https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το πρώτο σκωτσέζικο κουτάβι δοκιμών έχει γεννηθεί

2020

Τριάντα επτά χρόνια μετά τη γέννηση του πρώτου ανθρώπινου μωρού μέσω γονιμοποίησης in vitro, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Cornell ανακοίνωσαν ότι έχουν γεννηθεί τα πρώτα κουτάβια που σχεδιάστηκαν χρησιμοποιώντας τη μέθοδο. Με αυτή την επιτυχία, οι ερευνητές λένε ότι σκοπεύουν να χρησιμοποιήσουν αυτή την τεχνική για να προσπαθήσουν να διατηρήσουν απειλούμενα είδη και να μελετήσουν και να θεραπεύσουν πολλές γενετικές ασθένειες που είναι κοινές σε σκύλους. Τα αποτελέσματά τους δημοσιεύθηκαν σήμερα στο περιοδικό PLOS ONE .

Ένα θηλυκό σκυλί-γένος γεννήθηκε σε επτά κουτάβια, δύο από τα οποία ήταν από μια μητέρα σκύλου και ένα κοτέτσι σπαγιέλ, πέντε από τα οποία ήταν από beagle γονείς.

Τα τελευταία τριάντα χρόνια, οι ερευνητές προσπαθούσαν να χρησιμοποιήσουν υποβοηθούμενες αναπαραγωγικές θεραπείες σε σκύλους. Αντίθετα με τους ανθρώπους και τα άλλα θηλαστικά, ένα ωοκύτταρο (ή μη ωοτοκισμένο ωάριο) σε ένα σκύλο απαιτεί χρόνο για να ωριμάσει πριν να μπορέσει να γονιμοποιηθεί. Η εύρεση του ιδανικού χρόνου για την απομάκρυνση του αυγού από το ωοκύκλωμα του θηλυκού σκύλου (φαλλοπειάνοι στους ανθρώπους) ήταν καθοριστικής σημασίας για την αναπαραγωγική επιτυχία και οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι αφήνοντας το ωάριο στον ωαγωγό για μία επιπλέον ημέρα, ήταν πολύ πιθανότερο να γίνει αργότερα γονιμοποιημένο.

"Οι εργασίες που αναφέρθηκαν σε αυτή τη νέα μελέτη κάνουν μεγάλη πρόοδο προσδιορίζοντας το χρονικό σημείο κατά το οποίο τα ωοκύτταρα με ωορρηξία φθάνουν στην ικανότητα γονιμοποίησης", λέει ο Pablo Ross, βοηθός καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Davis, που μελετά την αναπαραγωγική βιολογία στα κατοικίδια ζώα και δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Οι ερευνητές ξεπέρασαν δύο πρόσθετες προκλήσεις: Βρήκαν πώς μπορούν να προσομοιώσουν καλύτερα τις συνθήκες μέσα στο θηλυκό ωοθυλάκιο που επιτρέπει τη γονιμοποίηση και διαπίστωσαν ότι η κατάψυξη των εμβρύων τους επέτρεψε να εισάγουν τα αυγά την κατάλληλη στιγμή όταν ένα θηλυκό σκυλί είναι τον αναπαραγωγικό κύκλο της - που συμβαίνει μόνο μία ή δύο φορές το χρόνο.

Ο Alex Travis, καθηγητής της αναπαραγωγικής βιολογίας στο Cornell που οδήγησε στη μελέτη, λέει ότι η επιτυχία αυτής της μεθόδου θα βοηθήσει όχι μόνο να θεραπεύσει ασθένειες σε σκύλους αλλά και ανθρώπους. Οι άνθρωποι και τα σκυλιά μοιράζονται περισσότερες από 350 παρόμοιες κληρονομικές καταστάσεις, κάτι που είναι περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο ζώο, συμπεριλαμβανομένων των ποντικών που χρησιμοποιούνται συχνά ως πρότυπο για τη νόσο.

Η ικανότητα παραγωγής εμβρύων υψηλής ποιότητας με εξωσωματική γονιμοποίηση θα επιτρέψει στους ερευνητές να έχουν πρόσβαση στα πιο απλά από όλα τα ζωντανά στάδια οποιουδήποτε ατόμου, το οποίο είναι το μονοκύτταρο στάδιο, λέει ο Ross. Αυτό δίνει στους επιστήμονες τη δυνατότητα να εκτελούν επεξεργασίες βλαστικών κυττάρων χρησιμοποιώντας τεχνικές όπως το CRISPR πιο αποτελεσματικά και συνεπώς έναν χρήσιμο τρόπο για τη μελέτη ασθενειών που είναι κοινές τόσο για τον άνθρωπο όσο και για τους σκύλους.

