https://bodybydarwin.com
Slider Image

Οι τεχνικοί του πάγου είναι τα μυστικά αστέρια των χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων

2021

Η έμφαση των φετινών Χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων του φετινού χειμώνα έχει τοποθετηθεί ευθέως στους ίδιους τους Ολυμπιονίκες. Εξάλλου, ο δηλωμένος σκοπός του διεθνούς διαγωνισμού είναι να συγκεντρώσει τους μεγαλύτερους αθλητές του κόσμου σε έναν διαγωνισμό που δαγκώνει τα νύχια σε 15 διαφορετικά χειμερινά σπορ.

Πριν όμως οι σκούπες, οι σκιέρ και οι σκέιτερ έφτασαν στο Pyeongchang της Νότιας Κορέας, οι Ολύμπιοι του κόσμου τεχνών πάγου ήταν ήδη λίγες εβδομάδες βαθιά σε έναν δικό τους αγώνα. Ο Mark Callan της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας Curling και ο Markus Aschauer της Διεθνούς Ομοσπονδίας Bobsleigh και Skeleton δηλώνουν ότι ελπίζουν να κάνουν το καλύτερο πάγο που οι Χειμερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες έχουν δει ποτέ.

Η μετατροπή της άγονης ζούγκλας από σκυρόδεμα σε υπάρχουσες διαδρομές και αρένες σε μια περιοχή με τα πάγια και τα χιόνια είναι μια τεράστια επιχείρηση. Και χρειάζεται μια έντονη κατανόηση της φυσικής και της χημείας που κρατά παγωμένη καθίζηση παρθένα.

Ο Callan παράγει και διατηρεί πάγο για περισσότερα από 25 χρόνια. Η εκδήλωση Pyeongchang θα είναι ο δεύτερος Ολυμπιακοί Αγώνες του ως επίσημος τεχνικός πάγου της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας Κούρδωσης. Έφτασε στην αρένα δύο εβδομάδες πριν ξεκινήσουν οι αγώνες για να ξεκινήσει την προετοιμασία του πάγου.

"Στην [αρχή], έχουμε ουσιαστικά ένα συγκεκριμένο πάτωμα", λέει. "Ξεκινάμε με ψύξη του σκυροδέματος μέχρι να το φτάσουμε ... περίπου 23 βαθμούς Κελσίου και στη συνέχεια αρχίζουμε να ψεκάζουμε νερό πάνω του για να φτιάξουμε πάγο."

Αλλά δεν είναι μόνο νερό - όλα αυτά είναι οι Ολυμπιακοί Αγώνες. Ο Callan λέει ότι η επιφάνεια του πάγου πρέπει να είναι ομοιόμορφη, αλλιώς οι πέτρες δεν γλιστρούν σωστά. "Σε μια κανονική βρύση ή σε νερό της πόλης, θα έχετε φθόριο ή χλώριο και άλλα τέτοια χημικά που λέει." Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας κατάψυξης αυτές οι χημικές ουσίες συγκεντρώνονται έτσι ώστε να πάρετε λίγο βαθούλωμα στο νερό, λίγο κυματιστό. Έτσι, για να προσπαθήσουμε και να το καταπολεμήσουμε, χρησιμοποιούμε επεξεργασμένο νερό »Η ομάδα του Callan τρέχει τη βρύση μέσω μιας αντίστροφης όσμωσης και ενός συστήματος απιονισμού και οι δύο διαδικασίες απομακρύνουν τα ιόντα και τα μόρια που αιωρούνται στο νερό Αυτό εξασφαλίζει ότι μόνο το καθαρότερο νερό ρίχνει στο σκυρόδεμα .

Μετά την επίστρωση του πάγου, οι τεχνικοί, με την πραγματική μόδα της Αλίκης και των Θαυμάτων, ζωγραφίζουν κυριολεκτικά τον πάγο για να του δίνουν τη λάμψη που βλέπετε στην τηλεόραση. Στη συνέχεια, στρώνονται πάνω στα ειδικά σήματα παιχνιδιού, όπως και τα μεγάλα bullseyes. Όταν ολοκληρωθεί οτιδήποτε άλλο, η ομάδα του Callan ψεκάζει μικρά σταγονίδια νερού στην σκληρυμένη επιφάνεια. Με αυτόν τον τρόπο, υπάρχει κάτι που λιπαίνει τις πέτρες γρανίτη καθώς ανακατεύονται.

Αλλά αυτή η προετοιμασία είναι το πιο εύκολο κομμάτι. Διατηρώντας μια σταθερή ψύχρα, βρίσκεται η πραγματική πρόκληση. Υπάρχουν πολλά διαφορετικά ζητήματα που μπορεί να προκύψουν, λέει ο Callan. Νούμερο ένα? Θερμοκρασία σώματος. Έχουμε έως και 3.200 άτομα που εμφανίζονται στο κτίριο για κάθε παιχνίδι και στη συνέχεια στο τέλος του, όλοι ξεκαθαρίζουν και μετά από λίγες ώρες πρέπει να ξαναρχίσουμε, λέει. Το κτίριο περνάει από μεγάλη κλίση όσον αφορά την περιβαλλοντική του θέση. Όταν το κτίριο είναι άδειο, εκτός από τον πάγο και το συνεργείο συντήρησης, ο αέρας σταματά να κινείται. Αλλά τη στιγμή που τα πλήθη επιστρέφουν ανοίγοντας τις πόρτες τους και φέρνουν το σώμα τους σε θερμότητα μέσα τους ... όλη η εγκατάσταση αρχίζει να ζεσταίνει.

Οι ψύκτες στο πάτωμα σημαίνουν ότι ο πάγος δεν θα λιώνει τελείως, αλλά αυτή η θερμότητα που επιταχύνει μπορεί να έχει πιο ύπουλη επίδραση. Ο μεγαλύτερος εχθρός που έχουμε σε κάθε εκδήλωση είναι ο πάγος, λέει ο Callan. Ο παγετός σχηματίζεται όταν οι υδρατμοί στον αέρα εγκαθίστανται σε μια επιφάνεια με τη μορφή πάγου. Αλλά αυτές οι μικρές μάρκες δεν είναι τίποτα σαν τα παρθένα φύλλα πάγου Callan προσεκτικά καθαρίζει. Είναι μάλλον ένας άλλος τρόπος να διαταραχθεί η τέλεια λεία επιφάνεια του χώρου παιχνιδιού. Εάν πάρετε πάγο στον πάγο, Callan λέει, οι πέτρες δεν τρέχουν πολύ καλά. Σταματούν πολύ γρήγορα και κουνιστούν πολύ άνισα. Ευτυχώς, οι αφυγραντήρες στο κτίριο είναι συνήθως αρκετά ισχυροί για να διατηρήσουν την ισορροπία της αρένας.

Στο τέλος, ο Callan λέει ότι έχει έναν πρωταρχικό στόχο: ότι ο πάγος είναι τόσο ομαλός. Η καλύτερη ομάδα κερδίζει επειδή είναι η καλύτερη ομάδα, όχι γιατί αντιμετώπισε το καλύτερο με τις συνθήκες.

Άλλα εσωτερικά αθλήματα όπως το πατινάζ και το χόκεϊ απαιτούν παρόμοιες ρυθμίσεις. Αλλά ο Callan λέει ότι υπάρχει μια κρίσιμη διαφορά. Επειδή ένας σκιτσογράφος ή ένας χιονοδρομικός μηχανισμός [είναι] τροφοδοτημένος, ο Callan λέει ότι "δεν παρατηρούν αυτές τις μικρές διαφορές στις επιφάνειες." Ενώ οι ομάδες συντήρησης πάγου εξακολουθούν να είναι προσεκτικές για να δημιουργήσουν τα φύλλα του πάγου για αυτούς τους αγώνες, λέει ο Callan, ο πάγος δεν είναι τόσο υψηλός όσο το κτύπημα, όπου ακόμη και ένας μικρός διαίτης μπορεί να διαταράξει τελείως την επιφάνεια.

