https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η NASA στέλνει ένα διαστημικό σκάφος για να διερευνήσει τη «φούσκα» που προστατεύει το ηλιακό μας σύστημα

2020

Μην κοιτάτε τον Ήλιο κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης. Να φοράτε αντηλιακά και γυαλιά ηλίου αν βγείτε έξω. Γνωρίζουμε πολλά για το πώς μπορούμε να προστατευθούμε από τις καύσιμες ακτίνες του άστρου που περιστρέφουμε, αλλά τι γνωρίζουμε πραγματικά για το πώς προστατεύει ο Ήλιος;

Το ιονισμένο με πλάσμα αέριο που περιέχει μαγνητικά πεδία - που ρέει από τον Ήλιο ονομάζεται ηλιακός άνεμος. Όταν τρέχει στο μαγνητικό πεδίο που προστατεύει τον πλανήτη μας, μπορεί να διακόψει τη δορυφορική επικοινωνία ή το παιχνίδι με το ηλεκτρικό δίκτυο. Αλλά μακρυά από την ατμόσφαιρά μας, ο ηλιακός άνεμος μπορεί να λειτουργήσει περισσότερο σαν ασπίδα παρά ως όπλο, περνώντας το ηλιακό μας σύστημα σε μια φούσκα που κρατά δυνητικά επικίνδυνη διαστρική ακτινοβολία μακριά από τη μικροσκοπική μας πλανητική κοινότητα.

Οι ερευνητές θα ήθελαν να μάθουν περισσότερα για την ηλιόσφαιρα και τώρα παίρνουν μια νέα αποστολή για να βοηθήσουν να αποκτήσουν κάποια κατανόηση αυτού του φαινομένου. Την περασμένη εβδομάδα, η NASA ανακοίνωσε ότι θα χρηματοδοτήσει την αποστολή Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP), η οποία θα στείλει έναν ανιχνευτή για να αναλύσει τα σωματίδια που το κάνουν μέσω της ηλιόσφαιρας. Το κόστος της αποστολής περιορίζεται σε 492 εκατομμύρια δολάρια, εξαιρουμένου του κόστους της εκτόξευσης. Για λόγους σύγκρισης, η αποστολή New Horizons, η οποία πέταξε ο Πλούτωνας, κοστίζει περίπου 700 εκατομμύρια δολάρια.

"Αυτό το όριο είναι όπου ο ήλιος μας κάνει πολλά για να μας προστατεύσει. Το IMAP είναι κρίσιμο για τη διεύρυνση της κατανόησης του πώς λειτουργεί αυτός ο« κοσμικός φίλτρο », δήλωσε ο Dennis Andrucyk, αναπληρωτής διευθυντής της υπηρεσίας επιστήμης της NASA. Οι συνέπειες αυτής της έρευνας θα μπορούσαν να φτάσουν πολύ πέρα ​​από την εξέταση των επιπτώσεων της Γης, καθώς κοιτάμε να στείλουμε τους ανθρώπους σε βαθύ χώρο ».

Υπάρχει μόνο ένα ζήτημα: ο χρόνος. Το πλησιέστερο που έχουμε φτάσει στα όρια της ηλιόσφαιρας είναι με τις αποστολές Voyager. Το Voyager I, που ξεκίνησε το 1977, χρειάστηκε 35 χρόνια για να φτάσει σε αυτό το τμήμα του εξωτερικού ηλιακού συστήματος. Αυτό είναι πολύ καιρό. Οι ερευνητές, κατά πάσα πιθανότητα, δεν θα περίμεναν άλλες δεκαετίες να αρχίσουν να βγάζουν αποτελέσματα από μια επίσκεψη.

Αντ 'αυτού, το IMAP θα έχει ένα σχετικά σύντομο ταξίδι, ξεκινώντας από ένα σημείο ενός εκατομμυρίου μιλίων μακριά από τη Γη - όπου τα βαρυτικά ρεύματα της Γης και του Ήλιου κρατούν το διαστημικό σκάφος που στάλθηκε εκεί σε σχετικά σταθερή θέση. Αυτό το σημείο στο διάστημα είναι γνωστό ως L1 ή Lagrange Point 1 και το IMAP θα περιστρέφεται γύρω από αυτή τη θέση καθώς συγκεντρώνει δεδομένα από το μακρινό ηλιακό σύστημα.

Ένα εκατομμύριο μίλια μπορεί να φανεί μακριά, αλλά είναι μόνο ένα κλάσμα του δρόμου προς τα όρια της ηλιόσφαιρας. Χρειάστηκε ένας άλλος δορυφόρος, το Deep Space Climate Observatory, περίπου 117 ημέρες για να φτάσει σε τροχιά γύρω από το L1 μετά την εκτόξευσή του το 2015. Σε σύγκριση με τα 35 χρόνια που χρειάστηκε ο Voyager να ταξιδέψει 11 δισεκατομμύρια μίλια, είναι μόνο μια γρήγορη βόλτα στο μπλοκ.

Από τη στιγμή που θα υπάρχει, το IMAP θα χρησιμοποιεί τα 10 του όργανα για τη συλλογή και την παρακολούθηση σωματιδίων έξω από το ηλιακό σύστημα. Η φύση της ηλιόσφαιρας, συμπεριλαμβανομένου του σχήματος της, θα μπορούσε να βοηθήσει να καθοριστεί πώς η κοσμική ακτινοβολία καταφέρνει να την καταστήσει στο ηλιακό μας σύστημα. Μελετώντας αυτό που το κάνει, οι ερευνητές ελπίζουν ότι μπορούν να έχουν καλύτερη εικόνα για το τι είναι αυτό το φράγμα. Επίσης, ενδιαφέρονται για την κοσμική ακτινοβολία για έναν άλλο λόγο: Καθώς οι άνθρωποι περνούν περισσότερο χρόνο στο διάστημα και στέλνουν περισσότερα διαστημικά σκάφη πέρα ​​από τον πλανήτη μας, τόσο οι άνθρωποι όσο και η τεχνολογία που στέλνουμε στο ηλιακό σύστημα εκτίθενται σε αυξημένα επίπεδα κοσμικής ακτινοβολίας. Οι ερευνητές θα ήθελαν να μάθουν περισσότερα για το πώς αυτή η ακτινοβολία θα μπορούσε να επηρεάσει τα συστήματα μας, βιολογικά ή τεχνολογικά.

Παρόλα αυτά, το IMAP δεν θα κυκλοφορήσει μέχρι το 2024. Ενώ περιμένουμε να κοιτάξουμε πιο προσεκτικά μερικά από τα πιο απομακρυσμένα αποτελέσματα των ηλιακών, θα εξετάσουμε εξονυχιστικά το πλησιέστερο αστέρι μας με το Parker Solar Probe, το οποίο θα ταξιδέψει καλά μέσα στον orbit nearer του Mercury στον ήλιο από ό, τι ποτέ πριν. Η αποστολή αυτή προβλέπεται να ξεκινήσει τον Ιούλιο.

Γιατί ένα ιαπωνικό διαστημόπλοιο πυροβολεί μια σφαίρα σε έναν αστεροειδή

Γιατί ένα ιαπωνικό διαστημόπλοιο πυροβολεί μια σφαίρα σε έναν αστεροειδή

Το σπίτι της Φλώριδας του Ernest Hemingway είναι έτοιμο να αντέξει την εποχή του 168ου τυφώνα

Το σπίτι της Φλώριδας του Ernest Hemingway είναι έτοιμο να αντέξει την εποχή του 168ου τυφώνα

40 τοις εκατό από ένα κιτ τρυπανιών Black & Decker και άλλες καλές προσφορές που συμβαίνουν σήμερα

40 τοις εκατό από ένα κιτ τρυπανιών Black & Decker και άλλες καλές προσφορές που συμβαίνουν σήμερα