https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η εμμονή της ανθρωπότητας με τη σοκολάτα μπορεί να πάει πίσω πολύ περισσότερο από όσο νομίζαμε

2020

Απόκριες είναι αύριο και θα υπάρξουν ορδές παιδιών (και ενήλικων) που θα γεμίζουν τα πρόσωπά τους με σοκολάτα παντού, μια υπενθύμιση ότι οι άνθρωποι έχουν μια πολύ προσωπική σχέση με αυτή την απολαυστικά γλυκιά καραμέλα. Και τώρα μοιάζει ότι αυτή η σχέση άρχισε πάλι τότε φανταζόμασταν. Νέα στοιχεία που αναφέρθηκαν στη Nature Ecology & Evolution τη Δευτέρα υποδηλώνουν ότι το δέντρο κακάο, από το οποίο συλλέγουμε σοκολάτα από κακάο, κατοικείται από ανθρώπους στη Νότια Αμερική περισσότερο από 1.500 χρόνια νωρίτερα απ 'ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως. Αυτό θα ωθούσε την εξομάλυνση των κακάο σε 5400 χρόνια πριν, καθιστώντας αυτή τη νέα ανακάλυψη την παλαιότερη αρχαιολογική μαρτυρία του εξημερωμένου κακάο στον κόσμο και θα συνδέονταν επίσης με το σημείο προέλευσης της παραγωγής κακάου στον άνω Αμαζόνιο της Νότιας Αμερικής και όχι στην Κεντρική Αμερική μια φορά σκέφτηκε.

Τα νέα ευρήματα παρουσιάζουν μια πιο περίπλοκη και βαθύτερη εικόνα της σχέσης των ανθρώπων με το κακάο, μία από τις μεγαλύτερες οικονομικές καλλιέργειες στον κόσμο μέχρι σήμερα. "Η ιστορία του κακάο είναι μια πλούσια ιστορία, της ιστορίας ενός φυτού που στην εγχώρια του μορφή είναι ένα δώρο στον κόσμο από τους ανθρώπους που το μεταμόρφωσαν σε γενιές εργασίας και προσεκτική τάνυση λέει ο Michael Blake, ανθρωπολόγος στο Πανεπιστήμιο Βρετανική Κολομβία στο Βανκούβερ και συνάδελφος της νέας μελέτης: "Αυτή η ιστορία μπορεί να επαναληφθεί με μια σχεδόν ατελείωτη λίστα τροφίμων και υλικών που ο κόσμος θεωρεί δεδομένο σήμερα, αλλά των οποίων η προέλευση σπάνια γνωρίζουμε πολύ και σπάνια εκτιμούμε".

Ο κακάο πιθανότατα δεν χρησιμοποιήθηκε από τους παλιούς πολιτισμούς για να παρασκευάσει βρώσιμη σοκολάτα, αλλά οι δοκιμές δείχνουν ότι οι αυτόχθονες πληθυσμοί που ζουν στον Αμαζόνιο πριν από όλα αυτά χρόνια χρησιμοποίησαν σίγουρα τον σπόρο κακάου, μέρος του μεγαλύτερου στύλου που χρησιμοποιείται για την παρασκευή σοκολάτας. Οι Ισπανοί εξερευνητές που φτάνουν στην Κεντρική Αμερική στα τέλη του 15ου αιώνα βρήκαν τους αυτόχθονες ανθρώπους που χρησιμοποιούν κακάο για να κρατήσουν τα κρύα ποτά, ξήρανση και ψήσιμο και άλεση των σπόρων σε μια πάστα για να εξαγάγουν τα ενεργά συστατικά όπως η καφεΐνη. Μέχρι τον επόμενο αιώνα, η Ισπανία και άλλες χώρες εισήγαγαν τροφές κακάο στην ευρωπαϊκή ήπειρο.

Οι αυτόχθονες πληθυσμοί του Αμαζονίου χρησιμοποιούν ακόμα κακάο για να κάνουν ζυμωμένα ποτά. Ωστόσο, η εξάπλωση του κακάο μέσω της Αμερικής ήταν πάντα ένα μυστήριο για τους ανθρωπολόγους και τους επιστήμονες των φυτών. Προηγούμενες έρευνες επιβεβαίωσαν ότι το δέντρο κακάο είναι πιο γενετικά διαφορετικό στην ισημερινή Νότια Αμερική.

