https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το MERS μπορεί να είναι ανησυχητικό αλλά δεν είναι SARS

2021

Την περασμένη εβδομάδα, ο αριθμός των ασθενών που πάσχουν από το Αναπνευστικό Σύνδρομο της Μέσης Ανατολής (MERS) αυξήθηκε σημαντικά, προκαλώντας φόβους για πιθανή εξάπλωση της ασθένειας και του δυναμικού για την ανάπτυξη πανδημίας. Παρόλο που αυτό μπορεί να εκληφθεί ως λύκος, η ανησυχία είναι δικαιολογημένη, αν και όχι σε τέτοιο βαθμό. Το πρόβλημα έγκειται στα προφανή αναπάντητα ερωτήματα σχετικά με αυτή την επιδημία. Χωρίς πληροφορίες σχετικά με την επιδημιολογία, τη μετάδοση, τη διαδρομή εισόδου και τον έλεγχο των λοιμώξεων, οι υπάλληλοι της δημόσιας υγείας απλώς δεν μπορούν να προσφέρουν μια προοπτική για το μέλλον αυτής της νόσου.

Ωστόσο, υπάρχουν απαντήσεις που πρέπει να βρεθούν. Κατά τη διάρκεια σχεδόν δύο ετών από την εμφάνιση του αιτιολογικού ιού, εντοπίστηκε ο κορωνοϊός MERS (MERS-CoV), οι ερευνητές έχουν αποκτήσει σημαντική εικόνα για τη συνεχιζόμενη επιδημία. Έχουν επίσης δει ακριβώς πώς συγκρίνεται αυτός ο ιός με το SARS και η απάντηση φαίνεται πάντα να είναι η ίδια. Ενώ το MERS είναι κακός ηθοποιός, δεν είναι SARS και κατά πάσα πιθανότητα δεν θα προκαλέσει πανδημία.

Η πρώτη σύγκριση είναι επιδημιολογική. Το MERS φαίνεται να είναι αναπνευστική νόσος με πιθανότητες για άλλες επιπλοκές, όπως διάρροια, πόνος στους μύες και στις αρθρώσεις, νεφρική βλάβη και ανεπάρκεια οργάνων. Υπάρχουν αρκετές ομοιότητες με το SARS, ωστόσο μια πιο προσεκτική ματιά στην εξέλιξη της μόλυνσης δείχνει ότι αυτές οι δύο δεν είναι καθόλου ίδιες.

Το SARS είναι μια μόλυνση σε δύο στάδια που απαιτεί επώαση αρκετών εβδομάδων πριν από την έναρξη των συμπτωμάτων. Όταν χτυπήσουν, το άτομο παραμένει περιπατητικό για πάνω από δέκα ημέρες έως τρεις εβδομάδες. Στη συνέχεια, όταν συμβαίνει το δεύτερο στάδιο, ο ασθενής αναγκαστικά απαιτεί νοσηλεία και σε περίπου 10% των περιπτώσεων, συνέβη ο θάνατος. Το MERS, από την άλλη πλευρά, απαιτεί μόνο περίπου 5 ημέρες για την εμφάνιση συμπτωμάτων (αν και έχουν παρατηρηθεί περίοδοι έως δύο εβδομάδων) και φαίνεται ότι υπάρχει μόνο ένα στάδιο. Όταν αρχίζουν τα συμπτώματα, ειδικά σε σοβαρές περιπτώσεις, το άτομο είναι εξαντλημένο και απαιτεί ταχεία ιατρική φροντίδα. Ο θάνατος συμβαίνει σε περίπου το ένα τέταρτο του πληθυσμού, παρόλο που οι αριθμοί αυτοί συνεχίζουν να μειώνονται.

Ο λόγος αυτής της μείωσης της θνησιμότητας οφείλεται στην άνοδο ήπιας ή ασυμπτωματικής μόλυνσης από MERS σε υγιή άτομα. Η μέση ηλικία θανάτου είναι περίπου 52 ετών και οι πιο σοβαρές περιπτώσεις συμβαίνουν σε άτομα με υποκείμενες παθήσεις όπως ο διαβήτης, η νεφρική ανεπάρκεια, οι καρδιακές παθήσεις και η ανοσοκαταστολή. Αυτό υποδηλώνει ότι το MERS μπορεί να μην είναι τέλειος παθογόνος παράγοντας και φυσιολογικά υγιή άτομα μπορεί να είναι σε θέση να καταπολεμήσουν τις λοίμωξεις. Συγκριτικά, το SARS μολύνει τους ανθρώπους ομοιόμορφα και εξίσου ως θανατηφόρα. η μέση ηλικία θανάτου ήταν κοντά 43 χρόνια. Κάποια εμφάνισαν χαμηλότερα επίπεδα μόλυνσης, πιθανώς λόγω προηγούμενης μόλυνσης και υπήρχαν μερικοί που απλά δεν εμφάνιζαν συμπτώματα.

