https://bodybydarwin.com
Slider Image

Τα πρώτα αερομεταφερόμενα θηλαστικά μπορεί να έχουν πετάξει ανάμεσα στους δεινόσαυρους πριν από 160 εκατομμύρια χρόνια

2019

Ας επιστρέψουμε 160 εκατομμύρια χρόνια στη μέση της περιόδου του Jurassic. Ο κόσμος ήταν ένα εύκρατο δάσος: μια καταπράσινη έρημο γεμάτη γιγάντιες φτέρες και γκίνγκο, με κωνοφόρα (την οικογένεια κωνοφόρων δένδρων) και κυκλάδες σαν φοίνικες. Η γη ήταν η κατοικία ενός θησαυροφυλακίου δεινοσαύρων, αμφιβίων και ακόμη και μερικών από τα παλαιότερα, τώρα εξαφανισμένα θηλαστικά.

Όταν σκέφτεστε το Jurassic ουρανό, μπορείτε να φανταστείτε screeching, winged pterosaurs. Αλλά μοιράζονταν πιθανότατα τον εναέριο χώρο τους με μικρότερα, πιο γούνια πλάσματα.

Μια ομάδα παλαιοντολόγων από το Πανεπιστήμιο του Σικάγου και το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Πεκίνου βρήκαν απόδειξη των αρχαίων θηλαστικών ολίσθησης σε απροσδόκητα άθικτα απολιθώματα από την εποχή των δεινοσαύρων.

Τα δύο απολιθώματα είναι του Maiopatagium και του μικρότερου ομόλογου Vilevolodon . Θεωρούνται ότι είναι χαραμίϊδες, πρώιμα θηλαστικά που εξαφανίστηκαν κατά τη μαζική εξαφάνιση στο τέλος της κρητιδικής περιόδου που προκάλεσε τη θανάτωση των δεινοσαύρων και το μεγαλύτερο μέρος της ζωής στη Γη.

Το Maiopatagium και το Vilevolodon βρέθηκαν στον ίδιο βράχο στη βορειοανατολική Κίνα, όπου το λεπτό ίζημα μιας ρηχτής λίμνης Jurassic γλυκού νερού τους είχε διατηρήσει σε άριστη κατάσταση. "Αυτά είναι μερικά από τα ομορφότερα απολιθώματα που έχω δει ποτέ, λέει ο Zhe-Xi Luo, ανώτερος συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο.

Αυτά τα απίστευτα καλά διατηρημένα απολιθώματα διατηρούσαν πολλές λεπτομέρειες, συμπεριλαμβανομένων των μεμβρανών που καλύπτονταν από γούνα, οι οποίες σχημάτιζαν μια πτέρυγα που μοιάζει ανάμεσα στο εμπρόσθιο και το πίσω πόδι. Τα απολιθώματα έδειξαν επίσης ότι τα οστά στα εμπρόσθια όψη ήταν ανάλογα με τα οστά σε άλλα γνωστά ανεμόπτερα και οι ώμοι φαινομενικά σχεδιάστηκαν για να μεγιστοποιήσουν την κινητικότητα - πρέπει να έχουν για να μπορούν να γλιστρούν στον ουρανό σε εκτεταμένα όπλα.

Το 2007, ένα ξεχωριστό σύνολο ερευνητών βρήκε επίσης απολιθώματα στη βορειοανατολική Κίνα με μεμβράνες για ολίσθηση. Εκτίμησαν ότι το ζώο ζούσε πριν από 125 εκατομμύρια χρόνια. Αλλά αυτή η πιο πρόσφατη ανακάλυψη ωθεί το χρονοδιάγραμμα για την εξέλιξη της ολίσθησης μεταξύ των θηλαστικών κατά 35 εκατομμύρια χρόνια.

Εάν καταφέρατε να ταξιδέψετε πίσω στο χρόνο και κοιτάξατε στον ουρανό του Jurassic, ίσως να έχετε δει το Maiopatagium και το Vilevolodon να γλιστρούν ανάμεσα στα δέντρα. Δεν είναι αρκετά η πτήση, τουλάχιστον όχι ο τρόπος που το σκεφτόμαστε: Αντίθετα με τα πουλιά, ή ακόμα και τα νυχτερίσματα και το άλλο θηλαστικό, αυτά τα πρώτα θηλαστικά δεν είχαν πτήση με τροφοδοσία. Αλλά η ικανότητα να γλιστράει είναι ακόμα μια σημαντική προσαρμογή. Το βλέπουμε ακόμα σε μερικά θηλαστικά, όπως ιπτάμενα σκίουροι και ζαχαροπλαστεία.

Η ολίσθηση και η λήψη στον αέρα είναι ένα εμπνευσμένο χαρακτηριστικό για ορισμένα θηλαστικά, λέει ο Luo.

Πίσω όταν περπάτησαν οι Maiopatagium και Vilevolodon ή γλίστρησαν πάνω από τη γη, ήταν μάλλον φυτοφάγα δένδρα, όπως οι συγγενείς τους haramiyidan. Μια δεύτερη μελέτη που δημοσιεύθηκε από την ίδια ομάδα αυτή την εβδομάδα δείχνει ότι τα ορυκτά και τα δοντιών που μοιάζουν με γουδοχέια φαίνονται να είναι εξειδικευμένα για μια φυτοφαρμακευτική δίαιτα θραύσης και λείανσης μαλακών φυτών και σπόρων.

Η ικανότητα να γλιστράει πιστεύεται ότι εξελίσσεται έτσι ώστε αυτά τα ζώα που κατοικούν στο δέντρο να μπορούν να διερευνήσουν αποτελεσματικά τις πηγές τροφίμων που είναι διάσπαρτες ανάμεσα στα δέντρα. Μετά από όλα, που είναι ευκολότερο: αναρρίχηση από το δέντρο σας, περπατώντας μέσα από την υποβρύχια (που θα μπορούσε να είναι κατ 'οίκον σε οποιοδήποτε αριθμό αρπακτικών) και αναρρίχηση σε άλλο δέντρο? ή απλά να γλιστρήσετε από ένα δέντρο σε άλλο;

Η ικανότητά τους να γλιστρήσουν θα είχε κρατήσει αυτά τα δύο είδη μακριά από τους θηρευτές εδάφους, ενώ θα τους έδινε εύκολη πρόσβαση στις πηγές τροφίμων τους. Είναι ο ίδιος λόγος που ορισμένα σύγχρονα θηλαστικά που κατοικούν στο δέντρο εξελίξουν την ικανότητα να γλιστρήσουν, λέει ο Luo.

Ωστόσο, τα σύγχρονα θηλαστικά ολίσθησης εξελίχθηκαν τελείως ξεχωριστά, σχεδόν 100 εκατομμύρια χρόνια μετά τα πρώτα αεροπλάνα. Μετά από όλα, οι αραμπεριαλιστές εξαφανίστηκαν από τη μαζική εξαφάνιση (και αν οι δεινόσαυροι δεν το έκαναν, αυτά τα μικρά θηλαστικά δεν είχαν καμία πιθανότητα.) Όπως επισημαίνει ο Luo, μπορείτε να δείτε το ίδιο μοτίβο που επαναλαμβάνεται ξανά και ξανά την ιστορία της εξέλιξης: "Γη στο δέντρο, στη συνέχεια δέντρο στον αέρα".

"[Το Maiopatagium και το Vilevolodon προέρχονται από μια από τις αρχαιότερες οικογένειες των ορυκτών ομάδων, πολύ πριν από την άνοδο των σύγχρονων θηλαστικών, λέει ο Luo." Έκαναν το δικό τους εξελικτικό πείραμα για να γλιστρήσουν ".

Ο P. David Polly, καθηγητής γεωλογικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, λέει ότι τα ευρήματα αυτά δείχνουν πόσο εξειδικευμένα ήταν τα πρώιμα θηλαστικά, συγκρίνοντας τις πολύπλοκες προσαρμογές τους με τον τρόπο που τα σύγχρονα είδη έχουν εξελιχθεί και συνυπάρχουν στο σύγχρονο τροπικό δάσος.

«Πρέπει να επανεξετάσουμε πλήρως την κοινοτική δομή και τις οικολογικές σχέσεις του Μεσοζωικού, ειδικά όσον αφορά το πώς τα θηλαστικά ταιριάζουν σε αυτό», λέει η Polly.

Τα ρομπότ αράχνης με αγκάθια μπορεί να σέρνουν μέσα σου μια μέρα

Τα ρομπότ αράχνης με αγκάθια μπορεί να σέρνουν μέσα σου μια μέρα

Οι Αμερικανοί έχουν κάποια πολύ μικτά συναισθήματα για την επεξεργασία ανθρώπινων εμβρύων

Οι Αμερικανοί έχουν κάποια πολύ μικτά συναισθήματα για την επεξεργασία ανθρώπινων εμβρύων

Τι προκαλεί αυτές τις ασπρόμαυρες ράβδους να αλλάξουν κατεύθυνση;

Τι προκαλεί αυτές τις ασπρόμαυρες ράβδους να αλλάξουν κατεύθυνση;