https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το rover 2020 της NASA θα αναζητήσει τον Άρη για σημάδια ζωής

2020

Η NASA έχει μεγάλα σχέδια για τον επερχόμενο δρομολογητή Mars 2020, ξεκινώντας το καλοκαίρι του 2020 (duh) και φτάνοντας στον κόκκινο πλανήτη τον ερχόμενο Φεβρουάριο. Η επιλογή ενός χώρου προσγείωσης για μια αποστολή όπως αυτή δείχνει αποτελεσματικά το είδος των επιστημονικών μελετών που θέλετε να δώσετε προτεραιότητα. Για το σκοπό αυτό, η επιλογή του Crater Jezero, που ανακοινώθηκε αυτή την εβδομάδα, επιβεβαιώνει την επιθυμία της NASA και των συνεργατών της να μάθουν αν ο Άρης ήταν (ή είναι) κατ 'οίκον στην εξωγήινη ζωή κάποιου είδους.

Αυτό δεν είναι spin-είναι κάτι που οι επιστήμονες εκφράζουν οι ίδιοι. "Υπάρχει μια ευρεία ποικιλία τύπων εκτοξευόμενων και ροκ προσβάσιμων σε αυτή την περιοχή, την οποία ο πομποδέκτης του Άρη 2020 θα είναι σε θέση να ανακρίνει ώστε να βελτιώσει σημαντικά την κατανόησή μας για το αρχαίο περιβάλλον της επιφάνειας του Άρη και αν μπορεί να διατηρήσει οποιαδήποτε στοιχεία για την προηγούμενη ζωή" Ο Timothy Goudge, ένας πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν. Καλεί τον Jezero "έναν απίστευτο χώρο προσγείωσης που θα μας προσφέρει τεράστια ευκαιρία να κάνουμε μια πολύ συναρπαστική και ενδιαφέρουσα επιστήμη".

Ο κρατήρας μήκους 28 μιλίων επιλέχθηκε από τρεις θέσεις φιγούρα στην επιφάνεια του Άρη, η οποία περιελάμβανε τη βορειοανατολική Syrtis (κατοικία σε θαμμένα υδροθερμικά συστήματα) και την Columbia Hills (αξιοσημείωτη για την ύπαρξη πρώην θερμών πηγών). Ένας μαύρος υποψήφιος άλογο, Midway (επίσης σπίτι στην αρχαία υδροθερμική δραστηριότητα) θεωρήθηκε επίσης. Ο Κρατήρας του Ειρηνικού και ο Βορειοανατολικός Σύρτης ήταν οι πρωτοπόροι, αλλά ούτε και οι δύο είχαν ξεκάθαρο προβάδισμα και ο Thomas Zurbuchen, ο συγγενής διαχειριστής της Διεύθυνσης Επιστημών της NASA, επέλεξε τελικά τον Jezero.

Δεν είναι δύσκολο να καταλάβουμε γιατί, δεδομένης της θέσης του Jezero. "Πιστεύουμε ότι μπορούμε πραγματικά να ξεδιπλώσουμε από το Jezero και τις γύρω πεδιάδες και να φτάσουμε σε μια από τις άλλες τοποθεσίες προσγείωσης Midway - που είναι ένα τελείως διαφορετικό είδος γεωλογικού περιβάλλοντος", λέει ο Briony Horgan, επίκουρος καθηγητής πλανητικής επιστήμης στο Πανεπιστήμιο Purdue που βοήθησε στην αξιολόγηση των υποψηφίων. "Νομίζω ότι όλη η ομάδα είναι ενθουσιασμένη για αυτή τη δυνατότητα ειδικότερα. Το είδος των δειγμάτων που μπορούμε να πάρουμε και από τις δύο αυτές περιοχές είναι μια συνολική τρύπα-σε-ένα. Θα είναι απλώς ένα απίστευτο εύρημα, όχι μόνο για τον Άρη αλλά ουσιαστικά για ολόκληρο το ηλιακό σύστημα. "

Αλλά ο Jezero ήταν δημοφιλής για να ξεκινήσει, διότι είναι πιθανώς μία από τις παλαιότερες συντηρημένες λεκάνες απορροής του Άρη. Η Briony και οι συνάδελφοί της πιστεύουν ότι ήταν μια ενεργή λίμνη με σύστημα ποταμών κατά τη διάρκεια της Νουαϊκής περιόδου (η γεωλογική εποχή του Άρη κυμαίνονταν μεταξύ 4, 1 και 3, 7 δισεκατομμύρια χρόνια πριν), όταν ο Άρης κατείχε την μεγαλύτερη δραστηριότητα στην επιφάνεια των υδάτων στην ιστορία του. Δύο κύριες κοιλάδες ποταμών θα έφερναν νερό στη λεκάνη της λίμνης και μια κοιλάδα εξόδου θα επέτρεπε να αποστραγγιστεί το νερό.

Όταν η λίμνη ήταν παρούσα, πιθανότατα θα παρέχονταν ένα κατοικήσιμο περιβάλλον που η ζωή όπως γνωρίζουμε θα μπορούσε να επιβιώσει, λέει ο Γουότζε. Το ερώτημα κατά πόσο στην πραγματικότητα διατηρεί τα στοιχεία για την προηγούμενη ζωή είναι ένα τεράστιο ζήτημα που εκκρεμεί και οδηγεί σε μεγάλο βαθμό την επιστήμη που θα γίνει με την αποστολή του Mars 2020.

Αν και το νερό έχει περάσει πάρα πολύ, ο Jezero αγκαλιάζει μια προεξέχουσα ανατολή από ένα διατηρημένο δέλτα του ποταμού που οδηγεί στην πρώην λίμνη, η οποία πιθανόν κατέστει μια επιφανειακή ποσότητα ιζημάτων που φέρουν παλιά μέταλλα και στοιχεία σε πρώην λίμνη. Αυτοί οι τύποι ιζηματογενών κοιτασμάτων καταγράφουν τις συνθήκες σχηματισμού κατά τη διάρκεια της δραστηριότητάς τους, και καθώς ο οδοστρωτήρας ταιριάζει σε διαφορετικά στρώματα, θα είναι σε θέση να διαβάσει το ιστορικό αυτού του ιστοτόπου όπως πριν από αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια, λέει ο Goudge. Όταν οι δέλτα συλλέγουν υλικό από τη λεκάνη απορροής τους, η διαδικασία μεταφοράς αυτού του υλικού στο ποτάμι και η εναπόθεσή του στη λίμνη Jezero θα είχε οδηγήσει στη συγκέντρωση οποιουδήποτε υπάρχοντος οργανικού υλικού μέσα σε συγκεκριμένα στρώματα της κατάθεσης, έτσι έχουμε πολύ καλή κατανόηση του πού να πάμε να εξερευνήσουμε για πιθανές βιογραφίες αμέσως μόλις θα προσγειωθούμε

Αλλά μία από τις πιο συναρπαστικές ιδιότητες του Jezero είναι ότι φιλοξενεί ανθρακικά άλατα, κάτι που θα μπορούσε να μας οδηγήσει σε πιο συγκεκριμένα σημάδια της ζωής του Άρη. Ο Άρης έχει ατμόσφαιρα διοξειδίου του άνθρακα, και όταν βρέχει, παράγει ανθρακικό οξύ, το οποίο με τη σειρά του παράγει ανθρακικό άλας στην επιφάνεια.

Στον Άρη, τα ανθρακικά άλατα είναι ανεξήγητα σπάνια. Ακόμη πιο ανεξήγητα, είναι στην πραγματικότητα πιο άφθονα στον κρατήρα του Jezero. Σύμφωνα με τον Horgan, μπορεί να έχουν καταβυθιστεί από το ίδιο το νερό. Η ταχεία κατακρήμνιση ορυκτών όπως στο νερό κάνει μια πολύ ωραία δουλειά να παγιδεύει ό, τι ζει στο νερό, λέει. Βασικά, οι εναποθέσεις ανθρακικού άλατος θα μπορούσαν να διατηρήσουν τυχόν μάρτυρες του Μάρτιου που ζούσαν στο βυθό της λίμνης ή από την ακτογραμμή, ή οποιαδήποτε βιοσύνδεση αυτών των μορφών ζωής. Θα μπορούσαμε να παρατηρήσουμε αυτά τα πράγματα απευθείας με το ρομπότ και τα όργανα του επί του σκάφους. Αυτό είναι πραγματικά συναρπαστικό

Και για να συσσωρεύσετε πάνω από όλα αυτά, μπορεί να υπάρχει μια ροή λάβας που βρίσκεται πάνω από όλα αυτά τα ιζήματα λίμνης. Ένα δείγμα της ροής της λάβας θα μπορούσε να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε καλύτερα τη γεωλογική ιστορία του Άρη και επίσης να μας βοηθήσει να περιορίσουμε την ηλικία του Ιεζερί και άλλων κρατήρων που βρέθηκαν σε όλο τον κόκκινο πλανήτη.

Όλα αυτά τα πράγματα κάνουν το Jezero πολύ διαφορετικό και ενδιαφέρον, λέει ο Horgan. Είναι πάντα δημοφιλής για τους λόγους αυτούς. Η τεχνολογία του Mars 2020Ws μας δίνει την ευκαιρία να μελετήσουμε πραγματικά αυτά τα στοιχεία σε βάθος.