Ακόμα, η διατήρηση του πάγου για αθλητικές δραστηριότητες όπως αυτά απαιτούν πολύ χρόνο και ενέργεια. Κάθε φορά που ένας αθλητής γκρεμίζει την επιφάνεια, οι τεχνικοί πρέπει να κάνουν το καλύτερο δυνατό για να το επιδιορθώσουν επιτόπου.

Για ακόμα άλλα αθλήματα όπως το bobsleigh, το luge και ο σκελετός, που λαμβάνουν χώρα σε υπαίθριους αλλά στεγασμένους χώρους, τα πράγματα είναι λίγο διαφορετικά. Ο πάγος και το χιόνι γίνονται ακόμη τεχνητά (ακόμα και αν υπάρχει χιόνι και πάγο ήδη στο έδαφος), αλλά χρειάζεται μια διαφορετική στρατηγική για να διατηρηθεί.

Ο Markus Aschauer της Διεθνούς Ομοσπονδίας Bobsleigh και Skeleton διοικεί την ομάδα τεχνικών πάγου για αυτά τα τρία αθλήματα στο Pyeongchang. Παρόμοια με την Callan, η ομάδα του Aschauer άρχισε με ένα σκυρόδεμα σκυροδέματος, το οποίο στη συνέχεια ψύχθηκε και γεμίστηκε με λείο φύλλα πάγου. Όμως, σε αντίθεση με ένα ενιαίο πάτωμα αρένα curling με ένα κεντρικό σύστημα ψύξης, αυτή η τροχιά, που μοιάζει με rollercoaster χωρίς αυτοκίνητα, είναι τοποθετημένη σε κομμάτια. "Το κομμάτι είναι σε πολλά τμήματα", λέει. "Υπάρχουν μερικά ηλιόλουστα σημεία ή κάποια σκιερά σημεία."

Ο Aschauer και η ομάδα του πρέπει να προσπαθήσουν να φτάσουν σε σταθερή θερμοκρασία για ολόκληρη την πίστα. Ένα καλό σημείο είναι περίπου 26 έως 28 βαθμούς Φαρενάιτ - ένα αρκετά στενό σύνολο παραμέτρων που πρέπει να τοποθετηθούν στη φύση. Αν ο πάγος είναι πολύ ζεστός, αρχίζει να παγώνει ή ακόμα και να λιώσει. Αλλά αν είναι πολύ κρύο, λέει ο Aschauer, "αυτό κάνει τον πάγο πολύ σκληρό, όπως το γυαλί, και ο πάγος σπάει".

Όπως και με τα αθλητικά πατινάζ, οι παρθένες επιφάνειες του Aschauer πρέπει να αντιμετωπίσουν τεράστια φθορά. Σε αυτήν την περίπτωση, τρία διαφορετικά αθλήματα - λάγες, bobsleigh και σκελετοί - χρησιμοποιούν την ίδια διαδρομή και επηρεάζουν με διαφορετικούς τρόπους. Το τετράτροχο bobsleigh, για παράδειγμα, ζυγίζει σχεδόν 1.400 λίβρες. Δεδομένου ότι έχει επίσης ένα περίπλοκο σύστημα διάλειμμα, τα έλκηθρα μπορούν εύκολα να πάρουν κομμάτια ακριβώς έξω από το παγωμένο κομμάτι.

"Είναι πολύ δύσκολο για το παγωτό κατά τη διάρκεια των αγώνων, είναι ένα πολύ στενό πρόγραμμα πάγου", λέει ο Aschauer. "Κατά τη διάρκεια αυτών των τριών Σαββατοκύριακων, όλες οι κλάσεις βρίσκονται στις πίστες πολλές και πολλές φορές." Για να κρατήσουν τα πράγματα κηλιδωτά, οι τεχνικοί του πάγου πρέπει να ψεκάσουν κάτω από την πίστα, η οποία έχει μήκος περίπου 6, 200 πόδια, όσο και πέντε φορές την ημέρα. Κάθε μεμονωμένος "ψεκασμός" απαιτεί περίπου 290 γαλόνια νερού.

Ο Callan, ο Aschauer και οι συνάδελφοί τους βασίζονται σε χρονοβόρες συνταγές για να διατηρήσουν την ολυμπιακή πάγο. Αλλά η διαδικασία τους δεν είναι παγωμένη στην ιστορία.

Φέτος, λέει ο Callan, δεν θα ζωγραφίσουν τους μαρκαδόρους όπως στο παρελθόν. Αντ 'αυτού, η ομάδα του θα βάλει ένα λεπτό δέρμα στην επιφάνεια του πάγου με το πολύχρωμο bullseye ήδη μέσα του. Αυτή η διαδικασία, η οποία μιμείται την οθόνη εκτύπωσης ενός t-shirt, ελπίζουμε να σώσει το χρήμα της ομοσπονδίας και το χρόνο Callan.

Και η ομάδα του πάγου πάγου θα πρέπει να αντιπροσωπεύει ένα εντελώς νέο άθλημα. Αυτή τη χρονιά, αντί για απλό μάλλινο κτύπημα και γυναικεία κούρνευση, οι Ολυμπιακοί Αγώνες θα περιλαμβάνουν επίσης και μικτά διπλά κορδόνια. Επειδή οι μικτές ομάδες διπλώνουν κινούνται λιγότερο, τα σταγονίδια πάγου που είναι διάσπαρτα στην επιφάνεια του μπούκλα θα ψεκαστούν από ένα ελαφρώς μικρότερο ακροφύσιο. "Τα σταγονίδια νερού για τους άνδρες και τις γυναίκες θα είναι ελαφρώς μεγαλύτερα σε μέγεθος, ώστε να μπορούν να πάρουν περισσότερο σαρωτικές και συρόμενες", λέει ο Callan.

Τα τελευταία χρόνια, οι τεχνικοί του πάγου έχουν επίσης αυξήσει την εξάρτησή τους από τις έξυπνες τεχνολογίες για να παρακολουθούν τις μονάδες παγετών τους από μακριά. Ενώ ο Callan εξακολουθεί να εργάζεται 14 ώρες την ημέρα για τους περισσότερους Ολυμπιακούς Αγώνες, αν ξεκινήσει για μεσημεριανό γεύμα μεταξύ διαγωνισμών, μπορεί τώρα να παρακολουθεί τη θερμοκρασία του πάγου από το τηλέφωνό του.

Αλλά ίσως η πιο σχετική αλλαγή, τουλάχιστον για τους θεατές στο σπίτι, είναι αισθητική. "Πρέπει να κοιτάξει κανείς απότομα στην τηλεόραση", λέει ο Callan, "έχοντας κατά νου ότι πολλοί πάροχοι τηλεοπτικών εκπομπών πρόκειται να τους πυροβολούν σε υψηλής ευκρίνειας".

Σημείωση: Αυτό το άρθρο έχει παρερμηνεύσει προηγουμένως το μήκος της διαδρομής bobsleigh. Πρόκειται για περίπου 1.900 μέτρα ή 6.233 πόδια.

Συσκευές, smartphones και τηλεοράσεις 8Κ: Περισσότερα από τα καλύτερα gadgets από το IFA 2018

Συσκευές, smartphones και τηλεοράσεις 8Κ: Περισσότερα από τα καλύτερα gadgets από το IFA 2018

Για να σώσουν τη γη τους, αποκάλυψαν το μεγαλύτερο αποτύπωμα δεινοσαύρων στον κόσμο

Για να σώσουν τη γη τους, αποκάλυψαν το μεγαλύτερο αποτύπωμα δεινοσαύρων στον κόσμο

Τα σκυλιά δεν είναι ιδιαίτερα έξυπνα, αλλά έχουν ένα συγκεκριμένο σύνολο δεξιοτήτων

Τα σκυλιά δεν είναι ιδιαίτερα έξυπνα, αλλά έχουν ένα συγκεκριμένο σύνολο δεξιοτήτων