https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η επιστολή του συντάκτη από το τεύχος Ιουνίου του 2014 της δημοφιλούς επιστήμης

2021

Στις 7 Δεκεμβρίου 1972, ένας αστροναύτης στον Απόλλωνα 17 έσπασε την πρώτη πλήρως φωτισμένη φωτογραφία της Γης από το διάστημα. Το Blue Marble Shot, όπως έγινε γνωστό, είναι μία από τις πιο ευρέως δημοσιευμένες φωτογραφίες που έχουν ληφθεί ποτέ. Οι περιβαλλοντολόγοι το χρησιμοποίησαν για να γαλβανίσουν την εκκολαπτόμενη κίνηση τους και από τότε έχουν κοσμήσει εκατομμύρια μπλουζάκια και σημαίες της Ημέρας της Γης. Αν και δεν ήταν το πρώτο πορτρέτο που τραβήχτηκε από το διάστημα (που ήταν το 1946), το Blue Marble μας άγγιξε βαθύτερα. Είπε την ιστορία του κόσμου-ζωντανό, πολύπλοκο και μόνο του - και έδειξε σαφώς ότι ο δικός μας είναι ένας πλανήτης νερού, μέχρι στιγμής ο μόνος γνωστός.

Ως μόριο, το νερό είναι πολικό, που σημαίνει ότι κρατά μια μικρή χρέωση στον άξονά του. Λόγω αυτής της ποιότητας, των οποίων οι ιδιότητες είναι μοναδικές στον χημικό κόσμο, οι ωκεανοί δεν βράζουν στην παραμικρή πρόκληση, σχηματίζουν σύννεφα και πέφτουν βροχές και ο πάγος επιπλέει αντί να βυθίζει. Η μοναδική πολικότητα του νερού του δίνει τη δυνατότητα να αψηφά τη βαρύτητα, επιτρέποντάς του να ανέβει προς τα πάνω στα φυτά και τον καθιστά εξαιρετικό διαλύτη καθώς και οξύ ή βάση, ώστε να διευκολύνει τις βιοχημικές αντιδράσεις.

Το νερό είναι τόσο απαραίτητο όσο και αναντικατάστατο για τη ζωή όπως το γνωρίζουμε, και εδώ στο Blue Marble, η προσφορά είναι περιορισμένη. Αποδεικνύεται ότι ο πλανήτης περιέχει περίπου 332, 5 εκατομμύρια κυβικά μίλια νερού. Για να το βάλουμε σε προοπτική, αν συγκεντρωθήκαμε όλο το νερό πάνω, πάνω και πάνω από τη Γη σε μια μπάλα, θα είχε διάμετρο 860 μιλίων - περίπου την απόσταση από τη Νέα Υόρκη στο Σαιντ Λούις. Αποκλείοντας μια θαυματουργή ανακάλυψη, αυτό είναι το μόνο που έχουμε. Ωστόσο, οι επιστήμονες αναμένουν ότι η παγκόσμια ζήτηση νερού θα αυξηθεί κατά περίπου 50% μέχρι το 2050.

Αν κάποιος μου είπε ότι υπήρχε ουσία που ήταν απαραίτητη, αναντικατάστατη και περιορισμένη, θα έλεγα να ξεκινήσω να τράπεζα τα πράγματα, ίσως ακόμη και να τα λατρεύω. Αλλά για τους περισσότερους από εμάς στον ανεπτυγμένο κόσμο, αυτή δεν είναι η τυπική απάντηση. Μαζεύουμε τους χλοοτάπητες.

Γιατί παίρνουμε κάτι τόσο πολύτιμο για δεδομένο είναι μια ερώτηση που καλείται καλύτερα από ψυχολόγους ή οικονομολόγους. Τι μπορούμε να κάνουμε γι 'αυτό - τώρα, αυτό είναι πιο κατάλληλο για τη Λαϊκή Επιστήμη . Αυτό το ζήτημα, αφιερώσαμε όλες τις ιστορίες των χαρακτηριστικών μας σε αυτήν ακριβώς την ερώτηση. Και βρήκαμε μερικές συναρπαστικές απαντήσεις στους τομείς της μηχανικής, της ωκεανογραφίας, της ιατρικής, της ενέργειας, της πλανητικής επιστήμης και πολλά άλλα. Μια καινοτομία που υπάρχει αυτή τη στιγμή θα μπορούσε να ωφελήσει εκατομμύρια αγωνιζόμενους ανθρώπους.

Τούτου λεχθέντος, κανένας από εμάς στη Λαϊκή Επιστήμη δεν είναι αρκετά αφελής για να πιστέψουμε ότι μπορούμε να καινοτομήσουμε όλες τις υπερβολές μας. Θα χρειαστεί σημαντική πολιτική βούληση και συλλογική δράση για να ξεπεράσουμε κάθε κρίση. Αλλά η τεχνολογία μας αγοράζει χρόνο. Μας επιτρέπει το χώρο να κατανοήσουμε, να σώσουμε ζωές και να διαμορφώσουμε το κοινό μας πεπρωμένο. Ως κάτοικοι του Μπλε Μαρμάρου, δεν πρέπει να προσπαθήσουμε να το χρησιμοποιήσουμε τόσο σοφά όσο μπορούμε;

Απολαύστε το πρόβλημα.

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις