https://bodybydarwin.com
Slider Image

Τελευταίο άχυρο: Πώς οι περιουσίες του Λας Βέγκας θα αυξηθούν ή θα πέσουν με τη λίμνη Mead

2021

"διεύθυνση": {BOULDER CITY από: ": [Wilson / Η Νέα Υόρκη Times / Redux RIVER DROUGHT 6 υποδιαιρέσεις": {Mead

Ο δακτύλιος μπανιέρας μπορεί να δει σε μίλια. Η 120-πόδι-υψηλή ζώνη από βράχο, λεύκανση σχεδόν λευκό από πλούσια σε μεταλλικά νερά, κύκλους στην ακτή της λίμνης Mead. Τα επίπεδα νερού έχουν μειωθεί κατά σχεδόν 100 πόδια την τελευταία δεκαετία και το δαχτυλίδι έχει αναδειχθεί ως μια έντονη υπενθύμιση της ξηρασίας που περιβάλλει την αμερικανική νοτιοδυτική. Αντιπροσωπεύει επίσης μια επικείμενη κρίση για τη μεγαλύτερη δεξαμενή πόσιμου νερού στις ΗΠΑ, η οποία προκάλεσε το πιο φιλόδοξο έργο κατασκευής νερού στην πρόσφατη ιστορία.

Αυτή τη στιγμή, 600 πόδια κάτω από τη γυαλιστερή μπλε επιφάνεια της λίμνης, μια τεράστια προσαρμοσμένη μηχανή γεώτρησης σήραγγας - σχεδόν όσο δύο γήπεδα ποδοσφαίρου και βαρύτερα από τα τέσσερα 747s - οργώνει ίντσα με βαρετή ίντσα μέσα από υγρό, θραυσμένο υπόβαθρο. Με διάμετρο περίπου 24 ποδιών, το πρόσωπο που είναι γεμάτο βράχο είναι ζωντανό με την κίνηση 44 κοπτικών δίσκων και 23 μαχαιριών. Η σήραγγα του Big Gulp, που είναι βαρετή, τελικά θα διασταυρωθεί με έναν ανυψωτήρα από σκυρόδεμα και χάλυβα εγκατεστημένο στο κάτω μέρος της λίμνης, όπως μια αποστράγγιση. Δύο σωλήνες εισαγωγής φέρνουν ήδη νερό από τη λίμνη Mead στο Λας Βέγκας, περίπου 25 μίλια δυτικά. Γνωστή ως η τρίτη άχυρο, η εισροή αρ. 3 θα φτάσει 200 ​​μέτρα πιο βαθιά μέσα στη λίμνη και θα κρατήσει το νερό να ρέει όσο υπάρχει νερό για να αντλήσει.

Η λίμνη Mead είναι περισσότερο από μισό κενό. Εάν το νερό πέσει άλλα 50 πόδια, ο πρώτος σωλήνας εισαγωγής θα αρχίσει να αναρροφά αέρα.

"Είναι βασικά η ξηρασία αποδείξει τις υπάρχουσες προσλήψεις μας", λέει η Erika Moonin, διευθυντής του προγράμματος και ένας 17χρονος βετεράνος της Αρχής Νερού της Νότιας Νεβάδας. Υπάρχουν μεγάλες πιθανότητες να χάσουμε την πρώτη εισροή αν η ξηρασία συνεχίσει να επιδεινώνεται και οι προβολές δεν φαίνονται πολύ καλά για τα επόμενα δύο χρόνια. Γνωρίζω τον Moonin, ο οποίος ενέπνευσε μια μεταξωτή τυρκουάζ μπλούζα με τις μπότες και το σκληρό καπέλο της, σε ένα εργοτάξιο αρκετές εκατοντάδες μέτρα από τη δεξαμενή. Μου μιλά μέσα από ένα χάρτη που δείχνει πως η νέα σήραγγα εισαγωγής τριών μιλίων θα συνδεθεί με έναν υπάρχοντα σταθμό άντλησης μέσω μιας σήραγγας συνδετήρα μισού μήκους μιλίου. Δεν προκαλεί πραγματικές δραστικές αλλαγές, λέει, "νομίζουμε ότι μπορούμε να τελειώσουμε πριν η πρόσληψη 1 ξεραθεί."

Η σημερινή δεκαετής ξηρασία είναι η πιο σοβαρή από τότε που ξεκίνησε η καταγραφή του ποταμού Κολοράντο, το 1906, και η λίμνη Mead είναι τώρα περισσότερο από μισή άδεια. Την ημέρα της επίσκεψής μου στις αρχές Φεβρουαρίου, το υψόμετρο της επιφάνειας του νερού ήταν 1, 108 πόδια πάνω από τη στάθμη της θάλασσας (το τρίτο άχυρο θα συναντήσει το κρεβάτι της λίμνης στα 860 πόδια). Εάν το νερό πέσει άλλα 50 πόδια, ο πρώτος σωλήνας εισαγωγής θα αρχίσει να αναρροφά αέρα. Αυτό το πρόβλημα για το Λας Βέγκας, το οποίο παίρνει το 90 τοις εκατό του νερού από τους σωλήνες. Αλλά είναι επίσης ανησυχητικό για όλους στα νότια. Το φράγμα Hoover, λίγο έξω από το εργοτάξιο, απελευθερώνει νερό κατάντη σε μια σειρά μικρότερων δεξαμενών και καναλιών που παρέχουν νερό σε κοινότητες σε όλη τη Νοτιοδυτική, συμπεριλαμβανομένης της γειτονιάς μου στο Λος Άντζελες.

Μεταξύ του 2004 και του 2013, η μέση ροή νερού από το φράγμα Glen Canyon, ακριβώς ανάντη από τη λεκάνη απορροής του ποταμού Lower Colorado, ήταν 8, 88 εκατομμύρια στρέμματα. Από εκεί, το νερό εκτρέπεται σε πόλεις και αγροκτήματα στη Νεβάδα, την Αριζόνα και τη νότια Καλιφόρνια. Μέχρι τη στιγμή που έφτασε στο Μεξικό, η ροή ήταν 1, 55 εκατομμύρια στρέμματα πόδια. Αυτό το έτος, για πρώτη φορά εδώ και δεκαετίες, απελευθερώθηκε το 1% της ετήσιας ροής για να θρέψει το μακρύ αποξηραμένο δέλτα του ποταμού.

Τραβάνω με καουτσούκ μπότες, ένα σκληρό καπέλο, γυαλιά ασφαλείας και ένα πορτοκαλί γιλέκο και ακολουθώ το Moonin πέρα ​​από ένα μεγάλο berm από ανασκαμμένο βράχο και χιλιάδες καλά οργανωμένες πλάκες από σκυρόδεμα. Περνάμε ένα χωματόδρομο προς τον άξονα που οδηγεί στη σήραγγα του συνδέσμου και όταν φτάσουμε σε αυτό, ανεβαίνω στο "κλουβί". Το μεταλλικό κιβώτιο κίτρινο καναρίνι κλείνει και στη συνέχεια ένας γερανός αρχίζει αργά να το χαμηλώσει 450 πόδια κάτω τον άξονα. Μέσα, είναι αμέσως πιο ζεστό και πιο υγρό. Το νερό ρέει κάτω από τους τοίχους. "Ξοδεύουμε πολύ χρόνο για την καταπολέμηση του νερού γιατί είμαστε κάτω από το επίπεδο της λίμνης", λέει ο Moonin.

Το κλουβί αγγίζει κάτω από μισή δωδεκάδα κατασκευαστών που θέτουν οπλισμό, και περπατάω περνώντας από αυτούς για να κοιτάξω μέσα στη σήραγγα του συνδετήρα. Κλίνει ελαφρώς και καμπυλώνει προς τα δεξιά, προτού καταλήξει σε μαύρο χρώμα. Στα εκατό πόδια βόρεια, συνδέεται με το άκρο της Τρίτης Άχυρου και ένα μίλι και μισό περίπου, το μηχάνημα διάνοιξης σήραγγας συνεχίζει την πορεία του. Το μηχάνημα έτρωγε τώρα περισσότερο από το μισό από την ακτογραμμή μέχρι τον προορισμό του: το «μαλακό μάτι» στην πλευρά του ανυψωτήρα τοποθετείται στο κρεβάτι της λίμνης. Σε λιγότερο από δύο χρόνια, αν όλα πάνε καλά, το νερό θα γεμίσει το κενό όπου στέκομαι και βιάζομαι προς ένα σταθμό άντλησης τρία πόδια ανά δευτερόλεπτο.

Δεν μπορώ παρά να θαυμάσω την κλίμακα του έργου. Αλλά είναι αδύνατο να ξεχνάμε ότι αυτή είναι και μια πράξη απελπισίας, μια προσπάθεια για να κρατήσει νερό από ένα ποτάμι που σε πολλά σημεία έχει ήδη γίνει πιο αδύνατο από ένα χείμαρρο. Το Λας Βέγκας και οι πόλεις σε ολόκληρη τη Δύση συνεχίζουν να αναπτύσσονται, και αυτό προκάλεσε έναν αγώνα δρόμου για την κατασκευή υποδομών γρηγορότερα από τη ζήτηση που μπορεί να καταστήσει ξεπερασμένη.

Από τα όρη του στα βράχια, ο ποταμός Κολοράντο διαπερνά 1.400 μίλια από πέντε κράτη και στο Μεξικό, τρέφοντας 40 εκατομμύρια ανθρώπους και αρδεύοντας 5.5 εκατομμύρια στρέμματα γεωργικής γης στην πορεία. Παρά τις δεκαετίες μεταγενέστερης ανάπτυξης, τα δικαιώματα για τα ύδατα που καθιερώθηκαν για πρώτη φορά από τον ποταμό Κολοράντο το 1922 παραμένουν ουσιαστικά αμετάβλητα σήμερα. Η συμφωνία διαθέτει 15 εκατομμύρια στρέμματα ετησίως (εικόνα ένα στρέμμα γης που καλύπτεται από ένα πόδι υψηλής στάθμης νερού) μεταξύ των επτά κρατών του λεκανοπεδίου του ποταμού Κολοράντο: Ουαϊόμινγκ, Γιούτα, Κολοράντο, Νέο Μεξικό, Νεβάδα, Αριζόνα και Καλιφόρνια. Το πακέτο αναγνώρισε επίσης το δικαίωμα του Μεξικού στο νερό, και το 1944, το έθνος ήταν εγγυημένο 1, 5 εκατομμύρια στρέμματα-πόδια, φθάνοντας το σύνολο σε 16, 5 εκατομμύρια. Για πολλά χρόνια, τα κράτη σπάνια πήραν όλα αυτά οφειλόταν. Επί του παρόντος, ο ποταμός δεν μπορεί να πλησιάσει τη ζήτηση.

Το κλίμα θα επιδεινώσει το πρόβλημα. Η βροχόπτωση στη λεκάνη του Κολοράντο θα μπορούσε να μειωθεί κατά 15% τα επόμενα 50 χρόνια.

Γνωρίζουμε τώρα ότι αυτά τα δικαιώματα νερού βασίστηκαν σε σοβαρή κακή εκτίμηση. "Ο ποταμός Κολοράντο είναι ομαλός, " λέει ο Peter Gleick, εμπειρογνώμονας στο νερό στο Ινστιτούτο του Ειρηνικού στο Όκλαντ της Καλιφόρνια. "Έχουμε δώσει μακριά περισσότερο νερό από ό, τι παρέχει η φύση." Το 16, 5 εκατομμυρίων αριθμών βασίστηκε σε μόλις δύο δεκαετίες του ποταμού Κολοράντο. Κατά τη διάρκεια του αιώνα που εκτείνεται από το 1906 έως το 2005, η μέση ποσότητα γλυκού νερού που εισήχθη στο σύστημα ήταν στην πραγματικότητα μόλις 15 εκατομμύρια στρέμματα. Έτσι, αντί να κυμαίνονται ως δεξαμενές, ο Gleick λέει ότι "βρισκόμαστε σε μια κατάσταση όπου πηγαίνουν κάτω και κάτω και κάτω". Το ομοσπονδιακό γραφείο αποκατάστασης προέβλεψε ότι η στάθμη της λίμνης Mead μπορεί να πέσει κάτω από 1.075 πόδια της ανύψωσης μόλις τον Ιανουάριο του 2016, προκαλώντας αυτόματες μειώσεις στις κατανομές των κρατών.

Ακόμη πιο ανησυχητικές, οι επιστήμονες έχουν μάθει μελετώντας δαχτυλίδια δέντρων ότι ο 20ος αιώνας ήταν μία από τις δύο πιο υγρές 100-χρονικές περιόδους τα τελευταία 1.200 χρόνια. Υπήρξαν πολλές εκτεταμένες ξηρασίες στη νοτιοδυτική περιοχή κατά τη διάρκεια των τελευταίων δύο χιλιετιών, μερικές διαρκεί για τρεις δεκαετίες ή και περισσότερο. Η έλλειψη νερού που συμβαίνει σήμερα μπορεί να μην είναι μια εκτροπή αλλά μια επιστροφή σε έναν ιστορικό κανόνα.

Η κλιματική αλλαγή θα επιδεινώσει μόνο το πρόβλημα. Τα μοντέλα προβλέπουν ότι οι βροχοπτώσεις στη λεκάνη του Κολοράντο θα μειωθούν κατά 15% τα επόμενα 50 χρόνια. "Ακόμα και το 10 τοις εκατό είναι βάναυσο, " λέει ο ναυτικός φυσικός Tim Barnett, του Ινστιτούτου Ωκεανογραφίας του Scripps. Εάν η αλλαγή του κλίματος συνεχίζει να στεγνώνει την περιοχή, ο Barnett διαπίστωσε σε μια μελέτη του 2009 ότι οι παραδόσεις νερού του ποταμού Κολοράντο θα μπορούσαν να μειωθούν κατά 60 έως 90 τοις εκατό του χρόνου από το μεσοδιάστημα. Οι θερμότερες θερμοκρασίες θα αυξήσουν επίσης την εξάτμιση από τα επιφανειακά ύδατα και θα μειώσουν τις φυσικές δεξαμενές του snowpack βουνού που παρέχουν μια σταθερή πηγή ύδατος, ιδιαίτερα το καλοκαίρι. Οι επιστήμονες δεν μπορούν να πούμε πόσο η αλλαγή του κλίματος επηρεάζει την τρέχουσα ξηρασία και με κάποιο τρόπο δεν έχει σημασία. Γνωρίζουν ότι η κλιματική αλλαγή συμβαίνει και ότι θα επιδεινώσει την ξηρασία.

Πολλά μέρη είναι αργά για να προετοιμαστούν για ένα τέτοιο μέλλον. Αυτή η ξηρασία ήταν ιδιαίτερα έντονη στην Καλιφόρνια, όπου η γεωργία αντιπροσωπεύει το 80% της συνολικής κατανάλωσης νερού. Το 40% των γεωργικών εκτάσεων του κράτους είναι τακτικά κατακλυσμένα από την άρδευση των πλημμυρών και οι αγρότες καλλιεργούν καλλιέργειες (όπως το ρύζι) πιο κατάλληλες για ένα περιβάλλον υγροτόπων. Οι λογαριασμοί νερού πολλών κατοίκων θα παραμείνουν αποσυνδεδεμένοι από την πραγματική τους χρήση, εξαλείφοντας κάθε οικονομικό κίνητρο για τη διατήρηση, έως ότου τεθεί σε ισχύ ένας νέος κρατικός νόμος το 2025. Σε μεγάλο μέρος της Δύσης, οι άνθρωποι δεν ανησυχούν πολλά για το νερό από την τελευταία εκτεταμένη ξηρασία, στα μέσα της δεκαετίας του '80. Το ίδιο δεν ισχύει στο Λας Βέγκας.

