https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η πρόβλεψη των πυρκαγιών θα μπορούσε να σώσει τις ζωές. Γιατί λοιπόν είμαστε τόσο κακοί σε αυτό;

2021

Πέρυσι στην Αριζόνα, 19 πυροσβέστες έχουν παγιδευτεί σε μια απρόβλεπτα γρήγορη πυρκαγιά. Όλοι πέθαναν. Ήταν ο υψηλότερος αριθμός νεκρών πυροσβεστών για μια φωτιά από το 1933. Την ίδια χρονιά, η Σιέρα Νεβάδα είδε τη μεγαλύτερη πυρκαγιά της, η οποία είχε καταστρέψει 402 τετραγωνικά μίλια, και το Κολοράντο υπέστη τις πιο καταστροφικές πυρκαγιές στην ιστορική κατάσταση - σχεδόν 500 σπίτια καταστράφηκαν.

Σύμφωνα με την Ένωση ανησυχούντων επιστημόνων, περίπου 140 πυρκαγιές χτύπησαν τα δυτικά αμερικανικά κράτη τη δεκαετία του 1980, ενώ περίπου 250 έπεσαν μεταξύ 2000 και 2012. Στα κράτη αυτά, αυξήθηκε επίσης η περίοδος πυρκαγιάς, από 5 μήνες στη δεκαετία του 1970 έως επτά (η ξηρασία της Καλιφόρνια ήταν τόσο άσχημη φέτος, μερικοί εμπειρογνώμονες λένε ότι η πυρκαγιά της δεν τελείωσε ποτέ).

Γιατί υπάρχουν περισσότερες πυρκαγιές σε περισσότερα μέρη; Η απλή απάντηση είναι εμείς. Πρώτον, μέχρι τη δεκαετία του 1980, δεν γνωρίζαμε ότι η φωτιά μπορεί να είναι καλή για τα οικοσυστήματα, οπότε οι πυροσβέστες λειτουργούσαν σύμφωνα με μια πολιτική καταστολής πυρκαγιάς. Ωστόσο, εμποδίζοντας τις πυρκαγιές, επέτρεψαν τη δημιουργία πετρωμάτων στα δάση, που τροφοδότησαν μεγαλύτερες πυρκαγιές αργότερα. Στη συνέχεια, υπάρχει αλλαγή του κλίματος: Οι μέσες θερμοκρασίες του πλανήτη είναι υπεύθυνες για ξηρότερες, μακρύτερες και σημαντικά πιο ακραίες εποχές φωτιάς από ποτέ. Τέλος, οι πόλεις μας εξαπλώνονται, ωθώντας τις άκρες τους (και τα προάστια) σε περιοχές που είναι επιρρεπείς σε πυρκαγιές.

Αν θέλουμε να αντιμετωπίσουμε αυτές τις αλλαγές και να αποφύγουμε την τραγωδία, οι εμπειρογνώμονες πρέπει πρώτα να κατανοήσουν πλήρως τις πυρκαγιές - γεγονότα που πραγματικά γνωρίζουμε ελάχιστα. Από την αρχή του τρέχοντος έτους, μια ομάδα μηχανικών, συμπεριλαμβανομένου του Εθνικού Ινστιτούτου Προτύπων και Τεχνολογίας (NIST) και της Υπηρεσίας Δασών των ΗΠΑ, πραγματοποιεί ελεγχόμενα εγκαύματα και χρησιμοποιεί τα δεδομένα για την κατασκευή μοντέλων υπολογιστών που θα μπορούσαν να βελτιώσουν τις προβλέψεις για τις πυρκαγιές. Οι μηχανικοί της NIST δοκιμάζουν επίσης νέα οικοδομικά υλικά για κεραμίδια και σκελετούς σπιτιών που μπορούν να αντέξουν τις συνθήκες πυρκαγιάς και να κάνουν ασφαλέστερα σπίτια.

Αν φαίνεται να συμβαίνουν συχνότερα πυρκαγιές, είναι επειδή είναι.

Ακόμα κι αν οι επιστήμονες μπορούν να καταλάβουν πώς να προβλέψουν καλύτερα και να μετριάσουν τις πυρκαγιές, οι άνθρωποι θα εξακολουθούν να βλάπτουν. Μια ομάδα στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, στο Μπέρκλεϊ, πρότεινε πρόσφατα τη δημιουργία δορυφόρων ανίχνευσης πυρκαγιάς και παρακολούθησης για την παροχή προηγμένων προειδοποιήσεων. Αλλά θα μπορούσαν να βοηθήσουν λίγο στις πιο επικίνδυνες καταστάσεις: Τα μικροσκοπικά φλόγα μπορεί να μετατραπούν σε μεγάλα εγκαύματα πολύ γρήγορα για να λειτουργήσει η διαδικασία.

Αντ 'αυτού, χρειαζόμαστε ένα σύστημα που προειδοποιεί τους ανθρώπους για τον κίνδυνο ακόμη και πριν ξεκινήσει μια πυρκαγιά. Οι επιστήμονες της NIST ανέπτυξαν πρόσφατα μια κλίμακα για την επισήμανση των περιοχών που κινδυνεύουν περισσότερο από τις πυρκαγιές. Ονομάζεται Κλίμαση Κινδύνου Αστικής Διασύνδεσης Wildland. Και θα πρόβλεπε τη σοβαρότητα και την καταστροφική πυρκαγιά σε μια συγκεκριμένη περιοχή. Θα μπορούσε επίσης να ενημερώσει τους κτιριακούς κώδικες για νέες κατασκευές σε περιοχές πυρκαγιάς και ασφάλισης. Πληρώνετε ασφάλιστρα για να αποφασίσετε να ζήσετε στην πορεία των σεισμών και των τυφώνων, μετά από όλα, έτσι γιατί να μην πυρκαγιές;

Η μέθοδος είναι δοκιμασμένη και αληθινή. Όταν οι γενικές προειδοποιήσεις δεν κάνουν τη δουλειά, γιατί να μην χρησιμοποιήσετε την αγορά για να αποθαρρύνετε τους ανθρώπους από το να κάνουν τα ηλίθια πράγματα όπως η οικοδόμηση σε πυρκαγιές; Χωρίς κλίμακα κινδύνου στη θέση μας, μόλις διασχίζουμε τα δάχτυλά μας και μετακομίζουμε σε περιοχές που είναι όλο και πιο πιθανό να καούν.

Το άρθρο αυτό εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Μάιος του 2014 της Λαϊκής Επιστήμης.

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο