https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η απειλή κάτω κάτω: Η άνοδος του Zika Virus

2021

Το 1947, στις άγριες εκτάσεις του δάσους Zika της Ουγκάντα, μια διεθνής ομάδα ερευνητών βρισκόταν σε κυνήγι ιού. Ψάχναν για κουνούπια με την ικανότητα να φιλοξενούν μια ποικιλία παθογόνων οργανισμών, συμπεριλαμβανομένου του γνωστού κίτρινου πυρετού και των ιών δαγκείου, καθώς και άλλων ιών που θα μπορούσαν να αποτελέσουν απειλή. Δεν ήταν απογοητευμένοι.

Εν μέσω της ποικιλίας των απομονώσεων, ένα συγκεκριμένα φαίνεται να είναι διαφορετικό από οτιδήποτε άλλο. Ο ιός μεταδόθηκε από το κουνούπι, Aedes africanus και είχε την ικανότητα να προκαλέσει μόλυνση σε πιθήκους rhesus. Περαιτέρω ανάλυση του ανθρώπινου αίματος αποκάλυψε την παρουσία αντισωμάτων - ένα σίγουρο σημάδι της προηγούμενης έκθεσης και κατά πάσα πιθανότητα μόλυνσης. Αυτό ήταν σίγουρα ένας νέος παράγοντας ασθένειας. Η ομάδα την ονόμασε τον ιό Zika και ελπίζει να μάθει περισσότερα για τα επόμενα χρόνια.

Μέχρι το 1964, οι επιπτώσεις στους ανθρώπους διασαφηνίστηκαν. Όπως αναμενόταν, ο ιός φαίνεται να έχει παρόμοια πορεία με άλλους ιούς που έχουν μεταδοθεί από κουνουπιές. Το άτομο θα ξεκινούσε με κεφαλαλγία και κακουχία. Μέσα σε λίγες ημέρες θα εμφανισθεί εξάνθημα στο δέρμα, συνοδευόμενο από ελαφρύ πυρετό. Αλλά σε αντίθεση με άλλους ιούς, που θα μπορούσαν να προκαλέσουν σοβαρό πόνο στους μύες και στις αρθρώσεις ή μηνιγγίτιδα, όλα αυτά θα μπορούσε να προσφέρει η Zika. Την τέταρτη ημέρα, ο ιός διέτρεχε την πορεία του και οι ασθενείς ανακτήθηκαν. Στη μεγάλη κλίμακα των θανατηφόρων ιών, αυτό ήταν ένα αρνί, όχι ένα λιοντάρι.

Με τα χρόνια, η έρευνα του Zika αποκάλυψε μερικές ενδιαφέρουσες, αν και όχι θλιβερές, πληροφορίες σχετικά με τον ιό και τη μετάδοσή του. Ο παράγοντας ήταν μέλος των φλαβινοϊών, οι οποίοι περιλαμβάνουν δάγκειο, κίτρινο πυρετό και ιαπωνική εγκεφαλίτιδα. Όπως και με αυτούς τους ιούς, η μετάδοση στον άνθρωπο συμβαίνει μέσω ενός φορέα κουνουπιών. Αν και οι αρχικές μελέτες πρότειναν ότι ο παθογόνος παράγοντας περιοριζόταν στο Ae. africanus κουνουπιών, ακολουθούμενοι από άλλους φορείς συμπεριλαμβανομένης της Ae. Η Aegypti είναι γνωστή για τη μετάδοση των πιο θανατηφόρων ιών του δαγκείου και του κίτρινου πυρετού, καθώς και του πλέον ενοχλητικού ιού Chikungunya.

Ο κατάλογος των κλινικών εκδηλώσεων αυξήθηκε επίσης ώστε να περιλαμβάνει επιπεφυκίτιδα, κοιλιακό άλγος, διάρροια και σε ορισμένες περιπτώσεις αρθρίτιδα. Ωστόσο, δεν υπήρχε κανένα σημάδι ότι υπήρχε απειλή θανάτου. Βεβαίως, οι υπάλληλοι άρχισαν να αναζητούν σημάδια μόλυνσης ανά τον κόσμο. Οι δοκιμές για αντισώματα βρήκαν στοιχεία λοίμωξης σε πολλές αφρικανικές χώρες, καθώς και στην Ινδία και τη Νοτιοανατολική Ασία. Τα αποτελέσματα πρότειναν παρακολούθηση κατά πάσα πιθανότητα δεν ήταν απαραίτητη.

Στη συνέχεια, το 2007, στο νησί Yap στη Μικρονησία, η Zika εμφανίστηκε. Ήταν εντελώς απροσδόκητο και πήρε έκπληξη τον κόσμο της δημόσιας υγείας. Αυτό δεν ήταν μόνο η πρώτη φορά που ο ιός είχε δει από την ηπειρωτική Αφρική και την Ασία, αλλά επίσης πρότεινε ότι ο ιός μετανάστευσε νότια. Για όσους από εμάς στη Βόρειο Αμερική, υπήρχε μικρή ανησυχία, αλλά για τους κατοίκους της Αυστραλίας, αυτό ήταν άλλο ένα ανησυχητικό πρόβλημα.

Την περασμένη εβδομάδα, μια ομάδα Αυστραλών ερευνητών ανακάλυψε ότι το αναπόφευκτο μπορεί να συνέβη. Μια γυναίκα ηλικίας 65 ετών από το Queensland, η οποία έχει υψηλό πληθυσμό κουνουπιών ικανών να μεταφέρουν τον ιό, παρουσίασε συμπτώματα μόλυνσης Zika. Αν και είχε ταξιδέψει στις Νήσους Κουκ, δεν υπήρχε κανένας τρόπος να γνωρίζει κανείς εάν πρόκειται για ταξίδια ή αν ο ιός τελικά είχε φτάσει στην ξηρά.

Οι επιλογές για την αποκάλυψη της προέλευσης της μόλυνσης ήταν περιορισμένες. Η ομάδα θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει τόσο ορολογία όσο και γενετική ανάλυση για να επιβεβαιώσει τη Zika, αλλά μόνο η τελευταία θα μπορούσε να δώσει λεπτομέρειες για το πού προέκυψε ο ιός. Ευτυχώς, η γυναίκα παρουσιάστηκε ενώ ήταν ακόμα μολυσμένη και έτσι η ομάδα κατάφερε να απομονώσει τον ιό. Μετά την απομόνωση, την ενίσχυση και την αλληλούχιση του γενετικού υλικού, η ομάδα θα μπορούσε να συγκρίνει αυτό το στέλεχος με άλλους.

Τα νέα ήταν μερική ανακούφιση: ο ιός δεν ήταν ένα νέο στέλεχος στην Αυστραλία. Η ακολουθία μοιάζει πολύ με αυτά της Καμπότζης και του νησιού Yap. Ωστόσο, αυτό ήταν ακόμα ένα στέλεχος που θα μπορούσε να εισέλθει στον πληθυσμό κουνουπιών και να αρχίσει να εξαπλώνεται χωρίς έλεγχο. Για τους συγγραφείς, αυτό ήταν λίγο ανησυχητικό.

Η γυναίκα στην περίπτωση αυτή ήταν ηλικιωμένοι και κατά πάσα πιθανότητα πρόθυμοι να δουν ιατρούς επαγγελματίες. Συναντήθηκε επίσης με γιατρούς ακόμα μολυσμένους. Εάν αυτό ήταν ένα νεότερο άτομο με λιγότερες τάσεις για να ζητήσει επαγγελματική βοήθεια όταν ήταν άρρωστος, το αποτέλεσμα μπορεί να ήταν πολύ διαφορετικό. Ακόμη χειρότερα, στην τελευταία περίπτωση, ο ιός μπορεί όχι μόνο να εισέλθει ανυπαρξία, αλλά όπως στην περίπτωση των νησιών Yap, μόνο να ανακαλυφθεί με την έναρξη μιας μεγάλης εστίας.

Επειδή η Zika δεν είναι θανάσιμος ιός, οι άνθρωποι μπορεί να αναρωτιούνται εάν πρέπει να δοθεί προσοχή στον ιό. Προς το παρόν, δεν φαίνεται να υπάρχει λόγος ανησυχίας. Ωστόσο, όπως συμβαίνει με όλα τα παθογόνα, η εξέλιξη συμβαίνει και δεν μπορούμε ποτέ να είμαστε σίγουροι για τα αποτελέσματα. Με βάση την ανάλυση της εξέλιξης του ιού με την πάροδο των ετών, υπάρχουν γνωστές προσαρμογές που επιτρέπουν στον ιό να αυξήσει το εύρος των φορέων κουνουπιών.

Αν συνεχίσει να εξαπλώνεται, υπάρχει πιθανότητα αυτός ο ιός να βρεθεί στη Βόρεια Αμερική. Ενώ αυτό μπορεί να είναι χρόνια μακριά - ή ποτέ - ο κίνδυνος είναι εμφανής. Έχουμε τα κουνούπια να φιλοξενήσουν τον ιό και τα ταξίδια αποτελούν σταθερό κομμάτι του πολιτισμού μας. μπορεί να είναι μόνο θέμα χρόνου. Αν ναι, το Zika θα γίνει ένα άλλο παθογόνο παράγοντα για να αποφύγουμε και να μας παράσχουμε έναν ακόμη λόγο να μισούμε τα κουνούπια.

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο