https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ορισμένοι ιοί μπορούν στην πραγματικότητα να προστατεύσουν την υγεία μας

2021

Οι ιοί είναι κυρίως γνωστοί για τον επιθετικό και μολυσματικό χαρακτήρα τους.

Είναι αλήθεια ότι οι περισσότεροι ιοί έχουν μια παθογόνο σχέση με τους οικοδεσπότες τους - που σημαίνει ότι προκαλούν ασθένειες που κυμαίνονται από ήπιο κρύο έως σοβαρές καταστάσεις όπως σοβαρό οξύ αναπνευστικό σύνδρομο (SARS). Δουλεύουν εισβάλλοντας το κύτταρο ξενιστή, αναλαμβάνοντας τις κυτταρικές μηχανές του και απελευθερώνοντας νέα ιικά σωματίδια που συνεχίζουν να μολύνουν περισσότερα κύτταρα και να προκαλέσουν ασθένεια.

Αλλά δεν είναι όλα κακά. Ορισμένοι ιοί μπορούν να καταστρέψουν τα βακτηρίδια, ενώ άλλοι μπορούν να πολεμήσουν ενάντια σε πιο επικίνδυνους ιούς. Όπως τα προστατευτικά βακτήρια (προβιοτικά), έχουμε αρκετούς προστατευτικούς ιούς στο σώμα μας.

Τα βακτηριοφάγα (ή "φάγοι") είναι ιοί που μολύνουν και καταστρέφουν συγκεκριμένα βακτηρίδια. Βρίσκονται στην επένδυση μεμβράνης βλεννογόνου στο πεπτικό, αναπνευστικό και αναπαραγωγικό σύστημα.

Η βλέννα είναι ένα παχύ, ζελατινώδες υλικό που παρέχει φυσικό φράγμα κατά των εισβάλλοντων βακτηρίων και προστατεύει τα υποκείμενα κύτταρα από τη μόλυνση. Πρόσφατες έρευνες δείχνουν ότι οι φάγοι που υπάρχουν στην βλέννα είναι μέρος του φυσικού μας ανοσοποιητικού συστήματος, προστατεύοντας το ανθρώπινο σώμα από την εισβολή βακτηριδίων.

Οι φάγες έχουν χρησιμοποιηθεί στην πραγματικότητα για τη θεραπεία της δυσεντερίας, της σήψης που προκαλείται από μολύνσεις από το Staphylococcus aureus και από δερματικές λοιμώξεις για σχεδόν έναν αιώνα. Πρώιμες πηγές φάγων για θεραπεία περιλάμβαναν τοπικά υδάτινα σώματα, ρύπους, αέρα, αποχετεύσεις και ακόμη και σωματικά υγρά από τους μολυσμένους ασθενείς. Οι ιοί απομονώθηκαν από αυτές τις πηγές, καθαρίστηκαν και στη συνέχεια χρησιμοποιήθηκαν για θεραπεία.

Οι φάγες έχουν προσελκύσει ανανεωμένο ενδιαφέρον καθώς συνεχίζουμε να βλέπουμε την άνοδο των λοιμώξεων που είναι ανθεκτικές στα φάρμακα. Πρόσφατα, ένας έφηβος στο Ηνωμένο Βασίλειο φάνηκε κοντά στον θάνατο όταν οι φάγοι χρησιμοποιήθηκαν επιτυχώς για τη θεραπεία μιας σοβαρής λοίμωξης που ήταν ανθεκτική στα αντιβιοτικά.

Σήμερα, οι φάγοι είναι γενετικά τροποποιημένοι. Μεμονωμένα στελέχη φάγων ελέγχονται έναντι των βακτηρίων-στόχων και τα πλέον αποτελεσματικά στελέχη καθαρίζονται σε ισχυρή συγκέντρωση. Αυτά αποθηκεύονται ως αποθέματα βακτηριοφάγου (κοκτέιλ), τα οποία περιέχουν ένα ή περισσότερα στελέχη φάγου και μπορούν να στοχεύσουν ένα ευρύ φάσμα βακτηρίων ή ως προσαρμοσμένοι βακτηριοφάγοι, οι οποίοι στοχεύουν συγκεκριμένα βακτηρίδια.

Πριν από τη θεραπεία, συλλέγεται ένα στέλεχος από τη μολυσμένη περιοχή του ασθενούς, που καλλιεργείται στο εργαστήριο για να ταυτοποιηθεί το βακτηριακό στέλεχος και δοκιμάστηκε ενάντια στα αποθέματα του θεραπευτικού φάγου. Η θεραπεία μπορεί να χορηγηθεί με ασφάλεια από το στόμα, να εφαρμοστεί απευθείας σε τραύματα ή βακτηριακές αλλοιώσεις ή ακόμα και να εξαπλωθεί σε μολυσμένες επιφάνειες. Διεξάγονται κλινικές δοκιμές για ενδοφλέβια χορήγηση φάγων.

Οι ιογενείς λοιμώξεις σε νεαρή ηλικία είναι σημαντικές για την εξασφάλιση της σωστής ανάπτυξης του ανοσοποιητικού μας συστήματος. Επιπλέον, το ανοσοποιητικό σύστημα διεγείρεται συνεχώς από συστηματικούς ιούς σε χαμηλά επίπεδα επαρκή για να αναπτύξει αντοχή σε άλλες λοιμώξεις.

Μερικοί ιοί που συναντάμε προστατεύουν τον άνθρωπο από τη μόλυνση από άλλους παθογόνους ιούς.

Για παράδειγμα, λανθάνοντες (μη συμπτωματικοί) ιοί έρπητα μπορούν να βοηθήσουν τα ανθρώπινα φυσικά φονικά κύτταρα (έναν συγκεκριμένο τύπο λευκών αιμοσφαιρίων) να αναγνωρίσουν καρκινικά κύτταρα και κύτταρα που έχουν μολυνθεί από άλλους παθογόνους ιούς. Ενεργοποιούν τα κύτταρα των φυσικών δολοφόνων με αντιγόνα (μια ξένη ουσία που μπορεί να προκαλέσει ανοσοαπόκριση στο σώμα) που θα τους επιτρέψει να ταυτοποιήσουν κύτταρα όγκου.

Αυτό είναι τόσο μια τακτική επιβίωσης από τους ιούς ώστε να διαρκέσουν περισσότερο στο host τους, και να απαλλαγούμε από ανταγωνιστικούς ιούς για να τους αποτρέψουμε να βλάψουν τον οικοδεσπότη. Στο μέλλον, τροποποιημένες εκδόσεις ιών όπως αυτές θα μπορούσαν ενδεχομένως να χρησιμοποιηθούν για να στοχεύσουν τα καρκινικά κύτταρα.

Το Pegivirus C ή GBV-C είναι ένας ιός που δεν προκαλεί κλινικά συμπτώματα. Πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι οι ασθενείς με HIV που έχουν μολυνθεί με GBV-C ζουν περισσότερο σε σύγκριση με τους ασθενείς χωρίς αυτό. Ο ιός επιβραδύνει την πρόοδο της νόσου, εμποδίζοντας τους υποδοχείς του ξενιστή που απαιτούνται για την είσοδο του ιού μέσα στο κύτταρο και προάγει την απελευθέρωση ιντερφερονών και κυτοκινών που ανιχνεύουν ιούς (πρωτεΐνες που παράγονται από λευκά αιμοσφαίρια που ενεργοποιούν φλεγμονή και απομάκρυνση μολυσμένων κυττάρων ή παθογόνων παραγόντων).

Σε ένα άλλο παράδειγμα, οι νευροϊοί έδειξαν ότι προστατεύουν το έντερο των ποντικών όταν τους χορηγήθηκαν αντιβιοτικά. Τα προστατευτικά βακτήρια του εντέρου που σκοτώθηκαν από τα αντιβιοτικά, έκαναν τα ποντίκια ευαίσθητα στις λοιμώξεις του εντέρου. Όμως, απουσία καλών βακτηριδίων, αυτοί οι νορνοϊοί ήταν ικανοί να προστατεύσουν τους ξενιστές τους.

Η σύγχρονη τεχνολογία μας επέτρεψε να κατανοήσουμε περισσότερα για την πολυπλοκότητα των μικροβιακών κοινοτήτων που αποτελούν μέρος του ανθρώπινου σώματος. Εκτός από τα καλά βακτήρια, γνωρίζουμε τώρα ότι υπάρχουν ευεργετικοί ιοί που υπάρχουν στο έντερο, στο δέρμα και ακόμη και στο αίμα.

Η κατανόηση αυτής της ιογενούς συνιστώσας είναι σε μεγάλο βαθμό στην αρχή της ζωής της. Έχει όμως τεράστιες δυνατότητες να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε τις ιογενείς λοιμώξεις και, κυρίως, πώς να καταπολεμήσουμε τα κακά. Θα μπορούσε επίσης να ρίξει φως στην εξέλιξη του ανθρώπινου γονιδιώματος, των γενετικών ασθενειών και στην ανάπτυξη γονιδιακών θεραπειών.

Η Cynthia Mathew είναι βοηθός έρευνας, Πανεπιστήμιο της Καμπέρα. Αυτό το άρθρο παρουσιάστηκε αρχικά στην Η Συνομιλία.

Η επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή των ΗΠΑ υποστηρίζει τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων εμβρύων

Η επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή των ΗΠΑ υποστηρίζει τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων εμβρύων

Εδώ είναι πώς η Κίνα μάχεται τα αεροσκάφη

Εδώ είναι πώς η Κίνα μάχεται τα αεροσκάφη

Τα παιδιά που παραλείπουν το σχολείο για να διαμαρτυρηθούν για την αλλαγή του κλίματος δεν είναι μόνο λογικό - είναι λογικό

Τα παιδιά που παραλείπουν το σχολείο για να διαμαρτυρηθούν για την αλλαγή του κλίματος δεν είναι μόνο λογικό - είναι λογικό