https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το ένα πέμπτο των Αμερικανών είναι υπεύθυνο για τις μισές εκπομπές που βασίζονται στην τροφή της χώρας

2019

Δεν υπάρχει τέτοιο πράγμα σαν ένας πραγματικός μέσος Αμερικανός. Με περισσότερα από 300 εκατομμύρια άτομα, είναι αδύνατο για ένα άτομο να ενσωματώσει τέλεια τον μέσο ή το διάμεσο για ένα σύνολο μεταβλητών, ειδικά κάτι τόσο προσωπικό όσο αυτό που τρώμε. Αλλά συνήθως όταν ακούτε για την αμερικανική διατροφή, ακούτε για το βασικό σκεύασμα "soda-guzzlin '' του Μερικάν ως ένα stand-in για όλους μας.

Πολλές μελέτες δεν εξετάζουν πόσο σωστό ή λάθος μπορεί να είναι αυτή η υποθετική μέση διατροφή του ανθρώπου, ίσως επειδή δεν είναι πολύ σχετική με τους ερευνητές όταν κοιτάζουν σε ολόκληρο τον πληθυσμό. Όμως αυτή η μεταβλητότητα έχει σημασία για μερικούς ανθρώπους - συγκεκριμένα, έχει σημασία αν θέλετε να αλλάξετε τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι τρώνε.

Ο Martin Heller είναι ένας από αυτούς τους ανθρώπους. Είναι μηχανικός στο Κέντρο Βιώσιμων Συστημάτων του Πανεπιστημίου του Μίτσιγκαν και ένας από διάφορους ερευνητές που δημοσίευσαν αυτή την εβδομάδα ένα έγγραφο στο περιοδικό Environmental Research Letters, το οποίο αξιολογεί πόση διακύμανση υπάρχουν στις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου των Αμερικανικών δίαιτων. Και αποδεικνύεται ότι η απάντηση είναι: πολλά. Οι σαράντα έξι τοις εκατό των συνολικών εκπομπών από τα τρόφιμα προήλθαν από τη διατροφή μόλις του ενός πέμπτου του πληθυσμού.

Κυρίως αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι αυτοί οι άνθρωποι τρώνε πολύ περισσότερο κρέας από τους άλλους, ειδικά το βόειο κρέας με μεθάνιο. Η ζωική πρωτεΐνη ενισχύει τις εκπομπές για τους κορυφαίους καταναλωτές, ενώ οι οικολογικοί φίλοι στο κάτω μέρος καταναλώνουν περισσότερες φυτικές πρωτεΐνες.

«Δεν νομίζω ότι κάποιος από εμάς είχε μια μεγάλη αίσθηση του πώς κατανέμονται οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου, » λέει. Αυτό ήταν ίσως το πιο εντυπωσιακό αποτέλεσμα. Ο Heller και ένας από τους συν-συγγραφείς του είχαν κάνει προηγούμενες εργασίες σχετικά με το πώς οι δίαιτες των ΗΠΑ συμβάλλουν στην αλλαγή του κλίματος, αλλά κανείς δεν έχει εξετάσει ποτέ πραγματικά τη μεταβλητότητα μεταξύ διαφορετικών διαιτολογίων πριν.