Σχεδόν κάθε τρόπο, το Λας Βέγκας είναι πιο ακραία από την τυπική αμερικανική πόλη. Πάρτε πληθυσμό. Το 1989, η κοιλάδα του Λας Βέγκας φιλοξενούσε 700.000 κατοίκους. Σήμερα υπάρχουν περισσότερα από δύο εκατομμύρια. Ενώ το Λος Άντζελες βλέπει κατά μέσο όρο 15 ίντσες βροχής το χρόνο, Phoenix, 8, και Albuquerque, 9, 5, το Λας Βέγκας λαμβάνει μόλις 4 ίντσες ετησίως. Ο μέσος ημερήσιος όγκος το καλοκαίρι είναι 103˚F. Η περιοχή δεν έχει σχεδόν καμία γεωργία και μικρή βιομηχανία. Αντίθετα, έχει τουρισμό: 40 εκατομμύρια άνθρωποι ετησίως που, όταν προσγειώνονται στην έρημο Mojave, αναζητούν μόνο μια όαση - τις χορευτικές βρύσες του Bellagio, τις απομιμήσεις βενετσιάνικων καναλιών, τα πειρατικά πλοία, τις πισίνες και τα γήπεδα γκολφ.

Η προσφυγή του Vegas είναι υπερβολική και αυτή επεκτείνεται στο νερό. Στην πραγματικότητα, είναι δύσκολο να βρείτε ένα σημείο στη Λωρίδα όπου μπορείτε να ακούσετε νερό καθώς και να το δείτε. Το σιντριβάνι μπροστά από το νέο ξενοδοχείο Aria των 4.000 δωματίων είναι πιο μετριοπαθές από τα περισσότερα: ευαίσθητα σπρέι νερού με ενσωματωμένα δοκάρια χρώματος. Εγώ μπαίνω στο λόμπι για να βρω τον Chris Magee. Το νερό έφερε το Magee στο Βέγκας, πρώτα απ 'όλα σε μια υποτροφία κολύμβησης κολλεγίου, στη συνέχεια ως ναυαγοσώστης σε μια πισίνα θέρετρο. Τώρα είναι ο εκτελεστικός διευθυντής των βιώσιμων εγκαταστάσεων για την MGM Resorts International, η οποία είναι ιδιοκτήτρια του Aria καθώς και του Mandalay Bay και άλλων εικονικών ιδιοκτησιών Vegas.

Με τον τρόπο που το βλέπουμε, υπάρχουν δύο τύποι ύδατος: καταναλώσιμοι και μη συνυφασμένοι, λέει. Το νερό που χρησιμοποιείται για τον εξωραϊσμό είναι συνήθως καταναλώσιμο. Εξατμίζεται ή χτυπάει στο έδαφος. Τα μη συντηρητικά είναι όλα όσα συλλαμβάνουμε πίσω. Σχεδόν κάθε σταγόνα νερού που πηγαίνει σε μια αποστράγγιση επιστρέφει στη λίμνη Mead. "We υφή μέσα από το καζίνο και να πάρετε έναν ανελκυστήρα μέχρι μερικές δωδεκάδες ορόφους σε μια σουίτα πολυτελείας, όπου Magee επισημαίνει μαγειρέματα και συσκευές χαμηλής ροής. Εδώ, και σε κάθε δωμάτιο του ξενοδοχείου και στο σπίτι της πόλης, τα λύματα από κάθε ντους, φορτίο ρούχων και ναι, το πλύσιμο τουαλέτας διοχετεύεται σε μονάδα επεξεργασίας, καθαρίζεται και στη συνέχεια φτύνεται κάτω από ένα φυσικό πλύσιμο και πίσω στη λίμνη Mead . Μόλις επανασυνδεθεί με το νερό της δεξαμενής, μπορεί να ρεύσει πίσω στις σωληνώσεις εισαγωγής που πρόκειται να υποβληθούν σε επεξεργασία και να στείλει ξανά τις βρύσες της πόλης. Σχεδόν το ήμισυ του νερού που καταναλώνει το Λας Βέγκας επιστρέφει τώρα στη λίμνη.

Ο βράχος κάτω από τη λίμνη είναι πορώδης. Η γειτονική πλευρά βγαίνει από τις πλευρές και το νερό της λίμνης απειλεί να πλημμυρίσει το θάλαμο από ψηλά.

Ο Magee με συνοδεύει έξω, πέρα ​​από τους λοξούς κάκτους και τα σουσουλένια που μοιάζουν με το Seuss. - Πριν από τρία χρόνια, δεν νομίζω ότι κάποιος θα πίστευε ποτέ ότι θα βρούσε εξωραϊσμό σε ερημιά γύρω από μια μεγάλη ξενοδοχειακή ανάπτυξη - λέει. Επειδή οι ιδιοκτήτες σπιτιού χρησιμοποιούν σχεδόν το 70% του νερού τους έξω, η περιουσία τους, επίσης, έχει στοχευθεί για υποχρεωτική makeover της ερήμου. Ο Robert Kern είναι ένας από τους αστυνομικούς του ύδατος (επίσημα, ερευνητές) που απασχολούνται σε περιπολίες γειτονιών που αναζητούν απατεώνες. Όταν συναντώ τον Kern για να τον συνοδεύσει σε γύρους, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι μπαίνει σε μια ήπια αντιπαράθεση. Το απαλό, ανοιχτό πρόσωπο και το γρήγορο χαμόγελό του τον κάνουν να μοιάζει περισσότερο με ένα φιλικό ταχυδρομείο.

Την εποχή του χρόνου, οι κάτοικοι επιτρέπεται να τρέφονται μόνο μια μέρα την εβδομάδα, λέει, κατευθύνοντας το pickup σε γειτονιά παλαιότερων μονοκατοικιών. Kern ακολουθεί συχνά συμβουλές από τους γείτονες. Οι άνθρωποι είναι συνειδητοί για τη χρήση του νερού, λέει, και γνωρίζουν τους κανονισμούς. Είναι παντού: στον λογαριασμό τους, online, στην τηλεόραση. Οι γειτονιές ασχολούνται με την αστυνόμευση. Όταν αυτή η ανάπτυξη χτίστηκε, κάθε σπίτι είχε ένα μπροστινό και πίσω γκαζόν, λέει ο Kern. Οχι πια. Το Grass διαρκεί 55 γαλόνια νερού ανά τετραγωνικό πόδι ετησίως. Ένα υδάτινο πάρκο μπορεί να χρησιμοποιεί 8 έως 10 γαλόνια

Το Λας Βέγκας άρχισε να εκδίδει εισιτήρια για τους χρήστες διαρροών, το 2002, το πιο ξηρό έτος στην καταγεγραμμένη ιστορία του ποταμού Κολοράντο. Η πόλη πληρώνει τώρα κατοίκους $ 1, 50 ένα τετραγωνικό πόδι για να αντικαταστήσει χλοοτάπητα με ερήμους εξωραϊσμού. Νέες εξελίξεις μπορεί να έχουν γρασίδι μόνο στο μισό τετραγωνικό μήκος της αυλής - και κανένας μπροστά. Οι νέες εμπορικές ιδιότητες απαγορεύονται από τη χρήση διακοσμητικού γρασιδιού. Ο διάμεσος κάτω από το Las Vegas Strip, στην πραγματικότητα, είναι κατασκευασμένος από συνθετικό χλοοτάπητα.

Καθώς ο Kern οδηγεί, κρατάει τα μάτια του στα υδρορροές. Όταν βλέπει το νερό, το ακολουθεί στην πηγή του. Παρακολουθούμε ένα ρυάκι σε ένα μονοόροφο σπίτι από ροζ γύψο. Υπάρχει μια παλάμη ημερομηνία στην μπροστινή αυλή, αλλά τα υπόλοιπα είναι όλα επίπεδη, πράσινο γρασίδι. Αυτή είναι η λανθασμένη ημέρα για το πότισμα, αλλά οι ψεκαστήρες μπαίνουν σε πλήρη ισχύ, με ψεκαζόμενα ακροφύσια ψεκάζοντας απευθείας στο πεζοδρόμιο. Ο Kern αναχωρεί από το φορτηγό με πρόχειρο και βιντεοκάμερα και τεκμηριώνει τη σκηνή. Ένας ιδιοκτήτης σπιτιού παίρνει δύο προειδοποιήσεις, λέει. Το πρώτο πρόστιμο είναι $ 80. Τότε διπλασιάζεται, μέχρι $ 1.280 για μια πέμπτη παραβίαση. Το τέλος εμφανίζεται ως στοιχείο γραμμής στο λογαριασμό του νερού. "Μπορούν να αμφισβητήσουν, " λέει, "αλλά σε κάθε περίπτωση, υπάρχει ένα βίντεο."

