https://bodybydarwin.com
Slider Image

Τα γονίδια Koala θα μπορούσαν να αποκαλύψουν πώς επιβιώνουν μια τοξική διατροφή

2021

Με τους ασαφείς γκριζωπούς τους και τα λατρευτά πρόσωπα, τα κοάλα είναι ένα από τα πιο εικονικά megafauna της Αυστραλίας. Ένα νέο έγγραφο που δημοσιεύθηκε σήμερα στο Nature Genetics τεκμηριώνει την αλληλουχία του γονιδιώματος του critter. Η εξέταση των γονιδίων του koala προσφέρει στους ερευνητές τη δυνατότητα να διακρίνουν πώς επιβιώνει στην (τοξική) διατροφή του ευκαλύπτου και θα τους βοηθήσει να καταλάβουν πώς να σώσουν αυτό το απειλούμενο cutie. Τα ευρήματα του εγγράφου προσφέρουν στοιχεία για το γιατί η κατοχή ενός πλήρους γονιδιώματος για τα απειλούμενα με εξαφάνιση ζώα μπορεί να συμβάλει στη διαμόρφωση των αποφάσεων διατήρησης.

Η Ρεβέκκα Τζόνσον, ιδρυτής του Αυστραλιανού Κέντρου Γονιδιωματικής Άγριας Ζωής και συγγραφέας της νέας δημοσίευσης, λέει ότι το γονιδίωμα του κοάλα πήρε προτεραιότητα για λίγους λόγους: είναι ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα ζώα της Αυστραλίας, η καθημερινή ζωή της είναι κάπως κατανοητή, και κινδυνεύει από απειλές που δεν έχουν ακόμη πλήρως κατανοηθεί ή ελεγχθεί.

"Ο Koalas είναι ένα εικονικό θηλαστικό θηλαστικό, βιολόγος του Πανεπιστημίου του Connecticut και συγγραφέας του βιβλίου, Rachel O'Neill, σε μια ηλεκτρονική αλληλογραφία για τη Λαϊκή Επιστήμη . Επειδή είναι τόσο αναγνωρίσιμοι, είναι ένα σπουδαίο είδος για να εκπαιδεύσουν τους ανθρώπους για θέματα όπως η γονιδιωματική διατήρηση, Η προσπάθεια προσδιορισμού της αλληλουχίας του γονιδιώματος έχει επίσης άμεσες συνέπειες για τη διατήρηση της φύσης: οι δύο κεντρικές απειλές για τα κοάλα: ένας κατανεμημένος πληθυσμός και μια ασθένεια μπορούν να βοηθηθούν με βαθύτερη κατανόηση των γονιδίων τους.

Οι εκτιμήσεις του σημερινού πληθυσμού των κοάλα κυμαίνονται από 100.000 έως 600.000, λέει ο Johnson. Σε όλο το εύρος τους, τα κοάλα ποικίλουν σε μέγεθος και χρώμα, τα οποία σε μια στιγμή τους οδήγησαν να ταξινομηθούν ως τρία διαφορετικά είδη. Αλλά παρά τις φαινοτυπικές αυτές διαφορές, λέει, η ανάλυση των γονιδίων koala από όλη την περιοχή τους δείχνει ότι είναι τελικά ένα είδος.

Λόγω της ευρείας διανομής τους, λέει: "Είναι πολύ περίπλοκα να διαχειριστούν από μια άποψη διατήρησης." Τα κοάλα που βρέθηκαν στη νότια Αυστραλία έχουν υψηλό ποσοστό συγγένειας, αλλά μεγάλο πληθυσμό. Αυτή η κατάσταση είναι πολύ διαφορετική από αυτή που αντιμετωπίζουν όσοι βρίσκονται στο βορρά, όπου «χάνουν συνεχώς βιότοπο ή έχουν δρόμους που έχουν χτιστεί μέσω των πληθυσμών τους», λέει, αλλά «είναι αρκετά γενετικά ποικίλες εκεί πάνω».

Η προβολή τους μέσω του φακού της γονιδιωματικής προσφέρει νέες δυνατότητες διατήρησης, λέει. Εάν η γενετική ποικιλομορφία στο νότο γίνει αρκετά χαμηλή και δεν μπορεί να επιλυθεί με άλλους τρόπους, για παράδειγμα, ο Τζόνσον αναφέρει ότι θα ήταν δυνατόν να εισαχθεί γενετική ποικιλομορφία χρησιμοποιώντας κοάλα από το βορρά. Τόσο ο πάνθηρας της Φλόριντα όσο και ο διάβολος της Τασμανίας επωφελήθηκαν από αυτές τις παρεμβάσεις.

Αλλά οι στόχοι της ομάδας πέρασαν από τη σχετικά απλή γενετική ανάλυση που απαιτείται για την αξιολόγηση της γενετικής ποικιλότητας μεταξύ των πληθυσμών κοάλα. Επειδή είναι ένα εξειδικευμένο ζώο και έχουν τέτοιες εξειδικευμένες προσαρμογές, πιστεύαμε ότι θα έδινε μερικές πραγματικά ενδιαφέρουσες ιδέες για το πώς τα κοάλα είναι κοάλα, λέει ο Johnson.

Τα ασαφή γκρι quadrupeds, που δεν σχετίζονται με τις αρκούδες, παρά το κοινό τους όνομα, είναι μοναδικά μεταξύ των marsupials. Ο πλησιέστερος σύγχρονος συγγενής τους είναι η wombat, αλλά τα κοάλα και οι wombats αποκλίνουν γενετικά πριν από εκατομμύρια χρόνια. Εκείνη την εποχή, ο κοάλας ανέβηκε στα δέντρα και έμαθε πώς να φάει κάτι που δεν τρώει σχεδόν κανένα άλλο πλάσμα: ευκαλύπτου.

"Μέσα από τη γεύση και τη μυρωδιά, το koala έχει επίσης την προφανή ικανότητα να αξιολογεί τα φύλλα με βάση την πίκρα και την περιεκτικότητα σε νερό · πιθανώς χρησιμοποιούν αυτές τις διακριτικές δυνάμεις για να επιλέξουν αναλόγως τον γενετιστή James Andrew Woody, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. ηλεκτρονικό ταχυδρομείο στη Λαϊκή Επιστήμη .

Αν και ο ευκάλυπτος και οι συγγενείς του είναι τοξικοί στα περισσότερα ζώα, οι κοάλες έχουν εξελιχθεί για να διατηρηθούν κυρίως στα φύλλα τους, σύμφωνα με την ιστοσελίδα της αυστραλιανής περιβαλλοντικής υπηρεσίας, οι κοάλες τρώνε το ισοδύναμο ενός μικρού κεφαλιού μαρούλι αξίας κάθε μέρα. Τα κόπρανα Koala περιέχουν συγκεκριμένα μικρόβια που βοηθούν σε αυτή τη διαδικασία, αλλά η μελέτη δείχνει ότι έχουν επίσης περισσότερα γονίδια που σχετίζονται με την παραγωγή αποτοξινωτικών ενζύμων που βοηθούν στην πέψη από τα περισσότερα ζώα. Οι Koalas λαμβάνουν επίσης μεγάλο μέρος του νερού τους από τα φύλλα που τρώνε: κοιτάζοντας το γονιδίωμα, οι ερευνητές επεσήμανε πώς επιλέγουν τους πιό χυμούς στόχους χρησιμοποιώντας τους δέκτες οσμής και γεύσης. Όλες αυτές οι πληροφορίες θα τους βοηθήσουν να καταλάβουν πώς να βοηθήσουν το κοάλα να επιβιώσει.

Εκτός από την απώλεια οικοτόπων, τους επικίνδυνους ανθρώπους και τα σκυλιά και τις πιθανές γενετικές δυσχέρειες, τα κοάλα αντιμετωπίζουν άλλες δυο απειλές που είναι ίσως οι πιο σοβαρές: χλαμύδια, τα οποία πιθανόν εισήλθαν στον πληθυσμό τους από εξημερωμένα πρόβατα και ρετροϊό Koala. Η κατανόηση των γονιδίων που αποτελούν τη βάση των απαντήσεων τους στη θεραπεία μπορεί να βοηθήσει τους ερευνητές να αναπτύξουν αποτελεσματική μέθοδο αντιμετώπισης αυτών των παθήσεων.

"Η μακροχρόνια επιβίωση των ειδών εξαρτάται από την κατανόηση των επιπτώσεων της νόσου και της διαχείρισης της γενετικής ποικιλομορφίας, καθώς και από την ικανότητα του koala να παράγει υγρασία και να επιλέξει κατάλληλα δέντρα για τη διατροφή των ζώων", αναφέρει το έγγραφο.

Woody είπε ότι τα αποτελέσματα των αποτελεσμάτων του εγγράφου υπογραμμίζουν το γεγονός ότι "όπως τα περισσότερα σπονδυλωτά, χρειαζόμαστε μεγάλους πληθυσμούς koala για να διατηρήσουμε τη γενετική ποικιλομορφία και αυτά πρέπει να συνδεθούν μέσω διαδρόμων ενδιαιτημάτων για να ενθαρρύνουν τη φυσική ροή των γονιδίων".

Τέσσερις λόγοι για να μεταβείτε από iOS σε Android (και αντίστροφα)

Τέσσερις λόγοι για να μεταβείτε από iOS σε Android (και αντίστροφα)

Τα ομορφιά είναι κυριολεκτικά τοξικά για τις γυναίκες χρώματος

Τα ομορφιά είναι κυριολεκτικά τοξικά για τις γυναίκες χρώματος

Το μαύρο μαμούθ πεθαίνει ακόμα πιο θλιβερό από ό, τι νομίζετε

Το μαύρο μαμούθ πεθαίνει ακόμα πιο θλιβερό από ό, τι νομίζετε