Εν μέρει, αυτό μπορεί να οφείλεται στο γεγονός ότι το έργο είναι τόσο περίπλοκο. Για να καταλήξουμε σε εκτιμήσεις, η ομάδα έπρεπε να συνδέσει πολλές μεγάλες βάσεις δεδομένων. Τα αποτελέσματα της έρευνας NHANES μπορούν να σας δείξουν ποιο είναι το ευρύ φάσμα των αμερικανικών πινακίδων σε μια δεδομένη ημέρα, αν και αξίζει να σημειωθεί ότι το NHANES βλέπει μόνο την πιο πρόσφατη 24ωρη ώρα τροφής, οπότε δεν είναι όλοι σε αυτή τη μελέτη που δήλωσαν έφαγε πολύ βόειο κρέας καταναλώνει κατ 'ανάγκην πολύ όλη την ώρα (ακόμα, είναι μακράν τα καλύτερα διαθέσιμα δεδομένα για το τι τρώνε οι ΗΠΑ και η NHANES εξετάζει κατά πόσο αυτές οι 24ωρη ανακλήσεις τροφίμων είναι αντιπροσωπευτικές της συνολικής διατροφής ενός ατόμου, έτσι Μην απομακρυνθείτε από το γάντζο!). Αλλά αυτό δεν σας λέει τίποτα για τις εκπομπές που προκαλούνται από αυτά τα τρόφιμα. Για να το κάνετε αυτό, πρέπει να πάτε στη βάση δεδομένων για την πρόσληψη βασικών τροφίμων, που διευθύνεται από την EPA, και να υπολογίσετε πόση ποσότητα κρέατος θα μπορούσε να είναι σε αυτή τη λαζάνια κρέατος ή πόσες ντομάτες βρίσκονται σε μια γενική σαλάτα. Από εκεί, πρέπει να συνδέσετε τις ποσότητες κάθε τύπου τροφίμου με τις εκπομπές που σχετίζονται με την παραγωγή του.

Και η διαπίστωση του πόσους τόνους διοξειδίου του άνθρακα εκπέμπονται από μία μερίδα ντομάτας δεν είναι μικρή εργασία. Αυτή η διαδικασία, που ονομάζεται ανάλυση κύκλου ζωής, περιλαμβάνει την κατανόηση των γεωργικών διαδικασιών που απαιτούνται σε κάθε βήμα της ζωής μιας τομάτας πριν φύγει από την εκμετάλλευση. Αυτό περιλαμβάνει το πόσο καύσιμο χρησιμοποιεί ο ελκυστήρας στο πεδίο, αλλά και πόση ενέργεια πηγαίνει στην παραγωγή του λιπάσματος και των παρασιτοκτόνων. Το λίπασμα, εξηγεί ο Heller, είναι συχνά ένας από τους μεγαλύτερους συντελεστές. Είναι μια ενεργειακά εντατική διαδικασία που απαιτεί την παραγωγή αμμωνίας και για την παραγωγή αμμωνίας χρησιμοποιούμε συχνά φυσικό αέριο, οπότε η ανάλυση κύκλου ζωής για μια ντομάτα πρέπει να περιλαμβάνει τη διάτρηση φυσικού αερίου που απαιτείται για να γίνει το λίπασμα που εισήλθε στο χώμα να καλλιεργήσουν τα φρούτα. Και στη συνέχεια πρέπει επίσης να περιλαμβάνει τις εκπομπές που δημιουργούνται από το γονιμοποιημένο έδαφος. Η αμμωνία αυξάνει την ποσότητα του αζώτου στο έδαφος και ότι η περίσσεια αζώτου έχει την ατυχή παρενέργεια της προαγωγής της παραγωγής οξειδίου του αζώτου. Ο Heller σημειώνει ότι το οξείδιο του αζώτου έχει 300 φορές μεγαλύτερο δυναμικό θέρμανσης του διοξειδίου του άνθρακα και αυτό δημιουργείται αναπόφευκτα κάθε φορά που γονιμοποιείτε το έδαφος.

Και αυτό είναι απλώς το κομμάτι φρούτων και λαχανικών της εξίσωσης. Τα πουλερικά είναι μια ολόκληρη άλλη ιστορία, δεδομένου ότι πρέπει να παίρνετε παράγοντα στην παραγωγή ζωοτροφών. Το βόειο κρέας είναι το ίδιο πράγμα, με την προστιθέμενη επίδραση των βοσκοτόπων αγελάδων, οι οποίες είναι υψηλές σε μεθάνιο.

Ότι όλα πρέπει να υπολογιστούν για κάθε συστατικό κάθε τροφής. Αν αναφέρετε ότι έχετε φάει μια πίτσα πεπερόνι, οι ερευνητές αυτοί έπρεπε να βρουν μια συνταγή αναφοράς για πίτσα πεπερόνι και να υπολογίσουν πόσα γραμμάρια λουκάνικου πεπερόνι, ντομάτας, αλεύρι κλπ. Πήγαν σε αυτή τη φέτα.

