https://bodybydarwin.com
Slider Image

Αυτό το εικονικό τηλεσκόπιο μεγέθους Γη θα μπορούσε να πάρει την πρώτη εικόνα μιας μαύρης τρύπας

2020

Μια υπερμεγέθη μαύρη τρύπα κρύβεται στο κέντρο του γαλαξία μας, αλλά δεν το έχουμε δει ποτέ. Γνωρίζουμε ότι είναι εκεί και ότι έχει τη μάζα περίπου 4 εκατομμυρίων ήλιων και ότι τα αστέρια στον γαλαξία μας περιστρέφονται γύρω από αυτό. Αλλά κανείς δεν θα μπορούσε να σας πει ακριβώς τι μοιάζει.

Στην πραγματικότητα, οι αστρονόμοι ποτέ δεν ήταν σε θέση να σπάσουν μια άμεση εικόνα οποιασδήποτε μαύρης τρύπας, ποτέ. Αυτό συμβαίνει επειδή αν και οι μαύρες τρύπες στο κέντρο των γαλαξιών είναι υπερμεταβλητές, είναι πολύ μακριά. Είναι σαν να προσπαθείτε να δείτε ένα γκρέιπφρουτ, ένα DVD, ή ένα bagel στην επιφάνεια του φεγγαριού. Χρειάζεστε ένα υπερμεγέθη τηλεσκόπιο, 1000 φορές μεγαλύτερο από το Hubble, για να εντοπίσετε ένα.

Ή, ίσως, μόνο οκτώ τηλεσκόπια που δουλεύουν μαζί. Το τηλεοπτικό τηλεσκόπιο Horizon (EHT), το οποίο είναι στην πραγματικότητα ένα δίκτυο οκτώ παρατηρητηρίων ραδιοσυχνοτήτων σε όλο τον κόσμο, τέθηκε για πρώτη φορά στις 5 Απριλίου. Μέχρι σήμερα, 14 Απριλίου, τα παρατηρητήρια ελπίζουν να συγκεντρώσουν αρκετά δεδομένα για να βγάλουν μαζί μας το πρώτο στιγμιότυπο τον ορίζοντα συμβάντος μιας μαύρης τρύπας - το κατώτατο όριο "σημείο μη επιστροφής", μετά το οποίο τίποτα δεν μπορεί να ξεφύγει από τη βαρύτητα της μαύρης τρύπας.

Αυτά τα τηλεσκόπια θα συλλέξουν τα ραδιοκύματα που εκπέμπουν από την υπερμεγέθη μαύρη τρύπα στο κέντρο του Γαλαξία, καθώς και τον γειτονικό γαλαξία Messier 87 και θα τα συρράψουν σε οπτικές εικόνες. Το ψήφισμα του EHT λέγεται ότι είναι τόσο καλό όσο μπορεί να μετρήσει τις ραφές σε ένα μπέιζμπολ από 8, 000 μίλια μακριά.

Πέρα από τη Φύση, ο Davide Castelvecchi εξηγεί ότι αντί να χρησιμοποιεί μόνο ένα πολύ μεγάλο κάτοπτρο ή κεραία, η τεχνική (που ονομάζεται ιντερφερόμετρος πολύ μακράς βάσης) λειτουργεί με τη συγχώνευση πολλαπλών παρατηρητηρίων σε "ένα εικονικό τηλεσκόπιο - με ένα αποτελεσματικό διάφραγμα τόσο μεγάλο όσο η απόσταση μεταξυ τους."

Ο Heino Falcke, ένας αστροφυσικός στο Πανεπιστήμιο Radboud των Κάτω Χωρών, δήλωσε στο People Science ότι αυτό το έργο δεν θα ήταν δυνατό πριν από λίγα χρόνια. Το Atacama Large Millimeter Array, το οποίο λειτουργεί πλήρως από το 2013, προσθέτει μεγάλη ευαισθησία και ποιότητα εικόνας. "Επίσης, πρέπει να καταγράψουμε και να αποθηκεύσουμε ένα τεράστιο όγκο δεδομένων - σχεδόν μισό petabyte ανά τηλεσκόπιο. Αυτό δεν ήταν εφικτό πριν από λίγα χρόνια".

Ο στόχος της EHT δεν είναι μόνο να δούμε τι είναι η μαύρη τρύπα της φιλικής γειτονιάς μας. Η ομάδα, επικεφαλής του αστροφυσικού Sheperd Doeleman στο πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ, πιστεύει ότι «βλέποντας» μια μαύρη τρύπα για πρώτη φορά θα μπορούσε να βοηθήσει να οδηγήσει σε μια θεωρία των πάντων, ενώνοντας τους νόμους που διέπουν την πολύ μικρή κβαντομηχανική φυσική με τους νόμους που διέπουν πολύ μεγάλο πράγματα στο σύμπαν.

Το έργο στοχεύει επίσης να μάθει περισσότερα για το πώς αυτές οι βαρυτικές ανωμαλίες τραβούν την ύλη και πώς παράγουν τεράστιες δέσμες πλάσματος. Θα μπορούσε επίσης να ρίξει φως στην υπόθεση του Stephen Hawking ότι οι πληροφορίες που πέφτουν σε μια μαύρη τρύπα πρέπει να διαρρεύσουν με κάποιο τρόπο.

Μετά την ανάλυση των τεράστιων ποσοτήτων δεδομένων που θα προκύψουν από αυτό το πείραμα - περίπου 2 πετακάδες για κάθε μία από τις τέσσερις ή πέντε νύχτες παρατήρησης - η ομάδα ΕΘΘ ελπίζει να έχει μια εικόνα έτοιμη το 2018.

Οι άνθρωποι έχουν ένα σκληρό χρόνο «σκοτώνοντας» ρομπότ, ειδικά όταν ζητούν τη ζωή τους

Οι άνθρωποι έχουν ένα σκληρό χρόνο «σκοτώνοντας» ρομπότ, ειδικά όταν ζητούν τη ζωή τους

Αυτός ο όμορφος χάρτης της ατμόσφαιρας της Γης δείχνει έναν κόσμο στη φωτιά

Αυτός ο όμορφος χάρτης της ατμόσφαιρας της Γης δείχνει έναν κόσμο στη φωτιά

Αυτή η οπτική ψευδαίσθηση δημιουργεί έναν εύχρηστο fake φακό

Αυτή η οπτική ψευδαίσθηση δημιουργεί έναν εύχρηστο fake φακό