Αυτό θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στις προσπάθειες των ερευνητών να εξαλείψουν πολλές κληρονομικές ασθένειες μόνο σε σκύλους. Σήμερα, πολλοί ερευνητές και κτηνοτρόφοι χρησιμοποιούν γενετικές εξετάσεις για την εξέταση αυτών των συνθηκών, οι οποίες μπορεί να είναι πολύ επιτυχείς. Ωστόσο, όταν μια συγκεκριμένη ασθένεια επηρεάζει ένα τόσο υψηλό ποσοστό μίας φυλής, αυτή η διαδικασία διαλογής θα μπορούσε να οδηγήσει σε κτηνοτροφία, η οποία μπορεί να αυξήσει τις πιθανότητες άλλων κληρονομικών ασθενειών.

Χρησιμοποιώντας τεχνικές επεξεργασίας γραμμών γονιδίων όπως CRISPR, μια τροποποίηση που εξαλείφει ένα γονίδιο που προκαλεί ασθένεια θα έχει ως αποτέλεσμα όχι μόνο το ζώο να είναι απαλλαγμένο από ασθένεια αλλά και τους απογόνους του και όλες τις μελλοντικές γενιές. Με αυτόν τον τρόπο, ορισμένες κληρονομικές συνθήκες θα μπορούσαν θεωρητικά να εξαλειφθούν.

Ο Travis και η ομάδα του, σε συνεργασία με το Smithsonian Conservation Biology Institute, σκοπεύουν επίσης να χρησιμοποιήσουν την εξωσωματική γονιμοποίηση για τη διατήρηση της άγριας ζωής. Η εξωσωματική γονιμοποίηση επιτρέπει στους ερευνητές να αποθηκεύουν σπέρμα και αυγά από απειλούμενα με εξαφάνιση είδη και στη συνέχεια να τα φέρνουν πίσω στην γονιδιακή ομάδα σε αιχμαλωτισμένους πληθυσμούς, λέει ο Travis. Στο μέλλον, ελπίζουν να χρησιμοποιήσουν ωρίμανση IVF, κατά την οποία οι ερευνητές αφαιρούν τα αυγά από τις ωοθήκες προτού ωριμάσουν και στη συνέχεια ωριμάζουν στο εργαστήριο και στη συνέχεια γονιμοποιούνται. Αυτή η τεχνική θα μπορούσε να βοηθήσει ιδιαίτερα τους απειλούμενους πληθυσμούς όπου μια νεαρή γυναίκα πεθαίνει πριν να έχει την ευκαιρία να αναπαραχθεί. Η ωρίμανση της εξωσωματικής γονιμοποίησης θα μπορούσε να δώσει σε αυτά τα γονίδια μια "δεύτερη ευκαιρία", λέει ο Τράβις, και να βοηθήσει να διασφαλιστεί ότι τα γυναικεία γονίδια θα το καταστήσουν ακόμα σε μελλοντικές γενιές.

Ενώ η τεχνική αυτή απαιτεί ακόμα περισσότερη έρευνα, οι ερευνητές ελπίζουν ότι η επιτυχία της εξωσωματικής γονιμοποίησης καθώς και οι πρόσφατες εξελίξεις στην επεξεργασία γονιδίων θα βοηθήσουν τους ερευνητές να προσπαθήσουν να αντιμετωπίσουν καλύτερα και να αποτρέψουν κληρονομικές ασθένειες σε σκύλους.

13 τρομακτικές ιστορίες επιστήμης

13 τρομακτικές ιστορίες επιστήμης

Ο νόμος περί φτερμενιστικής ομοσπονδίας θα μετατοπίσει τη ρύθμιση στις κρατικές και τοπικές κυβερνήσεις

Ο νόμος περί φτερμενιστικής ομοσπονδίας θα μετατοπίσει τη ρύθμιση στις κρατικές και τοπικές κυβερνήσεις

40 τοις εκατό των προμηθειών γραφείου και άλλες συμφωνίες αξίζει να επισημανθούν

40 τοις εκατό των προμηθειών γραφείου και άλλες συμφωνίες αξίζει να επισημανθούν