https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το πλαστικό σπρώχνει μια βόλτα με βροχή, χιόνι και άνεμο για να μολύνει ολόκληρο τον πλανήτη

2021

Πιθανότατα έχετε ακούσει ήδη ότι τα μικροπλάσματα έχουν κάνει το δρόμο τους στο έδαφός μας, στους ωκεανούς, στον ουρανό και ακόμη και στην μπύρα. Τώρα, οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει ότι αυτά τα μικροσκοπικά κομμάτια πλαστικού μπορούν ακόμη και να διεισδύσουν στον αέρα μας - που τα φέρνει μακριά για να εισβάλουν ακόμα και στις πιο άγριες γωνιές της Γης.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Strathclyde της Σκωτίας και EcoLab στη Γαλλία πέρασαν πέντε μήνες συλλέγοντας πλαστικές ίνες σε μερικές από τις υψηλότερες περιοχές της οροσειράς Pyranese, μια σειρά κορυφών που χωρίζουν τη Γαλλία και την Ισπανία. Η ομάδα διαπίστωσε ότι η βροχή, το χιόνι και ο άνεμος έφεραν μικροπλάσματα τουλάχιστον 60 μιλίων σε αυτό το απομακρυσμένο οικοσύστημα που προηγουμένως θεωρούνταν απαλλαγμένο από σκουπίδια. Αυτά είναι μόνο τα αρχικά σωματίδια που μοιάζουν με τα φίδια, όπως αυτά θα μπορούσαν ενδεχομένως να ταξιδεύουν χιλιάδες μίλια. Η απειλή που θέτουν είναι διπλή.

"Η ατμοσφαιρική μεταφορά επιτρέπει τη μετακίνηση των μικροπλαστικών μακριά από την πηγή ρύπανσης τους, ώστε να καθαρίσουν διαφορετικά περιβάλλοντα", λέει ο Steve Allen, ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Strathclyde, ο οποίος συνέταξε τη μελέτη με τη σύζυγό του, τον Deonie, ερευνητή με το EcoLab. Τα ζώα, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων, μπορούν επίσης να τα αναπνεύσουν.

Τα μικροπλάσματα είναι βασικά παντού. Ξεφλουδίζουν τα συνθετικά υλικά ένδυσης και ξεπλένουν το αποχετευτικό ντους με τη μορφή απολεπιστικών χαντρών. είναι στίγματα χρωμάτων και υπολείμματα πλαστικών πλαστικών μπουκαλιών. Ορισμένοι είναι παχύρρευστοι ως ζευγάρι κομμάτια σπαγγέτι ενώ άλλοι, που ονομάζονται νανοπλαστικά, είναι μικροσκοπικοί. Είναι ευκολότερο για την ατμόσφαιρα να μεταφέρει αυτά τα πολύ μικρά σωματίδια σε μεγάλες αποστάσεις, σε μέρη όπως η κορυφή της οροσειράς των Πυρανίων.

Αν και αυτή η νέα έρευνα φωτίζει πόσο μακριά μπορούν να ταξιδέψουν αυτά τα κομμάτια ρύπανσης, τα αερόφερτα μικροπλαστικά δεν είναι ένα νέο φαινόμενο. Το 2018, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Heriot-Watt εκτιμούν ότι ο μέσος Βρετανός πολίτης καταναλώνει περισσότερα από 10.000 μικροπλαστικά σωματίδια κάθε χρόνο μόνο μέσω οικιακής σκόνης. Μια μελέτη του 2017 βρήκε πλαστικές ίνες στον αέρα του Παρισιού, τόσο σε εξωτερικούς χώρους όσο και μέσα στα κτίρια - ο αέρας στο εσωτερικό του σπιτιού σας πιθανότατα έχει περισσότερα πλαστικά μέσα από αυτό σε σχέση με τα αστικά υπαίθρια περιβάλλοντα, λόγω της αφθονίας πηγών και της έλλειψης αερισμού. Εκείνη την εποχή, οι επιστήμονες εξέφρασαν την εικασία ότι τα ίδια τα σωματίδια θα μπορούσαν να προκαλέσουν μικροσκοπικές περικοπές στους πνεύμονες και ότι οι χημικές ουσίες που περικλείουν θα μπορούσαν να προκαλέσουν μακροχρόνιες ασθένειες στους ανθρώπους.

