https://bodybydarwin.com
Slider Image

Αφαίρεση άλατος για την ανακούφιση της δίψας του κόσμου

2021

Το εβδομήντα τοις εκατό της επιφάνειας της Γης είναι υγρό. Η έλλειψη νερού επηρεάζει περισσότερα από ένα δισεκατομμύριο ανθρώπους κάθε χρόνο. Από τη δεκαετία του 1970, το χρυσό πρότυπο για την αφαλάτωση ήταν η αντίστροφη όσμωση, στην οποία οι μεγάλες αντλίες πιέζουν το θαλασσινό νερό μέσω μεμβρανών που επιτρέπουν στα μόρια του νερού να διέλθουν αλλά όχι και στο αλάτι. Η διαδικασία είναι αποτελεσματική για να απομακρύνει το 99 τοις εκατό του αλατιού, αλλά είναι δαπανηρή και ενεργειακά έντονη. Με άλλα λόγια, η σημερινή τεχνολογία αφαλάτωσης επιδεινώνει την αλλαγή του κλίματος και επιδεινώνει την κρίση του νερού που επιδιώκει να λύσει.

Χάρη στη μόχλευση της ηλεκτρικής ενέργειας παρά στη βία, ο Kyle Knust, 26χρονος διδάκτορας αναλυτικής χημείας στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν, δημιούργησε έναν ενεργειακά αποδοτικό τρόπο διαχωρισμού του αλατιού από το αλμυρό νερό με ένα ηλεκτρικό ρεύμα. Η συσκευή του ονομάζεται Waterchip (είναι αρκετά μικρό ώστε να ταιριάζει στην παλάμη ενός χεριού) και το νερό ρέει μέσα από αυτό μέσω ενός μικροκαναλού σχήματος Υ. Ένα ηλεκτρόδιο εκπέμπει ένα φορτίο όπου το Y διασπάται, δημιουργώντας ένα ηλεκτρικό πεδίο που εκτρέπει το αλάτι κάτω από ένα κλάδο του καναλιού ως άκρως συμπυκνωμένο άλμη. Το αφαλατωμένο νερό εξαντλεί τον άλλο βραχίονα. Ο Tony Frudakis, Διευθύνων Σύμβουλος του Okeanos, ένα σημείο εκκίνησης στο Cincinnati, χορήγησε άδεια για τη συσκευή. Ένα ενιαίο Waterchip αφαιρεί περίπου το 25% του αλατιού από το θαλασσινό νερό και παράγει ένα απλό τσίμπημα. Η τεχνολογία είναι απείρως κλιμακούμενη, λέει. Η λειτουργία μερικών Waterchips σε μια σειρά θα μπορούσε να καταστήσει την παραγωγή προοδευτικά καθαρότερη και η λειτουργία εκατομμυρίων παράλληλα θα μπορούσε θεωρητικά να παράγει τόσο γλυκό νερό όσο κάθε γιγαντιαίο φυτό αντίστροφης όσμωσης και καταναλώνει το ήμισυ της ενέργειας.

Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε στο τεύχος Ιουνίου του 2014 της Popular Science.

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις