https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το πιο προσδοκώμενο νέο τηλεσκόπιο της NASA έχει μόλις καθυστερήσει ξανά

2021

Η NASA μόλις επέστρεψε την εκτόξευση του δαπανηρού και φιλόδοξου διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb. Πάλι.

Το λανσάρισμα είναι τώρα ανοιχτό για λίγο περίπου τον Μάιο του 2020 - καθυστερημένο από ανθρώπινα σφάλματα και ζητήματα μηχανικής, και με μια τιμή που επεκτείνεται μαζί με το φουσκωμένο χρονοδιάγραμμα.

Θα πρέπει να περιμένουμε τουλάχιστον άλλα δύο χρόνια και να αλλάξουμε για να δούμε τελικά την αρχή μιας επιστημονικής ανταμοιβής. Εδώ είναι η τρέχουσα κατάσταση:

Ο χρυσαφένιος καθρέφτης 21, 3 ποδιών JWST, χωρισμένος σε 18 εξαγωνικά τμήματα, πρέπει να ταιριάζει στη μύτη ενός πυραύλου Ariane V, όπως και οι λεπτές μεμβράνες μεγέθους γήπεδο τένις που αποτελούν τις ηλιακές ασπίδες του διαστημικού οχήματος.

"Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb είναι το επιστημονικό μας έργο ύψιστης προτεραιότητας στο πλαίσιο της διεύθυνσης επιστημονικής αποστολής της NASA", ανέφερε ο διευθυντής της NASA Robert Lightfoot σε συνέντευξη Τύπου την Τρίτη. "Είναι πραγματικά ένα τεράστιο κατόρθωμα της μηχανικής και πρόκειται να αφήσει μια κληρονομιά εξαιρετικών επιστημών και τεχνικών καινοτομιών για δεκαετίες."

Αλλά αυτή η κληρονομιά απαιτεί περίπλοκες μηχανές που δεν έχουν δει ποτέ. Και όπως συμβαίνει με οποιοδήποτε πρωτότυπο, τα πράγματα μπορούν εύκολα να πάνε στραβά. Οι αισιόδοξες εκτιμήσεις εκτόξευσης συχνά αλλάζουν καθώς πληρούν την πραγματικότητα Τα δάκρυα εμφανίστηκαν στις ευαίσθητες μεμβράνες που αποτελούσαν για παράδειγμα την ασπίδα του ήλιου. Η μεγαλύτερη ήταν μόνο περίπου τέσσερις ίντσες, αλλά έβαλε τη φάση δοκιμών πίσω με μήνες.

Αυτό ήταν ένα ζήτημα μηχανικής που δεν ήταν πιθανό να βρεθεί πριν από τη δοκιμή. Αλλά άλλα ήταν πιο προληπτικά. Ένας ανιχνευτής στο σύστημα πρόωσης τροφοδοτήθηκε λανθασμένα, με αποτέλεσμα τρεις μήνες καθυστερήσεων. Στη συνέχεια, ένας θερμαντήρας καταλύτη υπερεκτιμήθηκε και χρειάστηκε να αντικατασταθεί, και το λάθος είδος διαλύτη ωθήθηκε μέσω του συστήματος, προκαλώντας διαρροή βαλβίδες ώθησης που έπρεπε να αποκατασταθούν. Τα λάθη προστίθενται.

Ένα πιο μακροχρόνιο ζήτημα ήταν ότι οι αρχικές εκτιμήσεις δεν έλαβαν υπόψη το χρόνο και τα χρήματα που απαιτούνται για την ανάπτυξη των εξ ολοκλήρου νέων τεχνολογιών και υλικών που απαιτούνται. Αυτό δεν είναι πιθανό να συμβεί ξανά σε μελλοντικές αποστολές.

Ο τρόπος με τον οποίο θέλουμε να ξεκινήσουμε αυτές τις αποστολές είναι να είμαστε πολύ προσεκτικοί για το πώς κάνουμε το εμπρόσθιο τέλος αυτού. Θέλουμε να αναπτύξουμε τις τεχνολογίες πριν ξεκινήσουμε την αποστολή και να μην προχωρήσουμε στην γραμμή εκκίνησης πριν κατανοήσουμε ποιες είναι οι τεχνολογίες σε ολόκληρο το Thomas Zurbuchen, συνημμένο διαχειριστή της Διεύθυνσης Επιστημών της NASA, δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου .

Η ομάδα του έργου έχει λόγο να είναι τόσο προσεκτικός στην αποστολή.

Το Webb θα ταξιδέψει σε τροχιά ενός εκατομμυρίου μιλίων από τη Γη, τέσσερις φορές περισσότερο από το φεγγάρι. Με απλά λόγια, έχουμε έναν πυροβολισμό για να πάρουμε αυτό το σωστό προτού πάμε στο διάστημα. Έχετε ακούσει αυτό πριν και χτυπάει αλήθεια για Webb? Για μας, πραγματικά, η αποτυχία δεν είναι επιλογή, είπε ο Zurbuchen.

Μόλις φτάσει σε τροχιά, το τηλεσκόπιο θα είναι πολύ μακριά για να στείλει μια αποστολή επισκευής (όπως έκανε η NASA με το Hubble). Εάν κάτι πάει στραβά με το JWST, δεν υπάρχει τρόπος να το διορθώσουμε, γι 'αυτό οι ερευνητές είναι πρόθυμοι να πιάσουν προβλήματα στο έδαφος προτού να έχουν την ευκαιρία να μετατραπούν σε καταστροφή στο διάστημα.

Στις επενδύσεις που πραγματοποίησε η NASA και οι συνεργάτες της, θέλουμε να προχωρήσουμε συστηματικά στις τελευταίες δοκιμές, δήλωσε ο Zurbuchen. Θα θέλουμε αυτό να λειτουργεί καλά σε τροχιά, έτσι δεν μπορούμε να αντέξουμε να κάνουμε συντομεύσεις ή να κάνουμε λάθη εδώ. Δεν θέλουμε να λάβουμε αποφάσεις που να καθιστούν την επιτυχία της αποστολής λιγότερο πιθανή ή να θέσει επιπλέον κινδύνους εκεί έξω

Αυτές οι καθυστερήσεις είναι η τελευταία συστροφή σε μια μακρά, μακρά ιστορία.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb ήταν ένα λάμψη στα μάτια των αστροφυσικών όταν ξεκίνησαν τα αρχικά σχέδια το 1996. Οι μελέτες άρχισαν να αντιμετωπίζουν μερικές από τις έντονες τεχνικές προκλήσεις που αντιμετωπίζει ένα διαστημικό σκάφος που βρίσκεται σε απόσταση ενός εκατομμυρίου μιλίων από τη Γη. Στη συνέχεια ξεκίνησε η κατασκευή, με ημερομηνία έναρξης που έχει οριστεί για κάποια χρονική περίοδο μεταξύ 2007 και 2011. Μέχρι το 2005, το έργο είχε εκτιμώμενο κόστος 2, 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων και τέθηκε σε λειτουργία το 2011. Στη συνέχεια, η ενδεχόμενη εκτόξευση υποχώρησε στο 2014, με κόστος 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων .

Μέχρι το 2010, το εκτιμώμενο κόστος ήταν 6, 5 δισεκατομμύρια δολάρια και η εκτόξευση μεταφέρθηκε στο 2015. Το 2011, που αντιμετωπίζει όλο και μεγαλύτερο έλεγχο, η ομάδα αποστολής επανεξέτασε την κατάσταση και ανασυντάχθηκε.

Το 2016 η κατασκευή ολοκληρώθηκε τελικά και η NASA ελπίζει ότι οι δοκιμές θα τελειώσουν εγκαίρως για ένα ραντεβού που θα κλείσει το 2015 τον Οκτώβριο του 2018. Τον περασμένο Σεπτέμβριο το λανσάρισμα έπεσε και πάλι, προσγειώνοντας γύρω στην άνοιξη του 2019. Η σημερινή ανακοίνωση μας ωθεί πάλι πίσω.

Οι καθυστερήσεις στην εκτόξευση σημαίνουν επίσης καθυστερήσεις στη συλλογή των δεδομένων που κατέστησαν την JWST μια τέτοια επιστημονική προτεραιότητα. Οι ερευνητές, οι οποίοι κλήθηκαν να υποβάλουν προτάσεις εντός προθεσμίας μέσα στις επόμενες εβδομάδες, θα πρέπει μέχρι το Φεβρουάριο του 2019 να προγραμματίσουν τις παρατηρήσεις τους. είτε κοιτάζοντας στα βάθη του πρώιμου σύμπαντος, εξετάζοντας πιο προσεκτικά τους εξωπλανήτες, ή κάτι εντελώς διαφορετικό.

Εν τω μεταξύ, προχωρούν άλλα ερευνητικά έργα. Το άλλο επερχόμενο διαστημικό τηλεσκόπιο της NASA, το Δορυφορικό Δορυφορικό Δορυφορικό Δορυφορικό Σύστημα TESS, δεν έχει επηρεαστεί και αναμένεται να ξεκινήσει τον επόμενο μήνα. Ένα άλλο διαστημικό τηλεσκόπιο υπό κατασκευή, το WFIRST, αναμένεται επίσης να προχωρήσει - αντιμετώπισε μέτρα μείωσης του κόστους, αλλά όχι τους προϋπολογισμούς του JWST.

"Αν παραβούμε το κόστος των 8 δισεκατομμυρίων δολαρίων που είχε διατεθεί στις πιστώσεις του Κογκρέσου, το έργο θα πρέπει να ανανεωθεί εκ νέου από το Κογκρέσο", ανέφερε ο Lightfoot.

Η Lightfoot, η οποία συνταξιοδοτείται τον επόμενο μήνα, δήλωσε ότι η NASA θα υποβάλει λεπτομερή έκθεση στο Κογκρέσο αυτό το καλοκαίρι, αναφέροντας τις αιτίες της καθυστέρησης, το νέο εκτιμώμενο κόστος και τα βήματα που έχουν λάβει για τη διόρθωση αυτών των ζητημάτων.

Αυτά τα βήματα περιλαμβάνουν κατά κύριο λόγο αυξημένη επίβλεψη του έργου, το οποίο η NASA συγκεντρώνει επί του παρόντος στο Northrop Grumman. Η έδρα της NASA θα αναλάβει έναν πιο στενό έλεγχο του έργου από ό, τι στο παρελθόν και ένα εξωτερικό ανεξάρτητο όργανο εξέτασης θα επιβλέπει ολόκληρο το έργο.

"Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι αυτές οι διορθωτικές ενέργειες θα μας δώσουν επίσης καλύτερη εικόνα για τη διαχείριση των μελλοντικών μεγάλων διαστημικών συστημάτων και θα μας επιτρέψουν να είμαστε καλύτερα προετοιμασμένοι για πιθανές παγίδες", ανέφερε ο Lightfoot.

Όσο για αυτό το μεγάλο διαστημικό σύστημα, το Κογκρέσο έχει ανώτατο όριο 8 δισεκατομμυρίων δολαρίων για το εκτιμώμενο έργο ύψους $ 8, 835 δισεκατομμυρίων. Οποιαδήποτε χρηματοδότηση για το σήμα αξίας 8 δισεκατομμυρίων δολαρίων πρέπει να εγκριθεί από το Κογκρέσο. Η έγκριση αυτών των κεφαλαίων, και όπου τα χρήματα αυτά θα προέρχονται από τα απομεινάρια TBD.

Το συνέδριο διατήρησε στενά τη χρηματοδότηση της JWST το 2011, μετά από υπερβάσεις του προϋπολογισμού και κακοδιαχείριση, το προσγειώθηκε στο τεμαχιστήριο. Θα κάνει το ίδιο και το 2018; Θα πρέπει να περιμένουμε και να δούμε.

"Με όλο το υλικό πτήσης 100% πλήρες, πλησιάζουμε στη γραμμή τερματισμού για την ετοιμότητα εκτόξευσης Zurbuchen είπε. "Ωστόσο, φαίνεται ότι έχουμε έναν τρόπο να προχωρήσουμε πριν περάσουμε τη γραμμή τερματισμού".

Η επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή των ΗΠΑ υποστηρίζει τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων εμβρύων

Η επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή των ΗΠΑ υποστηρίζει τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων εμβρύων

Εδώ είναι πώς η Κίνα μάχεται τα αεροσκάφη

Εδώ είναι πώς η Κίνα μάχεται τα αεροσκάφη

Τα παιδιά που παραλείπουν το σχολείο για να διαμαρτυρηθούν για την αλλαγή του κλίματος δεν είναι μόνο λογικό - είναι λογικό

Τα παιδιά που παραλείπουν το σχολείο για να διαμαρτυρηθούν για την αλλαγή του κλίματος δεν είναι μόνο λογικό - είναι λογικό