Από το 2002, το Λας Βέγκας έχει μειώσει τη χρήση του νερού κατά ένα τρίτο, από 314 γαλόνια ανά κάτοικο την ημέρα σε 212. Υπάρχουν πολλά περισσότερα που θα μπορούσαν να γίνουν. Το νερό παραμένει εξαιρετικά φθηνό, για παράδειγμα: 1, 16 δολάρια ανά χίλια γαλόνια νερού για την πρώτη βαθμίδα χρήσης. Πληρώνω περίπου τρεις φορές τόσο πολύ για το ίδιο νερό του ποταμού Κολοράντο στο Λος Άντζελες. Το Λας Βέγκας βρίσκεται στη μέση της ερήμου, στη μέση μιας ξηρασίας, εν μέσω δημογραφικής έκρηξης που οδηγείται από συνταξιούχους που θέλουν να αναπαράγουν τους κήπους της Ανατολικής Ακτής στο Mojave. Ακόμα, όταν έρχονται μεγαλύτερες ελλείψεις, η πόλη μπορεί να φτάσει σχετικά καλά. Το τρίτο άχυρο αποτελεί βασικό στοιχείο αυτής της πολιτικής ασφάλισης.

Η εκτόξευση του Τρίτου Άχυρου είναι σαν να σκάβουμε μια σήραγγα του μετρό, αλλά με μια σημαντική προσθήκη: "Είναι η σήραγγα με την υψηλότερη πίεση που ανασκάφηκε στον κόσμο μέχρι σήμερα", λέει ο Moonin. Το υπόβαθρο κάτω από τη λίμνη είναι πορώδες. τα υπόγεια ύδατα βυθίζονται από τις πλευρές και το νερό των λιμνών απειλεί να πλημμυρίσει το θάλαμο από ψηλά. Μέσα στη σήραγγα σύνδεσης, οι θόλοι από άμμο διαχωρίζουν ένα ποτάμι νερού ποταμού δυόμιση μέτρων από τη ζώνη ενεργού κατασκευής. κάθε λεπτό, οι αντλίες σπρώχνουν 1.450 γαλόνια στην επιφάνεια. Τα προβλήματα ύδατος στην κύρια σήραγγα εισαγωγής είναι πολύ χειρότερα: Όταν άρχισαν οι εκσκαφές, οι εργαζόμενοι έπρεπε να φορούν πλήρες σύστημα βροχής.

Δεδομένου ότι έσπασε το έδαφος πριν από έξι χρόνια, το έργο ύψους 817 εκατομμυρίων δολαρίων έπληξε τις καθυστερήσεις και τις υπερβάσεις κόστους. Το 2010, οι εργαζόμενοι έπληξαν μια ζώνη βλάβης, η οποία προκάλεσε πλημμύρες και αναγκάστηκαν οι μηχανικοί να επανατοποθετήσουν τη σήραγγα με μεγάλη δαπάνη. Το 2012, ένας εργαζόμενος κατασκευής 44 ετών σκοτώθηκε και άλλος τραυματίστηκε από ρεύμα υψηλής πίεσης κονιάματος, το οποίο απελευθερώθηκε όταν ένα τμήμα σκυροδέματος έπεσε χαλαρό από το τοίχωμα της σήραγγας. Για τα τελευταία δύο χρόνια η μηχανή διάνοιξης σήραγγας έχει εναλλάξει μεταξύ της ατμοσφαιρικής λειτουργίας και της λειτουργίας υπό πίεση, η οποία απαιτεί από την κεφαλή κοπής να πιέσει μια τσέπη αέρα στην επιφάνεια του βράχου για να κρατήσει το νερό από το να περάσει το δρόμο του. Μέχρι στιγμής συναντάμε υδροστατική πίεση 14, 5 bar.

Η πρόοδος ήταν αργή. Δεδομένου ότι η σήραγγα για την εισαγωγή αριθ. 3 ξεκίνησε το 2012, ο τρυπητής έχει κατά μέσο όρο μόλις 35 πόδια την ημέρα σε ατμοσφαιρική λειτουργία. Η κατάσταση υπό πίεση προχωράει μόλις πέντε πόδια την ημέρα. Εάν τελειώσει η κατασκευή τον Ιούλιο του 2015, όπως ελπίζουμε τώρα, το έργο θα είναι τρία χρόνια πίσω από το χρονοδιάγραμμα. Φυσικά, περαιτέρω καθυστερήσεις είναι πιθανές, εάν δεν είναι πιθανές. Έχει ακόμα περισσότερο από ένα μίλι για να πάει.

