https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το VAB της NASA: ένα γκαράζ για τον Κρόνο V

2021

Το κτίριο συναρμολόγησης οχημάτων είναι ένα από τα πιο εικονικά κτίρια της εποχής του διαστήματος, το κτίριο που σχεδιάστηκε για να στεγάσει τον όρθιο πυραύλο Saturn V Moon που είναι τόσο μεγάλος που η σκιά του είναι εκπληκτικά ορατή σε δορυφορικές εικόνες. Όπως και το διάστημα πρόγραμμα στη δεκαετία του 1960, κινήθηκε γρήγορα από την αρχή μέχρι την ολοκλήρωση. Οι φωτογραφίες που λήφθηκαν κατά τη διάρκεια της κατασκευής του δείχνουν ακριβώς τι χρειάζεται για να χτιστεί ένα γκαράζ για μαζικές ρουκέτες.

Ένα σύντομο ιστορικό των αμερικανικών θέσεων εκτόξευσης

Το White Sands Proving Ground στο Νέο Μεξικό ιδρύθηκε το 1945. Ήταν ένα μέρος στις ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες, όπου ο στρατός μπορούσε με ασφάλεια να μελετήσει και να ξεκινήσει τόσο τα ανακτημένα V-2 όσο και τα αμερικανικά- από τους κατοικημένους χώρους. Όμως, πολύ σύντομα οι ρουκέτες στο White Sands ξεπέρασαν τον τόπο δοκιμών. Η Επιτροπή Γήπεδα Μεγάλου Εγγράφου Δημιουργήθηκε για να βρει ένα μέρος για να ξεκινήσει μεγαλύτερες ρουκέτες με μακρύτερες σειρές. Πιθανές τοποθεσίες στη βόρεια Ουάσινγκτον, με μια σειρά κατά μήκος των Aleutian Νήσων της Αλάσκας και κοντά στο El Centro της Καλιφόρνιας, με μια σειρά κατά μήκος της ακτής του Μπάγια Μεξικό, πέρασαν τελικά υπέρ του ναυτικού σταθμού στο Cape Canaveral της Φλόριντα. Αυτός ο ιστότοπος πρόσφερε έκταση 15.000 στρεμμάτων σε ευνοϊκό κλίμα, μια περιοχή δοκιμών που βρέχεται από τον Ατλαντικό Ωκεανό και απομονώθηκε από κατοικημένες περιοχές, ενώ ήταν ακόμα εύκολα προσβάσιμη από οδικές, σιδηροδρομικές και φορτηγίδες.

Στις 11 Μαΐου 1949, ο Πρόεδρος Τρούμαν ίδρυσε το Κοινό Μεγάλο Εύρος Δοκιμαστικής Γης στο Ακρωτήριο Canaveral και μεταβίβασε την εντολή του τόπου στην νεοσύστατη Πολεμική Αεροπορία. Στις 31 Ιουλίου 1950, ο πρώτος πυραύλος ανύψωσε από τον χώρο, έναν πυραύλο V-2 Bumper δύο σταδίων.

Λίγο περισσότερο από μια δεκαετία αργότερα το 1961, το παιχνίδι πυραύλων άλλαξε. Ο στρατός εξακολουθούσε να αναπτύσσει πυραύλους ως όπλα, αλλά η νέα Εθνική Διοίκηση Αεροναυτικής και Διαστήματος εξελίχθηκε επίσης σε πυραύλους που θα μεταφέρουν άνδρες στη Σελήνη. Ο πυραύλος για αυτή την τολμηρή αποστολή ήταν ο Κρόνος V, ένας πυραύλος μεγαλύτερος και πιο δυνατός από ό, τι είχε δει ποτέ το Cape Canaveral. Προτού να μπορέσει να πάει στο φεγγάρι, η NASA έπρεπε να βρει έναν τρόπο να χτίσει και να ξεκινήσει το μαμούθ πυραύλων.

Μεγάλοι Πύραυλοι Φτάνουν στο Ακρωτήριο

Το πρώτο βήμα στην μετατροπή του Cape Canaveral σε Moonport ήταν η επέκταση του χώρου. Το 1962, η NASA αγόρασε 80.000 στρέμματα γης στο νησί Merritt, στο οποίο θα εγκαθιστούσε τον εξοπλισμό εδάφους και τα μαξιλάρια εκτόξευσης. Αλλά υπήρχαν περισσότερα για την εκτόξευση ενός Saturn V από ένα μαξιλάρι εκτόξευσης.

Η NASA σύναψε κάθε στάδιο του Κρόνος V σε μια διαφορετική εταιρεία: το πρώτο στάδιο πήγε στην Boeing, το δεύτερο στάδιο της North American Aviation, και το τρίτο στάδιο στα αεροσκάφη Douglas. Οι συμβάσεις διαστημικών οχημάτων, επίσης, ανατέθηκαν σε πολλούς αναδόχους. Η μονάδα εντολής και υπηρεσίας στη Βόρειο Αμερική και η σεληνιακή μονάδα στο Grumman. Δεδομένου ότι η αποστολή θα έφευγε από τη Φλόριντα, είχε νόημα να δοκιμάσουμε και να συναρμολογήσουμε όλα τα κομμάτια τα πυραύλα και τα διαστημόπλοια επί τόπου.

Η συναρμολόγηση της στοίβας Apollo απευθείας πάνω στο μαξιλάρι εκτόξευσης δεν έπαψε να τίθεται θέμα. Υπήρχαν πάρα πολλές δοκιμασίες προετοιμασίας για να τρέξουν. Έχοντας τα κομμάτια ενός πυραύλου που καθόταν πάνω στο μαξιλάρι εκτόξευσης που ήταν εκτεθειμένο στα στοιχεία σε όλη τη φάση πριν από την εκτόξευση μιας αποστολής, ζητούσε προβλήματα, ιδιαίτερα με τις εποχές του αλατού αέρα και των τυφώνων της Florida. Αυτό που χρειάζονταν η NASA ήταν ένα κτίριο που θα προστατεύει τη στοίβα Apollo από τα στοιχεία μέχρι να είναι έτοιμη για μεταφορά στο μαξιλάρι εκτόξευσης.

Η ανάγκη για ολόκληρο το σημείο συναρμολόγησης Apollo-Saturn 363 ποδιών επεκταθεί στο κτίριο κάθετης συναρμολόγησης. το όνομα μετονομάστηκε σε Συγκρότημα Οργάνωσης Οχημάτων στις 3 Φεβρουαρίου του 1965 εν αναμονή ενός μέλλοντος όπου θα συγκεντρωθούν πυραύλοι και διαστημικά οχήματα, όχι απαραίτητα κάθετα.

** Σχεδιάζοντας ένα σπίτι για τον Κρόνο V **

Ο σχεδιασμός του ογκώδους κτιρίου συναρμολόγησης πυραύλων έπεσε σε τέσσερις εταιρείες της Ν. Υόρκης, συλλογικά γνωστές ως URSAM. Ο Max Urbahn επέβλεψε τις αρχιτεκτονικές πτυχές της κατασκευής των VAB, οι Roberts και Schaefer κάλυπταν τα δομικά στοιχεία, οι Seelye, Stevenson, Value και Knecht ήταν υπεύθυνοι για όλες τις πολιτικές, μηχανικές και ηλεκτρολογικές τεχνικές εκτιμήσεις και Moran, Proctor, Mueser Ο Rutledge ήταν επιφορτισμένος με την τοποθέτηση των θεμελίων του κτιρίου.

Οι επιχειρήσεις που σχεδίασαν το VAB έπρεπε να σκεφτούν κάποιες προκλήσεις προτού εγκατασταθούν στο τελικό σχέδιο. Η ακουστική πίεση και οι κραδασμοί από την εκτόξευση του Saturn V Ήταν ένα πρόβλημα. Αν και το μαξιλάρι εκτόξευσης ήταν τρία μίλια από τη θέση του VAB, η ακουστική πίεση περίπου 145 ντεσιμπέλ θα είχε τη δύναμη να βλάψει το δέρμα του κτιρίου. Μια άλλη ανησυχία ήταν η μορφή του κτιρίου. Ένα απλό τετράγωνο κτίριο αρκετά ψηλό για να στεγάσει τον Κρόνο V θα μπορούσε να μετατραπεί σε χαρταετό κατά τη διάρκεια μιας βαριάς καταιγίδας.

Οι αρχιτέκτονες και οι μηχανικοί βρήκαν τελικά λύσεις σε αυτά τα προβλήματα. Εγκαταστάθηκαν σε ένα θεμέλιο πασσάλων και σε μια σειρά από δοκοί για να κάνουν το κτίριο δομικά ανθεκτικό σε αντίξοες καιρικές συνθήκες. Τα μονωμένα πάνελ αλουμινίου που στερεώνονται στις χαλύβδινες δοκοί θα προστατεύσουν το VAB και οτιδήποτε μέσα του από τυχόν ακουστικές διαταραχές κατά τη διάρκεια της εκτόξευσης.

Η συμμετοχή στο #NoRedOctober είναι καλή.  Οι ατελείωτες Δευτέρες είναι καλύτερες.

Η συμμετοχή στο #NoRedOctober είναι καλή. Οι ατελείωτες Δευτέρες είναι καλύτερες.

Τα βακτηρίδια στον ουρανό μπορεί να βοηθήσουν στη βροχή

Τα βακτηρίδια στον ουρανό μπορεί να βοηθήσουν στη βροχή

Πώς οι επιστήμονες συλλέγουν λάβα από ένα ενεργό ηφαίστειο

Πώς οι επιστήμονες συλλέγουν λάβα από ένα ενεργό ηφαίστειο