https://bodybydarwin.com
Slider Image

Οι επιστήμονες θέλουν να δώσουν στον κόσμο μια δεύτερη ευκαιρία στις τσιγγάνικες της Κασπίας

2019

Οι τσιγγάνοι της Κασπίας κάποτε περιπλανημένοι σε όλη την Κεντρική Ασία, που κυμαίνονταν από τη σύγχρονη Τουρκία μέχρι τη βορειοδυτική Κίνα. Οι τεράστιες γάτες περπατούσαν μέσα από ψηλά καλάμια και θάμνους, κυνηγόσκυλο και ελάφια. Αλλά κατά το πρώτο μισό της δεκαετίας του 1900, το κυνήγι και η δηλητηρίαση κατέστρεψαν το υποείδος και τα προγράμματα της Σοβιετικής Ένωσης για τη γεωργία αποστραγγίζουν το βάλτο έδαφος της τίγρης για να καλλιεργήσουν βαμβάκι και άλλες καλλιέργειες. Εξαφανισμένοι οικοτόποι και πηγές τροφίμων είχαν σκουπίσει τον τσαγέα της Κασπίας από τον χάρτη από τη δεκαετία του 1950.

Αλλά η Κεντρική Ασία μπορεί να πάρει πίσω τις τίγρεις της. Οι επιστήμονες του Παγκόσμιου Ταμείου για την Άγρια Ζωή (WWF) και της Διεθνούς Ένωσης για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN) θέλουν να επανεισάγουν τίγρεις σε μια απομακρυσμένη περιοχή του Καζακστάν.

Είναι πολύ αργά για να σώσουμε την τσέπη της Κασπίας (εκτός αν τα ξεθωριάσουμε χρησιμοποιώντας τη γενετική μηχανική), αλλά η τίγρη της Σιβηρίας, ένας στενός συγγενής, μπορεί να γεμίσει την οικολογική τρύπα που άφησε πίσω της.

"Πιστεύουμε ότι είναι καλή ιδέα να αποκαταστήσουμε αυτό το θρυλικό ζώο στα ενδιαιτήματα όπου ζούσε μόλις 50 ή 60 χρόνια πριν, " λέει ο Mikhail Paltsyn, υποψήφιος διδακτορικός στο Πανεπιστήμιο Κρατικής Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης. το WWF και την IUCN, και ανατέθηκε πρόσφατα να μελετήσει το πρόγραμμα αποκατάστασης.

Δύο παράγοντες ενισχύουν την υπόθεση για την επαναφορά της τίγρης. Πρώτον, η κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης έβλεπε ορισμένα από τα γεωργικά της προγράμματα να εγκαταλειφθούν και να αποκατασταθούν φυσικά ενδιαιτήματα. Δεύτερον, το 2009, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι η τίγρη της Σιβηρίας είναι στενός συγγενής της εξαφανισμένης Κασπίας. Μια καλή μερίδα του ϋΝΑ της Κασπίας τίγρης διαμένει στο υποείδος της Σιβηρίας, γεγονός που μπορεί να την κάνει κατάλληλη αντικατάσταση για την εξαφανισμένη γάτα.

Προς το παρόν, η ιδέα της μεταμόσχευσης τίγρεων από τη Ρωσία στο Καζακστάν δεν είναι ένα σχέδιο που έχει τεθεί σε πέτρα, αλλά η κυβέρνηση του Καζακστάν έχει δείξει μεγάλο ενδιαφέρον. "Οι πιθανότητες είναι πολύ υψηλές" ότι το έργο θα συμβεί, λέει ο Paltsyn.

Το Καζακστάν έχει σκεφτεί να φέρει τις τίγρεις πίσω για περίπου μια δεκαετία. Τώρα, σε μια μελέτη για τη βιολογική διατήρηση, ο Paltsyn και οι συνάδελφοί του έχουν εντοπίσει τις τοποθεσίες όπου οι επανεισαγόμενες τίγρεις είναι πιο πιθανό να ευδοκιμήσουν.

Η γκάμα των τσιγάρων της Κασπίας ήταν μεγάλη, αλλά απλωμένη. Ζούσαν σε υγρότοπους κοντά σε ποτάμια, χωρισμένα από ερήμους και στέπες. Αναλύοντας τα πρώην εδάφη της τίγρης, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το μεγαλύτερο μέρος του δεν μπορεί πλέον να στηρίξει μεγάλο μέρος του πληθυσμού των τίγρεων. Οι μεγάλες γάτες χρειάζονται μεγάλες σειρές καλαμιών και ποταμών που ονομάζονται tugay για να περιπλανηθούν, με λίγους ανθρώπους κοντά και μεγάλο αριθμό αγριόχοιρων και ελάφια για να κυνηγήσουν.