Η επόμενη σύγκριση έγκειται στην εξάπλωση των δύο ιών και στον καλύτερο τρόπο ελέγχου. Το SARS μεταδόθηκε εύκολα στο περιβάλλον ενώ το MERS εξακολουθεί να απαιτεί στενή επαφή με μολυσμένο άτομο ή ζώο. Κάποιοι μπορεί να αισθάνονται ότι αυτό μπορεί να αλλάξει επιτρέποντας το MERS να εξαπλωθεί εξίσου γρήγορα. Ωστόσο, οι βιολογικές διαφορές μεταξύ των δύο μέσων μόλυνσης υποδηλώνουν ότι αυτό είναι απίθανο.

Το SARS και άλλοι λιγότερο τοξικοί κοροναϊοί βασίζονται σε υποδοχείς που βρίσκονται σε όλη την αναπνευστική οδό. Μπορούν εύκολα να προκαλέσουν μόλυνση μέσω αερολυμάτων και σταγονιδίων. Το MERS, από την άλλη πλευρά, μολύνεται μέσω αλληλεπίδρασης με μια πρωτεΐνη που ονομάζεται διπεπτιδυλική πεπτιδάση 4 (DPP4) αν και είναι επίσης γνωστή ως πρωτεΐνη συμπλοκοποίησης δεαμινάσης αδενοσίνης 2 (ADCP2) και σύμπλεγμα διαφοροποίησης 26 (CD26). Όπως υποδηλώνουν τα πολλαπλά ψευδώνυμα, αυτό το μόριο βρίσκεται σε πολλές θέσεις μέσα στο σώμα και εκτελεί μια ποικιλία λειτουργιών, συμπεριλαμβανομένης της κυτταρικής κίνησης καθώς και ρύθμιση του σακχάρου στο αίμα και των καρδιακών λειτουργιών.

Υπάρχει, ωστόσο, μια θέση DPP4 δεν μπορεί να βρεθεί: το ανώτερο αναπνευστικό σύστημα. Μελέτες έχουν δείξει ότι η πρωτεΐνη μπορεί να βρεθεί μόνο στην κάτω αναπνευστική περιοχή, συμπεριλαμβανομένων των βρόγχων, των αιμοφόρων αγγείων και των υποβλεννογόνων αδένων. Ως αποτέλεσμα αυτού, η λοίμωξη MERS απλά δεν μπορεί να συμβεί με τον ίδιο τρόπο όπως το SARS. Ο μόνος δυνατός τρόπος - τουλάχιστον μέσω αυτής της διαδρομής - είναι μέσω της βαθιάς εισπνοής του ιού, που επιτυγχάνεται μόνο μέσω στενής επαφής με μολυσμένο άτομο ή ζώο. Με αυτό το φως που ρίχνεται στην κατάσταση, είναι εύκολο να δούμε ότι αυτή η αλληλεπίδραση μπορεί εύκολα να αποφευχθεί είτε με κοινωνική αποστασιοποίηση είτε με τη χρήση μάσκας.

Το MERS έχει μια άλλη πιθανή διαδρομή για μόλυνση που οδηγεί σε ακόμα μεγαλύτερη ανησυχία. Ο ιός μπορεί ακόμα να εισέλθει μέσω της γαστρεντερικής οδού, όπου μπορεί να βρεθεί σε μεγάλο βαθμό το DPP4. Μέχρι σήμερα υπάρχουν περιορισμένα μόνο δεδομένα σχετικά με την επίδραση της κατάποσης ιών σε εργαστηριακές κυτταρικές καλλιέργειες. Ωστόσο, μια πρόσφατη περίπτωση στη Μαλαισία που συνδέεται με το πόσιμο γάλα καμήλας μπορεί να υποδηλώνει ότι αυτός ο σύνδεσμος μπορεί να έχει αξιοπιστία. Σε αυτήν την περίπτωση, ο ιός μπορεί να εξαπλωθεί συστηματικά μέσω του σώματος χωρίς την εμπλοκή των πνευμόνων. Αυτό, ωστόσο, θα αλλάξει την εστίαση του ιού από το αερομεταφερόμενο στο κυρίως τροφικό. Ο έλεγχος θα ήταν πιο έντονος από το να φοράει μάσκα, αλλά θα μπορούσε να επιτευχθεί εξασφαλίζοντας ότι ο ιός θανατώθηκε είτε μέσω μαγειρέματος είτε μέσω παστερίωσης πριν καταναλωθεί.