Αυτή η ανάλυση κύκλου ζωής δεν ενδιαφέρει με ενδιαφέρον τις εκπομπές και τη μεταφορά των τροφίμων από το αγρόκτημα στο σούπερ μάρκετ ή τη μονάδα επεξεργασίας τροφίμων. Δεν πρόκειται για εποπτεία. "Το σύνολο των τοπικών κινήσεων τροφίμων έχει δώσει έμφαση στην επίδραση των μιλίων των τροφίμων", λέει ο Heller. "Αλλά το μεγαλύτερο μέρος της έρευνας επισημαίνει ότι αυτό δεν είναι πραγματικά ένα τεράστιο μέρος του συνόλου. Αυτό που συμβαίνει στο αγρόκτημα είναι ένα πολύ μεγαλύτερο κομμάτι. "

Και παρεμπιπτόντως, αν και υπάρχουν άλλοι ισχυροί λόγοι για να τρώτε βιολογικά λαχανικά ή βοδινό κρέας που εκτρέφεται από βοσκότοπους, ο Heller λέει ότι οι επιλογές αυτές δεν σημαίνουν απαραιτήτως λιγότερες εκπομπές. "Συχνά, αυτά είναι τα πράγματα που φαντάζουν οι φανταστικές του κόσμου, επειδή αυτά είναι τα είδη των επιλογών που παρουσιάζονται στο κατάστημα. Ωστόσο, αυτές είναι μικρές διαφορές και είναι σχετικά μικρές σε σύγκριση με τις μεγάλες διαφορές που παρατηρούμε μεταξύ των ειδών διατροφής. "

Επομένως, η όλη ανάλυση είναι χρονοβόρα, αλλά πιο σημαντικό από αυτό, είναι δύσκολο να χρηματοδοτηθεί. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση και πολλά άλλα ιδρύματα απλά δεν ενδιαφέρονται να βρουν χρήματα για να υπολογίσουν πόσο πολλοί Αμερικανοί μπορεί να συμβάλλουν στην αλλαγή του κλίματος με την καθημερινή τους δίαιτα. Αλλά όπως επισημαίνει ο Heller, δεν μπορείτε να κάνετε πολιτική για να προσπαθήσετε να αλλάξετε τις αμερικανικές δίαιτες αν δεν έχετε εικόνα υψηλής ανάλυσης για το τι μοιάζουν οι δίαιτες στην πρώτη θέση.

Για να χρηματοδοτήσουν το έργο τους, ο Heller και οι Αμερικανοί συνάδελφοί του έπρεπε να πάνε σε ίδρυμα με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο, το Wellcome Trust, επειδή δεν μπορούσαν να βρουν χρηματοδότηση στις ΗΠΑ. Υπάρχει έλλειμμα χρηματοδότησης σε όλο τον τομέα στις Ηνωμένες Πολιτείες, t ενδιαφέρονται να βρουν χρήματα για την κατανόηση των περιβαλλοντικών επιπτώσεων των τροφίμων μας.

Αλλά ακριβώς αυτό το είδος εργασίας μπορεί να βοηθήσει τις ΗΠΑ να μειώσουν τις εκπομπές τους.

Εάν το ένα πέμπτο των ΗΠΑ παράγει το 46% των εκπομπών, οι προσπάθειες για τη μείωση των εκπομπών αερίων θερμοκηπίου που συνδέονται με τη διατροφή θα πρέπει να στοχεύουν τα άτομα αυτά, αντί να προσπαθούν να αλλάξουν τον «μέσο» Αμερικανό. Η μελέτη επισημαίνει ότι εάν το κορυφαίο πεμπτημόριό σας θα μπορούσε να μετατοπίσει τη δίαιτά του ώστε να ταιριάζει με τον μέσο όρο, θα εξοικονομούσαμε το ισοδύναμο άνθρακα των 661 εκατομμυρίων μιλίων οχημάτων κάθε μέρα.