Ωστόσο, η Αρχή Νερού της Νότιας Νεβάδας εργάζεται σε ένα ακόμα πιο τολμηρό Σχέδιο Β: ένα χερσαίο αγωγό αξίας 250 μιλίων και 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων, το οποίο θα μεταφέρει νερό από υδροφορείς στις αγροτικές ανατολικές κοιλάδες του κράτους προς το Λας Βέγκας. Πρώτα προτεινόμενο πριν από 30 χρόνια, παραμένει στριμωγμένος σε αγωγές. Η κατασκευή είναι τουλάχιστον μια δεκαετία έξω.

Πριν από λίγο καιρό, μπορεί να φαινόταν ότι τα έργα μαμούθ των δημόσιων έργων του Λας Βέγκας ήταν μια ανωμαλία: ακραία μέτρα για μια ακραία πόλη. Τώρα είναι προφητείες για τα πράγματα που έρχονται. Στο Carlsbad της Καλιφόρνια, η κατασκευή βρίσκεται σε εργοστάσιο αφαλάτωσης δισεκατομμυρίων δολαρίων και αγωγού 10 μιλίων που προβλέπεται να προμηθεύσει το 7% του νερού του Σαν Ντιέγκο μέχρι το 2020. Περαιτέρω βόρεια, οι πολίτες έχουν συμμετάσχει σε μια έντονη συζήτηση για ένα εκτιμώμενο έργο αξίας 15 δισεκατομμυρίων δολαρίων να σκάψουν δύο σήραγγες κάτω από το Δέλτα του Σακραμέντο-Σαν Χοακίν - ένα σχέδιο που θα βελτίωνε την παράδοση των υδάτων του ποταμού, τα οποία τροφοδοτούνται από τη χιονοσανίδα της Σιέρα Νεβάδα, στους αγρότες και τις πόλεις προς τα νότια.

Η Σιέρα Νεβάδα είχε ένα ρεκόρ χαμηλό χιόνι, αλλά την ίδια εβδομάδα βρισκόμουν στο Λας Βέγκας, οι φίλοι του Facebook έγραψαν θριαμβευτικές εγωιστές από εμάς που έτρεχαν μέσα σε δύο πόδια φρέσκιας σκόνης σε χιονοδρομικά κέντρα του Κολοράντο. Μέχρι τον Απρίλιο, ήταν σαφές ότι μεγάλα τμήματα της λεκάνης απορροής του ποταμού Κολοράντο είχαν πιάσει ένα διάλειμμα. Το Snowpack της Λιμνοθάλασσας του Κολοράντο ήταν μέχρι και 115% του φυσιολογικού. Πόσο από αυτό το λιωμένο νερό θα καταλήξει στη λίμνη Mead εξαρτάται από έναν περίπλοκο υπολογισμό του πότε και πόσο γρήγορα λιώνει.

Αυτό που είναι σίγουρο: Δεν θα είναι αρκετό. Όπως παρατηρεί ο Gleick από το Ινστιτούτο του Ειρηνικού, "Η υποδομή νερού που χτίσαμε τον 20ό αιώνα δεν είναι απαραίτητα να μας εξυπηρετήσει στον 21ο αιώνα. Θα πρέπει να κάνουμε τα πράγματα διαφορετικά. "Και θα μας κοστίσει. Καθώς οι πόλεις μεγαλώνουν και οι κλιματικές αλλαγές, το νερό θα γίνει πιο πολύτιμο και θα πρέπει να δαπανήσουμε περισσότερα χρήματα για να το διαχειριστούμε σωστά. Τελικά, η τιμή που πληρώνουμε για το νερό πρέπει επίσης να αυξηθεί. Επειδή κανένας αριθμός καλαμιών δεν μπορεί να παραδώσει αρκετό νερό όταν δεν υπάρχει νερό για να μετακινηθεί.

Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε στο τεύχος Ιουνίου του 2014 της Popular Science.

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο