα ήταν ενδιαφέρον να βρούμε έναν ιπτάμενο πρόγονο των πιγκουίνων, και ελπίζουμε ότι μια τέτοια διαπίστωση θα γίνει στο εγγύς μέλλον", γράφει ο Mayr σε ένα ηλεκτρονικό μήνυμα. "Αυτό θα ήταν σίγουρα ο σύνδεσμος που λείπει στην εξέλιξη του πιγκουίνου!"

Όμως, καθώς οι επιστήμονες προσπαθούν να καταλάβουν πώς και γιατί οι πιγκουίνοι μετατράπηκαν σε λατρευτά βαρέλια είναι σήμερα, αναρωτιέται κανείς ποια ζωή θα ήταν σαν να είχε επικρατήσει μεγαλύτερο πουλί. Μπορεί να είμαστε λίγο πιο φοβισμένοι, αλλά σίγουρα, αλλά ο Mayr σκέφτεται ότι μπορούμε να κρατήσουμε τη δική μας εναντίον μιας πορείας των τεράστιων πιγκουίνων. Έφαγαν το κρέας, αλλά ήταν σαφώς προσαρμοσμένα στο κυνήγι στο νερό.

«Δεν νομίζω ότι αυτός ο πιγκουίνος θα ήταν επικίνδυνος για έναν άνθρωπο», είπε. "Αλλά μπορεί να ήταν λιγότερο χαριτωμένο."

Όλες οι καλύτερες διαπραγματεύσεις αυτή την πρωτιά της Αμαζονίου

Όλες οι καλύτερες διαπραγματεύσεις αυτή την πρωτιά της Αμαζονίου

Οι ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές είναι πιο συναρπαστικές αυτή τη στιγμή από ό, τι εδώ και χρόνια

Οι ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές είναι πιο συναρπαστικές αυτή τη στιγμή από ό, τι εδώ και χρόνια

Η ικανότητα των πτηνών να πετούν μπορεί να καθορίσει το σχήμα των αυγών τους

Η ικανότητα των πτηνών να πετούν μπορεί να καθορίσει το σχήμα των αυγών τους