Η τελευταία πτυχή της βιολογίας του MERS που σχετίζεται με την εξάπλωσή του είναι η επιβίωσή του στο περιβάλλον. Μελέτες για άλλους κοροναϊούς έχουν δείξει επιβίωση στις επιφάνειες για ώρες έως μέρες. Τούτου λεχθέντος, είναι επίσης σχετικά εύκολο να σκοτωθεί με θερμότητα, απολυμαντικά και ακόμη και απορρυπαντικά. Αυτό δείχνει σαφώς τη σημασία των μέτρων ελέγχου των λοιμώξεων, όπως η υγιεινή των χεριών και ο τακτικός καθαρισμός της επιφάνειας, για να αποφευχθεί η εξάπλωση.

Τα στοιχεία δείχνουν ότι οι πανδημικοί φόβοι σχετικά με το MERS μπορεί να μην είναι απαραίτητοι. Λόγω της βιολογικής φύσης του ιού, του υποδοχέα του για τη μόλυνση, των οδών διάδοσης και της σχετικής ευκολίας των απαραίτητων μέτρων απολύμανσης, υπάρχουν όλες οι ενδείξεις ότι ο ιός αυτός μπορεί να ελεγχθεί και να αποφευχθούν λοιμώξεις. Ωστόσο, ενώ η επιστήμη είναι σχετικά σαφής, το μέλλον του MERS παραμένει αμφίβολο.

Η έρευνα μπορεί να προσφέρει μόνο τα καλύτερα δυνατά μέσα για να κρατήσει τον ιό στον κόλπο. Αλλά διασφαλίζοντας ότι οι ενέργειες αυτές λαμβάνονται απαιτούν ένα ακόμη πιο δύσκολο κατώφλι και αυτό που μπορεί να είναι η βασική αιτία των προβλημάτων: συμπεριφορά. Όπως διαπιστώθηκε προηγουμένως με το SARS, η γρίπη των πτηνών και η Ebola, η προώθηση και επιβολή των ανθρώπινων ενεργειών για ελαχιστοποίηση των κινδύνων είναι σχεδόν αδύνατη, ακόμη και σε εκπαιδευμένα άτομα. Ωστόσο, όσο η συμμόρφωση παραμένει φτωχή, είτε στην υγειονομική περίθαλψη είτε στο κοινό, οι πιθανότητες μόλυνσης θα συνεχιστούν. Ενώ η σημερινή αιχμή των περιστατικών πιθανότατα δεν αποτελεί ενδεικτικό μιας μελλοντικής τάσης, υπενθυμίζει ότι ακόμη και ένας ιός που δεν είναι εξ ολοκλήρου κατάλληλος για τον άνθρωπο, όπως το MERS, μπορεί πράγματι να προκαλέσει σημαντική ασθένεια και δυστυχώς να προκαλέσει έναν αριθμό περιττών θανάτων.

_ [Διόρθωση: Η DPP4 έχει βρεθεί στα κύτταρα της ρινικής περιοχής, η οποία βρίσκεται στην ανώτερη αναπνευστική οδό. Χάρη στο χρήστη Twitter @influenza_bio για τις πληροφορίες.] _

9 τρόποι για να αξιοποιήσετε στο έπακρο το Prime Video

9 τρόποι για να αξιοποιήσετε στο έπακρο το Prime Video

Δεν ξέρεις τίποτα.  Γνωρίστε τον πραγματικό John Snow.

Δεν ξέρεις τίποτα. Γνωρίστε τον πραγματικό John Snow.

Η αποθήκευση δεδομένων στο DNA μπορεί να μην είναι πρακτική, αλλά είναι δυνατή - και είναι σίγουρο ότι ακούγεται δροσερό

Η αποθήκευση δεδομένων στο DNA μπορεί να μην είναι πρακτική, αλλά είναι δυνατή - και είναι σίγουρο ότι ακούγεται δροσερό