Ο Μπλεκ και η ομάδα του η ομάδα του προσπάθησε να συμβιβάσει αυτό το γεγονός με αυτό που έλεγαν τα αρχαιολογικά στοιχεία και πήραν την τύχη. Η νέα ανακάλυψη εξαρτάται από την ανάλυση των κεραμικών αντικειμένων που βρέθηκαν στον αρχαιολογικό χώρο Santa Ana-La Florida στον σημερινό Ισημερινό, όπου φιλοξενούνται μερικά από τα πρώτα σημάδια της κουλτούρας Mayo-Chinchipe που ζούσαν στην περιοχή πριν από περίπου 5.450 χρόνια. Ο Μπλέικ και η ομάδα του σκέφτηκαν ότι τα αντικείμενα πιθανόν να είχαν χρησιμοποιηθεί ως σκάφη για ποτά κακάου, αλλά κανείς δεν το είχε εξετάσει ποτέ.

Η ομάδα χρησιμοποίησε τρεις σειρές δοκιμών για να χαρακτηρίσει τα τεχνητά αντικείμενα και να βρει στοιχεία για την εξημέρωση του κακάο: την παρουσία της θεοβρωμίνης (μια κύρια ένωση στο εσωτερικό κακάο αλλά όχι στους άγριους συγγενείς της, η οποία δημιουργεί παρόμοια αποτελέσματα με την καφεΐνη). η παρουσία διατηρημένων σωματιδίων αμύλου από τα κακάο. και τη θετική ταυτοποίηση των παλαιών θραυσμάτων DNA που είναι ειδικά για το κακάο. Υπάρχει αρκετή θεοβρωμίνη και το αρχαίο DNA στα δείγματα για να δείξει ότι η παρουσία κακάου δεν ήταν τυχαία, αλλά μέρος των συνηθισμένων τελωνείων. Ένα από τα τεχνητά τεστ που έδειξαν θετικό αποτέλεσμα για το κακάο χρονολογείται από 5, 310 έως 5, 440 ετών. "Όλα αυτά τα γεγονότα τείνουν να αποδείξουν ότι το κακάο ήταν πραγματικά εξημερωμένο και χρησιμοποιείται στην καθημερινή τους ζωή από τους ανθρώπους του Mayo Chinchipe και δεν χρησιμοποιείται απλώς ευκαιριακά", λέει ο Claire Lanaud, ερευνητής στο Γαλλικό Κέντρο Αγροτικής Έρευνας για τη Διεθνή Ανάπτυξη και συν-συνεργάτης της μελέτης .

Σύμφωνα με τα γενετικά χαρακτηριστικά των δειγμάτων στον Εκουαδόρ, οι άνθρωποι στο άνω τμήμα του Αμαζονίου συλλέγουν ποικιλίες κακάο παρόμοιες με εκείνες που αργότερα αναπτύχθηκαν στο Μεξικό, γεγονός που υποδηλώνει ότι η χρήση κακάου εξαπλώθηκε προς βορρά σε άλλα μέρη της Νότιας Αμερικής και αργότερα στην Κεντρική Αμερική και τις νότιες περιοχές στο Μεξικό. Τα ευρήματα φαίνεται επίσης να επιβεβαιώνουν μια παλαιότερη ιστορία κακάο, υποστηριζόμενη από την θεοβρωμίνη που βρέθηκε σε αντικείμενα 3, 100 ετών που βρίσκονταν στα νότια της Ονδούρας και σε αντικείμενα αξίας 3.900 ετών που βρέθηκαν στην ακτή του Ειρηνικού στο Μεξικό.

Ο Cameron McNeil, ερευνητής στο Lehman College της Νέας Υόρκης, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, δεν πιστεύει ότι τα νέα ευρήματα είναι ιδιαίτερα περίεργα, αλλά τα θεωρεί ενδιαφέροντα για την «επιστροφή της ημερομηνίας χρήσης κακάου από περισσότερους από χίλιους χρόνια, και ότι αποδεικνύουν ότι οι νοτιοαμερικανοί χρησιμοποιούν τους σπόρους καθώς και τον πολτό. Πολλοί μελετητές πρότειναν ότι ήταν ο λαός της κατώτερης Κεντρικής Αμερικής, ή η Μεσοαμερίκα, που χρησιμοποίησε για πρώτη φορά τους σπόρους σε ποτά ".

Ο Juan Carlos Motamayor, γεωργικός μηχανικός της Universal Genetic Solutions, ο οποίος έχει μελετήσει προηγουμένως την εξημέρωση του κακάο μέσω γενετικής ανάλυσης και δεν συμμετείχε στη μελέτη, πιστεύει ότι τα αποτελέσματα "παρέχουν πειστικές αποδείξεις" ότι η πρώιμη χρήση κακάο συνέβη στον Εκουαδόρ. "Αυτό είναι εξαιρετικά ενδιαφέρον, λέει γιατί θα υποστηρίξει την υπόθεση ότι η εμπορία και η γνώση του κακάου ήταν δυνατή εκείνη τη στιγμή για να διευκολυνθεί η μετακίνηση προς τη Μεσοαμερική όπου ήταν εντόνως εξημερωμένη".

Ωστόσο, είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι τα αποδεικτικά στοιχεία για τη χρήση δεν είναι κατ 'ανάγκη ισοδύναμα με τα αποδεικτικά στοιχεία της οξείας εξημέρωσης του κακάο. Για παράδειγμα, λέει ο Motamayor, που βρίσκουμε υπολείμματα λειμωνιών στην αρχαία κεραμική από τους Native Americans του Βορειοδυτικού Ειρηνικού, αυτό σημαίνει ότι αυτό το φρούτο εξημερώθηκε από αυτούς; Το Lingonberry εξακολουθεί να είναι ένα μη ξενισμένο φρούτο

Ο Motamayor πιστεύει ότι η γενετική ανάλυση που χρησιμοποιήθηκε σε αυτή τη μελέτη για τον προσδιορισμό των προγόνων για τα δέντρα ήταν κάπως περιορισμένη και ελπίζει να δει μια βαθύτερη αλληλουχία που θα μπορούσε να επαληθεύσει καλύτερα τη γενετική προέλευση των δειγμάτων που βρέθηκαν. Σημειώνει επίσης ότι η εξημέρωση συνήθως σημαίνει την αναπαραγωγή λίγων ποικιλιών ενός φυτού με χαρακτηριστικά γνωρίσματα, που εκτρέφονται εντατικά για τη δημιουργία καλλιεργειών. Με την πάροδο του χρόνου, αυτό δημιουργεί μια πολύ μοναδική γενετική υπογραφή που διαφέρει από τους άγριους πληθυσμούς του ίδιου φυτού. "Βρίσκουμε μόνο γενετικές ενδείξεις αυτής της διαδικασίας στους πληθυσμούς Criollo, καθώς κανένας από τους άλλους πληθυσμούς δεν παρουσιάζει παρόμοια υπογραφή", λέει. "Επιπλέον, το μόνο σαφές χαρακτηριστικό του κακάο που σχετίζεται με την εξημέρωση είναι η αυτοσυγκράτηση, η ικανότητα των δένδρων να αυτοαναπαράγονται". Η ομάδα του έχει μελετήσει αυτό το χαρακτηριστικό σε πάνω από 5.000 δείγματα κακάου και λέει ότι δεν έχουν βρει ακόμη γενετικά σημάδια αυτοσυμβατότητας από τα φυτά κακάο στην περιοχή του Αμαζονίου, γεγονός που υποδηλώνει ότι η εξημέρωση πιθανότατα συνέβη με τη χρησιμοποίηση φυτών που βρίσκονται σε απομακρυσμένους πληθυσμούς, μακριά από το επίκεντρο της ποικιλομορφίας του κακάο. Περαιτέρω εργασία είναι απαραίτητη για να βρεθούν και άλλα στοιχεία που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν την έννοια της ενεργού εξημέρωσης στη Νότια Αμερική.

Ο Blake αναγνωρίζει αυτόν τον περιορισμό και η ομάδα του ελπίζει να ενσωματώσει μεγαλύτερη γενετική ανάλυση ως μέρος των επακόλουθων ερευνών σε άλλες συλλογές ανασκαφέντων κεραμικών. "Είναι πολύ συναρπαστικό για τους αρχαιολόγους, τους ανθρωπολόγους και τους ιστορικούς να βρουν τις πραγματικές αποδείξεις αρχαίων δραστηριοτήτων και πρακτικών που μας βοηθούν να γεμίσουμε τα κενά στη γνώση μας και να εντοπίσουμε πληρέστερα τις λεπτομέρειες του ανθρώπινου παρελθόντος μας", λέει. Και καθώς χωνεύουμε τα πρόσωπά μας με σοκολάτα αντιμετωπίζει αυτό το Απόκριες, μπορούμε να πάρουμε την άνεση γνωρίζοντας ότι η αγάπη του είδους μας για τα πράγματα εκτείνεται πολύ πίσω στην ιστορία μας.

Τι είναι να φωτογραφίσετε τη Γη από το διάστημα

Τι είναι να φωτογραφίσετε τη Γη από το διάστημα

Όλα τα καλύτερα νέα gadget από το 2018 IFA καταναλωτικών ηλεκτρονικών δείχνουν

Όλα τα καλύτερα νέα gadget από το 2018 IFA καταναλωτικών ηλεκτρονικών δείχνουν

Αυτή η μπαταρία χαρτιού τροφοδοτείται από βακτηρίδια στη σούβλα σας

Αυτή η μπαταρία χαρτιού τροφοδοτείται από βακτηρίδια στη σούβλα σας