Η επόμενη ερώτηση: Πόσο καλά παίρνετε ακόμα το 20% των Αμερικανών να αλλάξουν τι τρώνε;

Ο Heller δεν είναι σίγουρος - κανένας δεν είναι, πραγματικά - αλλά το επιδιώκει. "Είναι σαφές ότι δεν είμαστε πολύ καλοί στο να ενθαρρύνουμε τους ανθρώπους να αλλάζουν τη διατροφή τους για την υγεία τους. Σε σχέση με τη συνιστώμενη υγιεινή διατροφή μας, οι Αμερικανοί κάνουν αρκετά κακά », λέει, « Αλλά έχω αρχίσει να το σκέφτομαι ως τον παθητικό καπνό επιλογής διατροφής ». Εξηγεί ότι δεν μπορείτε πλέον να σκεφτείτε τα τσιγάρα καθώς μόνο ένα άτομο πληγώνει τη δική του υγεία. είναι αναπόσπαστα συνδεδεμένο με το παθητικό κάπνισμα. Εάν μπορούσαμε να αρχίσουμε να βλέπουμε την διατροφική μας επιλογή με τον ίδιο τρόπο - όπως επηρεάζοντας την υγεία των άλλων ανθρώπων και την ευημερία του πλανήτη - ίσως οι άνθρωποι θα μπορούσαν να αρχίσουν να κάνουν καλύτερες επιλογές τροφίμων.

Κάποια μέρη εργάζονται σε αυτό. Το Εργαστήριο Καλύτερης Αγοράς στο Ινστιτούτο Παγκόσμιων Πόρων ασχολείται με πρακτικούς τρόπους για να φέρουμε τους καταναλωτές σε επιλογές φιλικές προς το περιβάλλον. Τα μενού αλλαγής, ένα έργο μεταξύ του Ινστιτούτου Μαγειρικής της Αμερικής και της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Χάρβαρντ Ταν Τσαν, εργάζονται για τρόπους με τους οποίους οι σεφ και τα εστιατόρια μπορούν να ωθήσουν τους επισκέπτες να τρώνε λιγότερο βόειο κρέας και περισσότερα φυτικά τρόφιμα. Μια επιλογή: να κάνετε τις εκπομπές να επηρεάζουν σαφώς στο μενού, όπως και πολλά εστιατόρια έχουν κάνει με μετρήσεις θερμίδων.

Ο Heller και οι συνάδελφοί του εξακολουθούν να συνδέονται περισσότερο με την έρευνα - ποιοι τύποι ανθρώπων τρώνε περισσότερο το βόειο κρέας, για παράδειγμα; Οι επιπτώσεις των εκπομπών σχετίζονται με τη διατροφική υγεία των τροφίμων; Ενώ ο ίδιος υπολογίζει τα περίπλοκα πράγματα, αφιερώστε λίγο χρόνο για να σκεφτείτε τη διατροφή σας. Θα μπορούσατε να τρώτε λιγότερα κρέατα ή να κοιτάτε πιο προσεκτικά από πού έφτασε το φαγητό σας προτού φτάσει στο ντουλάπι σας; Δεν είστε μέτριος. Γιατί η διατροφή σας πρέπει να είναι διαφορετική;

Σημείωση: μια προηγούμενη έκδοση αυτής της ιστορίας έσφαλε πόσο χειρότερο είναι το οξείδιο του αζώτου για την υπερθέρμανση του πλανήτη - είναι 300 φορές, όχι τρεις φορές. Έχουμε επίσης ενημερώσει αυτήν την ιστορία για να διευκρινίσουμε τι ακριβώς καλύπτουν τα δεδομένα του NHANES.

Ο προτεινόμενος ομοσπονδιακός προϋπολογισμός του 2018 λέει στη NASA να ξεχάσει τη Γη

Ο προτεινόμενος ομοσπονδιακός προϋπολογισμός του 2018 λέει στη NASA να ξεχάσει τη Γη

Οι επιστήμονες θέλουν να δώσουν στον κόσμο μια δεύτερη ευκαιρία στις τσιγγάνικες της Κασπίας

Οι επιστήμονες θέλουν να δώσουν στον κόσμο μια δεύτερη ευκαιρία στις τσιγγάνικες της Κασπίας

Τα προβιοτικά αποσμητικά λειτουργούν πραγματικά;

Τα προβιοτικά αποσμητικά λειτουργούν πραγματικά;