Στο τέλος, μια περιοχή ξεχώρισε ως το καλύτερο σημείο για την επαναφορά των τίγρεων: το δέλτα του ποταμού Ίλι στο νοτιοανατολικό Καζακστάν και τη γειτονική του λίμνη Balkhash. Η περιοχή αναμένεται να γίνει μέρος ενός φυσικού καταφυγίου μέσα στα επόμενα χρόνια. Υποστηρίζει περίπου 7.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα tugay και καλαμώνες κατά μήκος του ποταμού, ενώ οι άνθρωποι και τα ζώα είναι αρκετά αραιά.

Είναι αυτονόητο ότι οι τίγρεις της Σιβηρίας δεν είναι τσιγγάνοι της Κασπίας. Έχουν συνηθίσει να περνούν γύρω από τα πλατύφυλλα και τα κωνοφόρα δάση της Ρωσίας και όχι από τα καλαμιές του Καζακστάν. Ωστόσο, οι δύο διαφορετικές τοποθεσίες μοιράζονται παρόμοια είδη θηραμάτων και κλίματα, αν και το Καζακστάν έχει λιγότερα χιόνια. "Είναι λίγο ασυνήθιστο βιότοπο για την τίγρη της Σιβηρίας που παραδέχεται ο Paltsyn." Ωστόσο, υπάρχει μεγάλη κάλυψη στα παχιά των καλάμων και οι επιστήμονες ελπίζουν ότι θα κυνηγήσουν με επιτυχία τη λεία.

Ωστόσο, οι πληθυσμοί αγριόχοιρου και ελάφια είναι χαμηλοί στην προτεινόμενη περιοχή - προς το παρόν, θα υποστηρίξουν μόνο οκτώ τίγρεις. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι εάν τείνουν στους πληθυσμούς των θηραμάτων για 15 έως 20 χρόνια και στη συνέχεια εισάγουν σιγά-σιγά περίπου 40 τίγρεις σε ομάδες των πέντε, η περιοχή θα μπορούσε τελικά να υποστηρίξει μέχρι και 200 ​​τίγρεις - μετά από περίπου έναν αιώνα περίπου.

Μερικές εκατοντάδες τίγρεις μπορεί να μην φαίνονται σαν πολλά, αλλά είναι αρκετά πλήθος για αυτό το υποβρύχιο φθινόπωρο.

Υπάρχουν μόνο περίπου 500 σιέριοι τίγρεις που απομένουν στην άγρια ​​φύση, οπότε η ομάδα των 40 έως 55 ατόμων που θα μεταμοσχευθούν στο εξωτερικό περιβάλλον του Καζακστάν είναι σημαντική.

Ο Γιάν Γκάιντριχ είναι ο ανώτερος διευθυντής του προγράμματος Τίγρη στην ομάδα διατήρησης αγρίων θηραμάτων Panthera και δεν συμμετέχει στο πρόγραμμα επανεισαγωγής του Καζακστάν. Θεωρεί ότι αν το πρόγραμμα εισαγάγει περίπου πέντε ορφανά μικρά παιδιά από τη Σιβηρία το χρόνο, όπως και το σημερινό σχέδιο, αυτό δεν θα έχει κακό αποτέλεσμα στον υπάρχοντα άγριο πληθυσμό των τίγρεων Amur [Σιβηρίας]. "

"Τα ορφανοκύτταρα παίρνονται σε αιχμαλωσία σχεδόν κάθε χρόνο στη ρωσική Άπω Ανατολή, λέει ο Goodrich και έχει αποδειχθεί ότι αυτά τα μικρά μπορούν να ανυψωθούν στην αιχμαλωσία και να απελευθερωθούν με επιτυχία στην άγρια ​​φύση".

Και είναι πιθανό το έργο θα βοηθήσει ακόμη και τη σιβηρική τίγρη. "Εάν δημιουργήσουμε έναν νέο πληθυσμό τίγρεων στην Κεντρική Ασία, ο Paltsyn λέει ότι θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως εφεδρικό πληθυσμό". Η αποψίλωση και οι εξελίξεις όπως οι δρόμοι, οι σιδηρόδρομοι και οι γραμμές μεταφοράς ηλεκτρικής ενέργειας αποτελούν προβλήματα για τις τίγρεις της Ρωσίας. Οι τίγρεις στο Καζακστάν θα μπορούσαν να απομονωθούν από οποιεσδήποτε καταστροφές μπορεί να χτυπήσουν στη Ρωσία.

Οι μεγάλες γάτες έχουν αποδείξει ότι είναι εξαιρετικά προσαρμόσιμες. Το 2002, πέντε τίγρεις της Νότιας Κίνας μεταφέρθηκαν από τη Σαγκάη σε μια νοτιοαφρικανική εκμετάλλευση προβάτων, όπου έχουν φθάσει σε πληθυσμό 20. Εν τω μεταξύ, ορισμένα λιοντάρια του δυτικού Τέξας ανθίζουν στη Φλώριδα και ο καναδικός λύγκας ζουν στο Κολοράντο .

"Είμαστε αρκετά αισιόδοξοι ότι εάν φέρνουμε τίγρεις στην περιοχή του Ili-Balkhash, μπορούν εύκολα να προσαρμοστούν στις νέες συνθήκες" λέει ο Paltsyn. "Αλλά φυσικά θα πρέπει να παρακολουθούνται προσεκτικά και εάν ο πληθυσμός αρχίσει να μειώνεται, ίσως δεν είναι καλή ιδέα."

Εάν καταλήξουν να μετακομίσουν στο Καζακστάν, οι τίγρεις θα αντιμετωπίσουν τρεις κύριες απειλές.

Πρώτον, η κυβέρνηση θα πρέπει να πάρει πυρκαγιές υπό έλεγχο. Οι κάτοικοι της περιοχής καταστρέφουν τα δάση του Tugay και τα παχιά του ποταμού, για να δημιουργήσουν βοσκότοπους για τα πρόβατα και τα βοοειδή τους. Αυτή η απώλεια βιότοπου είναι ο κύριος λόγος για τον χαμηλό αριθμό ελάφια και αγριογούρουνο (γνωστός και ως τροφή τίγρης) στην περιοχή.

Η λαθροθηρία είναι ένα άλλο πρόβλημα. Οι ντόπιοι κυνηγούν το ελάφι και τον κάπρο που οι τίγρεις θα πρέπει να επιβιώσουν - μερικές φορές για το κρέας, και μερικές φορές για την ευχαρίστηση. "Το κυνήγι είναι παραδοσιακό λέει ο Paltsyn και δεν είναι αυστηρά ελεγχόμενος αυτή τη στιγμή." Το χειρότερο είναι ότι το Καζακστάν έχει ήδη πρόβλημα με τη λαθροθηρία του χιονιού. Χωρίς αυστηρές προσπάθειες κατά της λαθροθηρίας, λέει ο Goodrich, οι αποκατεστημένοι πληθυσμοί των τίγρεων θα μπορούσαν να κυνηγηθούν έξω. "Θα χρειαστεί μια πολύ ισχυρή δέσμευση και σημαντικοί πόροι που θα εφαρμοστούν στην επιβολή του νόμου για να αποφευχθεί αυτός ο κίνδυνος που λέει.

Να πάρει τους ντόπιους να συνεργαστούν θα μπορούσε να είναι μια πρόκληση, αλλά Paltsyn είναι ελπιδοφόρα. Το επικείμενο φυσικό πάρκο Ili-Balkhash αναμένεται να έχει 100 επιθεωρητές για να περιπολούν τα εδάφη του και να κλείσει κάθε επιβλαβή δραστηριότητα.

Ίσως η μεγαλύτερη πρόκληση θα είναι να διασφαλίσουμε ότι η περιοχή θα έχει αρκετό νερό για τους τίγρεις και τη λεία τους να ευδοκιμήσουν. Προτού φτάσει ο ποταμός Ίλι στο Καζακστάν, ρέει μέσω του Xinjiang της Κίνας, όπου η κατανάλωση νερού αυξάνεται. Μεταξύ του 1995 και του 2003, σημειώνει η μελέτη του Paltsyn, η έκταση των αρδευόμενων εκτάσεων αυξήθηκε κατά 364%. Αυτό σημαίνει λιγότερα ύδατα κατάντη, και αν η κατανάλωση νερού συνεχίσει να αυξάνεται, θα μπορούσε να συμβεί καταστροφή για την αποκατάσταση των τίγρεων. Και αυτό δεν λαμβάνει καν υπόψη την αλλαγή του κλίματος, η οποία αναμένεται να καταστήσει την περιοχή ξηρότερη. Η επιτυχία του έργου αποκατάστασης τίγρεων εξαρτάται από το αν η Κίνα μπορεί να πείθει να περιορίσει την κατανάλωσή της.

Τα καλά νέα, λέει ο Goodrich, είναι ότι "ένα σχέδιο επανεισόδου τίγρεων μπορεί να δώσει την ώθηση και στις δύο κυβερνήσεις να λάβουν τα μέτρα που απαιτούνται για την προστασία ενός από τα τελευταία άγρια ​​συστήματα tugay".

Λίγοι άνθρωποι ζουν κοντά στο πιθανό καταφύγιο τίγρη, και ο αριθμός τους συρρικνώνεται. Η βασική υποδομή, όπως τα σχολεία και τα νοσοκομεία, είναι περιορισμένη και η γη δεν είναι ιδανική για βόσκηση ζώων, έτσι πολλοί άνθρωποι βγαίνουν έξω. Μερικοί από αυτούς που παραμένουν αναμφίβολα θα αντισταθούν στις προσπάθειες για την καταπολέμηση των πυρκαγιών και της λαθροθηρίας.

"Οι ντόπιοι άνθρωποι, φυσικά, ανησυχούν πολύ για το γεγονός ότι ο Igor Chestin, επικεφαλής του ρωσικού υποκαταστήματος του WWF, έγραψε σε ένα ηλεκτρονικό ταχυδρομείο." [F] Ο τρόπος για να ικανοποιηθούν οι ανάγκες των ντόπιων και των τίγρεων είναι το κλειδί για την επιτυχία του προγράμματος.

Η κυβέρνηση του Καζακστάν ελπίζει ότι το καταφύγιο τίγρης θα βοηθήσει την τοπική οικονομία. Περιμένουν να βγάλουν λεφτά από τους τουρίστες που θα έρθουν να δουν τις τίγρεις, και το σχέδιο θα μπορούσε να ανοίξει νέες επιχειρηματικές ευκαιρίες για τους ντόπιους να γίνουν ξεναγοί, ιδιοκτήτες εστιατορίων και καταστηματάρχες.

Ευτυχώς, λέει ο Chestin, υπάρχει αρκετός χρόνος για να καταλάβουμε αυτά τα κοινωνικά και πολιτικά ζητήματα. Πριν από την επανεισαγωγή των τίγρεων, πρέπει να αποκατασταθούν οι βιότοποι και οι πληθυσμοί των ελάτων και των αγριόχοιρων σε μια διαδικασία η οποία θα μπορούσε να διαρκέσει 15 ή 20 χρόνια. "Αυτό δίνει αρκετό χρόνο για να αποδείξει ότι το αποκατασταθέν φυσικό οικοσύστημα είναι πιο άξιος για τους ντόπιους παρά για τους υποβαθμισμένους βοσκότοπους που λέει.

Η ανάκαμψη της τίγρης στο Καζακστάν θα κάνει ένα μεγάλο βήμα εμπρός φέτος ή έπειτα με τη δημιουργία του φυσικού αποθέματος Ili-Balkhash. Μετά από αυτό, έρχεται να χτυπήσει τις συμφωνίες μεταξύ του Καζακστάν, του WWF της Ρωσίας και της Κίνας. Ο Paltsyn αναφέρει ότι το έργο θα πρέπει επίσης να αναθεωρηθεί και να εγκριθεί από την Ομάδα Ειδικών Ιχθύων της IUCN και άλλους εμπειρογνώμονες άγριας γάτας.

Εν τω μεταξύ, ο Chestin είναι σίγουρος ότι το πρόγραμμα θα βρει χρηματοδότηση, συμπεριλαμβανομένων περίπου 5 εκατομμυρίων δολαρίων και 2 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ ετησίως από το Καζακστάν και το WWF, αντίστοιχα.

Αφού εξομαλυνθούν τα χρήματα και η πολιτική, η αποκατάσταση των θηραμάτων θα μπορούσε ενδεχομένως να ξεκινήσει ήδη από το 2018, λέει ο Chestin.

Εάν το έργο φέρει την επίσημη εκδοχή και η αποκατάσταση των θηραμάτων πηγαίνει καλά, οι θρυλικές ριγέ γάτες μπορούν για άλλη μια φορά να περιπλανηθούν στις καλαμιές του Καζακστάν έως το 2033.

Ας χρησιμοποιήσουμε ανθρωποειδή ρομπότ για την ανάπτυξη οργάνων μεταμόσχευσης

Ας χρησιμοποιήσουμε ανθρωποειδή ρομπότ για την ανάπτυξη οργάνων μεταμόσχευσης

Πού θα ακολουθήσουν οι ηπείρους της Γης;

Πού θα ακολουθήσουν οι ηπείρους της Γης;

Τα ηλεκτρονικά τσιγάρα μπορεί να είναι ένα ασφαλές εργαλείο για να σταματήσουν το κάπνισμα

Τα ηλεκτρονικά τσιγάρα μπορεί να είναι ένα ασφαλές εργαλείο για να σταματήσουν το κάπνισμα