https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η υπερθέρμανση του πλανήτη δημιουργεί νικητές και χαμένους πιγκουίνους;

2021

Οι πλανητικές θερμοκρασίες θερμαίνονται φυσικά χιλιάδες χρόνια πριν, στο τέλος της τελευταίας Εποχής των Παγετώνων. Ορισμένοι πληθυσμοί της πιγκουίνος της Ανταρκτικής άκμασαν κάτω από τις αλλαγές. 11.000 χρόνια αργότερα, όμως, ορισμένες αποικίες Adélie και chinstrap μετατρέπονται από τους νικητές σε ηττημένους: Καθώς οι θερμοκρασίες γύρω από τη δυτική Ανταρκτική χερσόνησο αυξάνονται σε μερικές από τις ταχύτερες ταχύτητες στη Γη, ο αριθμός των πληθυσμών τους πέφτει γρήγορα, ενώ οι πιγκουίνοι gentoo φαίνεται να κατέχουν τη δική τους .

Ποια είναι η διαφορά μεταξύ τότε και τώρα;

Αναζητώντας το παρελθόν για να μάθετε περισσότερα για το πώς τα διαφορετικά είδη θα μπορούσαν να ταιριάζουν με τη σημερινή ανθρωπογενή αλλαγή του κλίματος, η ερευνητής Gemma Clucas του Πανεπιστημίου του Southhampton, UK, και η ομάδα της συγκέντρωσαν δείγματα φτερών και αίματος από 537 επιμέρους Adélie, chinstrap και gentoo penguins ζουν και αναπαράγονται κοντά στην άλλη στην χερσόνησο της Ανταρκτικής και ακολουθούν το DNA από τα δείγματα.

Με τον υπολογισμό του ποσοστού γενετικής διαφοροποίησης που αποκαλύφθηκε στο DNA, η Clucas και η ομάδα της ήταν σε θέση να προβάλουν τον τρόπο με τον οποίο οι πληθυσμοί των διαφορετικών ειδών μεταβλήθηκαν με την πάροδο του χρόνου και να αντλήσουν ορισμένα προσωρινά συμπεράσματα για το γιατί. Τα συμπεράσματά τους δημοσιεύονται στην έκδοση των επιστημονικών εκθέσεων του περιοδικού ανοιχτής πρόσβασης στις 12 Ιουνίου 2014.

Τα ευρήματά τους υποδεικνύουν ότι ενώ μια ορισμένη απουσία πάγου είναι σημαντική για τη βελτίωση της ευημερίας των πιγκουίνων, πολύ λίγα πράγματα μπορεί να τους προκαλέσουν.

Κατά την τελευταία εποχή των παγετώνων, η ποσότητα πάγου που κάλυπτε τη γη και το νερό γύρω από την Ανταρκτική Χερσόνησο περιόρισε την ανάπτυξη αυτών των πληθυσμών πιγκουίνων, καθώς και τα τρία είδη χρειάζονται πρόσβαση στη θάλασσα για ζωοτροφές και χώμα χωρίς πάγο για αναπαραγωγή. Όταν το χιόνι και ο πάγος κάλυψαν τόσο στο νερό όσο και στη γη μειώθηκαν, οι πιγκουίνοι μπόρεσαν να φτάσουν σε αυξημένες ποσότητες κριλ, μικρών γαρίδων που τρέφονται με φύκια που αναπτύσσονται κάτω από τον πάγο. Υπήρχε επίσης περισσότερη παγωμένη γη διαθέσιμη για τη φωλιά και την αύξηση των νεοσσών. Το Gentoo, το chinstrap και οι Adélie πιγκουίνοι φαίνεται να έχουν ακμάσει εδώ και χιλιάδες χρόνια κάτω από αυτές τις συνθήκες.

Αλλά με τον πάγο της θάλασσας να λιώνει και κατά τη διάρκεια του τελευταίου μισού αιώνα, ο βιότοπος κριλ έχει επίσης μειωθεί. Οι περισσότερες αποικίες των τσιγγάνων και του Adélie, οι οποίες έχουν δίαιτες με κριλ, χάνουν γρήγορα, ενώ οι πιγκουίνοι gentoo, που τρώνε ένα ευρύτερο φάσμα ψαριών και καλαμάρια εκτός από το κριλ, φαίνεται να δείχνουν μεγαλύτερη ανθεκτικότητα στο μεταβαλλόμενο περιβάλλον. Η Clucas και οι συνάδελφοί της πιστεύουν ότι η πιο ποικίλη διατροφή είναι το κλειδί:

Αυτή η «ανατροπή των περιουσιών» για δύο πρώην «νικητές» της αλλαγής του κλίματος προέκυψε από ανθρωπογενείς επιπτώσεις εκτός του φάσματος των φυσικών παραλλαγών που συνέβησαν στο παρελθόν. Οι τάσεις της ταχείας αύξησης της θερμοκρασίας στην Ανταρκτική κατά τα τελευταία 50 χρόνια οδήγησαν σε μειωμένο πάγο στη θάλασσα, απώλεια χειμερινού οικοτόπου και μείωση των αποθεμάτων κριλ που επηρεάζει αρνητικά τους πιγκουίνους Ad lie και chinstrap, αλλά όχι τους πιγκουίνους gentoo5, 18, προφανώς δεν εξαρτώνται από το κριλ17. Ενώ δεν γνωρίζουμε άλλα παραδείγματα αναστροφής στην τύχη όπως τεκμηριώνεται εδώ, αναμένουμε ότι πολλά περισσότερα θα αναγνωριστούν ως έσοδα από την υπερθέρμανση του πλανήτη και τη μείωση της βιοποικιλότητας.

Οι ερευνητές δεν θέλουν τα ευρήματα να ληφθούν ως ένδειξη ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη δεν πρέπει να ανησυχεί. Λέει μια έκθεση συν-συγγραφέας σε μια δήλωση Δεν λέμε ότι το σημερινό κλίμα θέρμανσης είναι καλό για πιγκουίνους. Στην πραγματικότητα, η σημερινή κάμψη ορισμένων ειδών πιγκουίνων υποδηλώνει ότι το κλίμα θέρμανσης έχει πάει πολύ μακριά για τους περισσότερους πιγκουίνους ».

Η συμμετοχή στο #NoRedOctober είναι καλή.  Οι ατελείωτες Δευτέρες είναι καλύτερες.

Η συμμετοχή στο #NoRedOctober είναι καλή. Οι ατελείωτες Δευτέρες είναι καλύτερες.

Τα βακτηρίδια στον ουρανό μπορεί να βοηθήσουν στη βροχή

Τα βακτηρίδια στον ουρανό μπορεί να βοηθήσουν στη βροχή

Πώς οι επιστήμονες συλλέγουν λάβα από ένα ενεργό ηφαίστειο

Πώς οι επιστήμονες συλλέγουν λάβα από ένα ενεργό ηφαίστειο