https://bodybydarwin.com
Slider Image

Miranda στην Ευρώπη: Νομίζεις ότι έχεις προδοτικές ζώνες προσγείωσης; Κρατήστε την μπύρα μου

2020

Πρόσφατη έρευνα μπορεί να υποδηλώνει ότι η Ευρώπη πρόκειται να είναι μια σκληρή προσγείωση για οποιοδήποτε διαστημικό σκάφος, τι με 50 ακροπτερύγια πάγου που ενδεχομένως εκτοξεύουν στον ισημερινό της. Υπάρχει όμως μια θέση στο ηλιακό σύστημα που μπορεί να ντροπήσει το προδοτικό έδαφος.

Φοβάσαι 50 ακίδες πάγου; Απλά περιμένετε έως ότου συναντήσετε πτώση 11 μιλίων.

Ο εν λόγω τόπος είναι ένα μερικώς χαρτογραφημένο, μικροσκοπικό φεγγάρι του Ουρανού που ονομάζεται Miranda. Είναι περίπου το ίδιο μέγεθος με το διάσημο ωκεανό φεγγάρι Enceladus, γεμάτο γεώτρηση του Κρόνου, αλλά αυτοί οι κόσμοι έχουν πολύ διαφορετικές ιστορίες. Ενώ το Enceladus έχει έναν πλούσιο ωκεανό που μαστίζει τους αστροβιολόγους, η Miranda είναι ένας σπασμένος κόσμος με βαθιά φαράγγια, ψηλές παγωμένες κορυφές και ένα έδαφος σε αντίθεση με οποιοδήποτε άλλο στρογγυλό σώμα στο ηλιακό σύστημα.

"Ορισμένες από τη γεωλογία του Miranda είναι μοναδικές για τη Miranda", λέει ο Carly Howett, Διευθυντής Τμήματος του Τμήματος Εξωτερικού Ηλιακού Συστήματος στο Southwest Research Institute. «Είναι ένα πολύ παράξενο σύστημα και ένα πολύ δύσκολο μέρος για να προσγειωθεί».

Φανταστείτε ένα βαθιά κατακερματισμένο έδαφος που μοιάζει, όπως λέει ο Howett, ένα παζλ όπου κάποιος «περιπλέκει τα κομμάτια και λέει« αχ αυτό είναι αρκετά καλό ».« Το πιο σημαντικό χαρακτηριστικό είναι ένα βράχο 11 μίλια ψηλά που λέγεται Βερόνα Rupes. Η κορυφή είναι τόσο υψηλή και η βαρύτητα είναι τόσο χαμηλή που αν πέσεις από αυτήν, θα πέσεις για 12 λεπτά.

Είναι επίσης διακεκομμένη με μερικά περίεργα χαρακτηριστικά που ονομάζονται κορώνα. Είναι περισσότερα από 100 μίλια μακριά και 12 μίλια βαθιά, αν και χωρίς την απότομη απόρριψη της Verona Rupes. Είναι φαινομενικά νεότεροι από την υπόλοιπη επιφάνεια, χωρίς κρατήρες, σε αντίθεση με τα πιο "κανονικά" τμήματα της επιφάνειας, τα οποία είναι διακεκομμένα με περιοχές πρόσκρουσης διαφόρων μεγεθών.

Με άλλα λόγια: καλή τύχη προσγείωση εδώ. Έχουμε δει τη Μιράντα μόλις μια φορά, το 1986, όταν ο Voyager 2 φωτογράφισε περίπου το ήμισυ του φεγγαριού καθώς έσπευσε. Αυτές οι κάμερες δεν είχαν την ανάλυση των απεικονιστών στα σύγχρονα διαστημόπλοια. Οι Νέοι Ορίζοντες κατάφεραν να τραβήξουν φωτογραφίες του Πλούτωνα σε ανάλυση 260 ποδιών ανά εικονοστοιχείο το 2015, και πολλά μικρότερα χαρακτηριστικά στην επιφάνεια της Miranda εξακολουθούν να είναι μυστήριο. Είναι πιθανό ότι υπάρχει ένας καλός χώρος προσγείωσης, αλλά "στην κλίμακα των εκατοντάδων μέτρων, η προσγείωση στην Miranda θα ήταν σίγουρα ένα αποθαρρυντικό έργο που λέει ο Howett.

Έτσι πώς έγινε ένας τέτοιος κόσμος; Μπορεί να ήταν κάποτε σαν Enceladus, με ένα παγωμένο κέλυφος που καλύπτει έναν εσωτερικό ωκεανό, διατηρούμενο ζεστό από τη συνεχή έλξη της βαρύτητας του Ουρανού, το οποίο είναι αρκετά ισχυρό για να τραβήξει το εσωτερικό του Miranda, καθώς περιστρέφεται. Αλλά καθώς περνούσε ο καιρός και η Miranda υποχωρούσε σε μια πιο μακρινή τροχιά, ήρθε να μοιάζει με μια πιο ακραία, μικρότερη εκδοχή ενός άλλου φεγγαριού του ηλιακού συστήματος: ο Charon, κλειδωμένος σε μια παράξενη τροχιά με τον Πλούτωνα.

Ακριβώς όπως η Μιράντα, ο Χάρον πιθανότατα είχε έναν ωκεανό. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι όταν ο ωκεανός του Charon fs πάγωσε, έσπρωξε προς τα έξω, σπάζοντας τον εξωτερικό παγωμένο φλοιό και δημιουργώντας μια τεράστια σειρά ρωγμών στον ισημερινό. Κάτι παρόμοιο συνέβη πιθανότατα με τον Miranda, αλλά επειδή η Miranda είναι 60% μικρότερη από τον Charon, η εξώθηση πάγου από κάτω ήταν πιο ακραία. Η διαδικασία άφησε τη Μιράντα να μοιάζει σαν να έσπαγε ο κόσμος και να ξανασυναντήσει. (Το μπέρδεμα ήταν τόσο έντονο που οι ερευνητές πίστευαν ότι κάποιο τεράστιο αντικείμενο είχε βυθιστεί στο φεγγάρι και το μετέτρεψε τελείως, αλλά αυτή η ιδέα έπεσε από τη χάρη).

Γνωρίζουμε όλα αυτά από το να βλέπουμε μόνο το νότιο ημισφαίριο της σελήνης. Ο Ουρανός και τα φεγγάρια του έχουν κλίση στις πλευρές τους σε σχέση με τους υπόλοιπους πλανήτες. Αυτό σημαίνει ότι το Voyager 2 είδε μόνο τα μισά πυθμένα των πέντε μεγαλύτερων δορυφόρων καθώς πετούσε. Αυτό που μοιάζει με την ισημερινή περιοχή είναι ένα πλήρες μυστήριο, πόσο μάλλον το βόρειο ημισφαίριο.

Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει με μια ειδική αποστολή στον Ουρανό. Υπάρχει ένα πολύ πολύ πρώιμο στάδιο σχεδιασμού, που δεν έχει δοθεί επίσημο πράσινο φως ή προϋπολογισμός από τη NASA. Ο συνδυασμός των Mark Hoftstader, Amy Simon και New Horizons οδηγεί τον Alan Stern, η πρόταση ζητά μια άλλη, πιο λεπτομερή πλεύση του Ουρανού και έναν ήλιο για τον Ποσειδώνα, του οποίου το φεγγάρι Triton είναι λίγο πιο υψηλή προτεραιότητα, επιστημονικά, 27 φεγγάρια του Ουρανού. Το Triton είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον για τους ερευνητές επειδή η βαρύτητα του Ποσειδώνα το έβγαλε από την ζώνη Kuiper (την παγωμένη περιοχή όπου ζει ο Πλούτωνας) και σε τροχιά. Ο Triton, σε αντίθεση με τον Miranda, είναι επίσης ενεργός από γεωλογική άποψη, με έκρηξη γεφυρών και ατμόσφαιρα αζώτου.

Ο Ουρανός και ο Ποσειδώνας είναι και οι δύο παγοκύστες, αλλά οι παγωμένοι δορυφόροι τους έχουν πολύ διαφορετικά συστήματα ", λέει ο Howett.

Ακόμη και αν συμβεί αυτή η αποστολή, και η Miranda περιλαμβάνεται στον τελικό κατάλογο των επιστημονικών προτεραιοτήτων, μπορεί να μην δώσει τόσες απαντήσεις όπως θα θέλαμε για το πώς ήρθε η Miranda. Ο Howett το συγκρίνει με την αποστολή Cassini στον Κρόνο: μετά από 13 χρόνια στο σύστημα, μας αφήνονταν περισσότερες ερωτήσεις από τις απαντήσεις και οι αποστολές παρακολούθησης στον δακτυλιοειδή πλανήτη βρίσκονται ήδη στην καρδιά.

"Όσο περισσότερο καταλαβαίνετε, τόσο περισσότερο αντιλαμβάνεστε ότι δεν ξέρετε", λέει ο Howett. "Όλοι ήρθαν να θέλουν περισσότερα."

Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι η αποκάλυψη μερικών από τα μυστικά της Σελήνης θα μπορούσε να ανοίξει μυστήρια που τρέχουν βαθύτερα από οποιοδήποτε χαρακτηριστικό της Miranda - απλά μην περιμένετε από εμάς να έχουμε ένα lander εκεί οποτεδήποτε τις επόμενες δεκαετίες.

Μπορεί η έρευνα αστροβιολογίας να μας πείσει να καταπολεμήσουμε την αλλαγή του κλίματος;

Μπορεί η έρευνα αστροβιολογίας να μας πείσει να καταπολεμήσουμε την αλλαγή του κλίματος;

Δώρα που βελτιώνονται καθώς μεγαλώνουν

Δώρα που βελτιώνονται καθώς μεγαλώνουν

Το βάρος σας επηρεάζει πόσο καιρό ζείτε - αλλά είναι εξαιρετικά περίπλοκο

Το βάρος σας επηρεάζει πόσο καιρό ζείτε - αλλά είναι εξαιρετικά περίπλοκο