Και αυτό που μαθαίνουμε από το Jezero θα διαμορφώσει αυτό που ξέρουμε για τον Άρη στο σύνολό του. Η χρονολογική σειρά του νερού στο Jezero συμπίπτει με το χρονοδιάγραμμα της δραστηριότητας του νερού σε άλλα μέρη του πλανήτη. Το Δέλτα ήταν ιδιαίτερα σε θέση να συλλέξει υλικό από μια μεγάλη λεκάνη απορροής και να το τροφοδοτήσει βασικά σε μια θέση, πράγμα που σημαίνει ότι ο rover έχει την ευκαιρία να βυθίσει τα ρομποτικά δόντια του σε μια πολύ διαφορετική σειρά υλικών. Θα μπορέσουμε επίσης να μάθουμε περισσότερα σχετικά με το πόσο ευνόητο είναι το κλίμα του Noachian στην εκρηκτική ζωή σε όλο τον πλανήτη. "Αυτά είναι τεράστια ερωτήματα όχι μόνο για τον Jezero, αλλά και για τον Άρη γενικά", λέει ο Horgan.

Τι κάνει το Mars 2020 τόσο ξεχωριστό; Λοιπόν, θυμηθείτε νωρίτερα αυτό το έτος, όταν ο δρομέας περιέργειας κατάφερε να βρει στοιχεία για την αρχαία οργανική ύλη που είναι ενσωματωμένη στα πετρώματα του κόκκινου πλανήτη; Το Mars 2020 διαθέτει μια σειρά εργαλείων και εξοπλισμού εργαστηριακού εξοπλισμού που μπορούν να παρακολουθήσουν τέτοιου είδους ανακαλύψεις σε πρωτοφανείς λεπτομέρειες. "Ο ρότορας θα έχει αυτή την απαράμιλλη ικανότητα να κάνει γεωλογία υψηλής ανάλυσης και η αστροβιολογία λέει ο Horgan. Είναι ενθουσιασμένος που βλέπει όργανα όπως το SHERLOC (ένα ακατέργαστο φασματόμετρο ικανό να ανιχνεύει την παρουσία οργανικών στα βράχια) και το PIXL (ένα φασματόμετρο ακτίνων Χ που μπορεί να εντοπίσουμε μεμονωμένα στοιχεία στο δείγμα) να δούμε όχι μόνο βιογραφικά στοιχεία και στοιχεία της αρχαίας ζωής, αλλά και να πούμε πού βρίσκονται αυτά τα πράγματα μέσα στο ίδιο το βράχο.

Υπάρχει επίσης τόση επιστήμη που μπορούμε να κάνουμε με ένα rover, και αυτός είναι άλλος λόγος που υπάρχει τόσο πολύ ενθουσιασμό γύρω από τη νέα αποστολή. «Προσπαθούμε να κάνουμε αστροβιολογία στην επιφάνεια και αυτό είναι πραγματικά το σημείο της αποστολής του Άρη 2020», λέει ο Horgan. Αλλά με τον Άρη 2020, "θα συλλέγουμε επίσης δείγματα που θα επαναφέρουμε στη Γη τελικά σε μια άλλη αποστολή. Εξαιτίας αυτού, πρόκειται για μια ενδιαφέρουσα αποστολή - πρόκειται να έχουμε ανταγωνιστικές προτεραιότητες που μας πείθουν να μείνουμε και να μελετήσουμε τους βράχους σε λίγα σημεία ή να φέρουμε γύρω μας και να συλλέξουμε όσο το δυνατόν περισσότερα δείγματα. Αλλά ήμουν πραγματικά εντυπωσιασμένος με την τεχνολογία αυτού του rover, και πραγματικά πιστεύω ότι θα μπορούσαμε να κάνουμε και τα δύο. "

Η NASA μαθαίνει τον καλύτερο τρόπο να καλλιεργεί τρόφιμα στο διάστημα

Η NASA μαθαίνει τον καλύτερο τρόπο να καλλιεργεί τρόφιμα στο διάστημα

Αυτό το κιτ επαναχρησιμοποιούμενου γεύματος είναι καλό για τη γη και τον προϋπολογισμό σας για φαγητό

Αυτό το κιτ επαναχρησιμοποιούμενου γεύματος είναι καλό για τη γη και τον προϋπολογισμό σας για φαγητό

Διαγράψτε μόνιμα αρχεία από οποιαδήποτε συσκευή

Διαγράψτε μόνιμα αρχεία από οποιαδήποτε συσκευή