"Είναι πιθανό ότι όλοι μας εισπνέουμε ίνες, αλλά δεν θα υποστούν όλες οι αρνητικές συνέπειες από αυτή την έκθεση" λέει η Joana Correia Prata, φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Aveiro στην Πορτογαλία, ο οποίος έχει μελετήσει το θέμα αλλά δεν συμμετείχε Οι υψηλές συγκεντρώσεις θα μπορούσαν να δημιουργήσουν επαγγελματικό κίνδυνο για τους ανθρώπους που εργάζονται υπό συνθήκες ανεπαρκούς αερισμού, αλλά δεν είμαστε σίγουροι σε ποιο βαθμό η έρευνα για το θέμα είναι λεπτή. Ενώ ο αντίκτυπος στον άνθρωπο είναι ακόμα σκοτεινός, τα τρέχοντα ευρήματα τείνουν να συμφωνούν Ένα πράγμα: τα μικροπλάσματα με σφαίρα-τρόχισμα πιθανότατα θα έχουν αντίκτυπο στην άγρια ​​φύση. Όπως είναι σχεδόν 4.700 πόδια πάνω από τη στάθμη της θάλασσας, η ανύψωση του τόπου μελέτης Pyranese, σχεδόν κάθε οικοσύστημα στον πλανήτη, ανεξάρτητα από το πόσο απομακρυσμένο είναι, είναι ευαίσθητο στη ρύπανση.

Οι επιστήμονες πρέπει τώρα να καταλάβουν πόσο μακριά ταξιδεύουν τα μικροπλάσματα, από όπου έρχονται και όπου προσγειώνονται. Ένα πράγμα είναι βέβαιο: το πρόβλημα δεν είναι πιθανό να εξαφανιστεί σύντομα. Ο κόσμος παράγει περίπου 370 εκατομμύρια τόνους πλαστικού κάθε χρόνο, το ίδιο βάρος με περίπου 2, 5 εκατομμύρια μπλε φάλαινες. Περισσότερο από το 90% αυτού που παράγουμε δεν ανακυκλώνεται, δηλαδή το καίνουμε, το στέλνουμε σε χώρους υγειονομικής ταφής ή το βυθίζουμε στον ωκεανό. Οι επιστήμονες έχουν τεκμηριώσει την πλαστική ρύπανση εδώ και δεκαετίες, αλλά αυτές οι νέες πληροφορίες δείχνουν ότι είναι ακόμα χειρότερη από ό, τι πιστεύαμε: δεν είναι μόνο στο νερό μας και γλιστρήσουμε τις τροφικές μας αλυσίδες, αλλά παρασύρουμε τον άνεμο στα πιο παρθένα φυσικά περιβάλλοντά μας.

Αναμενόταν ότι ενδέχεται να υπάρχουν μικροπλάσματα στην περιοχή, λέει ο Allen. Δεν βρισκόμαστε στις ποσότητες που βρήκαμε

Η επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή των ΗΠΑ υποστηρίζει τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων εμβρύων

Η επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή των ΗΠΑ υποστηρίζει τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων εμβρύων

Εδώ είναι πώς η Κίνα μάχεται τα αεροσκάφη

Εδώ είναι πώς η Κίνα μάχεται τα αεροσκάφη

Τα παιδιά που παραλείπουν το σχολείο για να διαμαρτυρηθούν για την αλλαγή του κλίματος δεν είναι μόνο λογικό - είναι λογικό

Τα παιδιά που παραλείπουν το σχολείο για να διαμαρτυρηθούν για την αλλαγή του κλίματος δεν είναι μόνο λογικό - είναι λογικό