https://bodybydarwin.com
Slider Image

Πώς ο Όττο Γουίνζεν πήρε τους άντρες μέσα στη στρωσφορική σφαίρα

2020

stratocat.com

Το 1783 ο Joseph-Michel και ο Jacques-Ètienne Montgolfier ξεκίνησαν ένα πρόβατο, μια πάπια και έναν κόκορα στο ανοιχτό καλάθι ενός αερόστατου ζεστού αέρα πάνω από τη νότια Γαλλία. Το 1957, ένα πολύ διαφορετικό είδος μπαλονιού έφερε τον πιλότο της Πολεμικής Αεροπορίας των Ηνωμένων Πολιτειών Joe Kittinger σε 100.000 πόδια στην πρώτη αποστολή Manhigh. Η διαφορά στην τεχνολογία μπαλονιών που κατέστησε δυνατή την πτήση του Kittinger κατέληξε σε μεγάλο βαθμό σε έναν άνθρωπο: τον Otto Winzen.

Οι ρίζες του σύγχρονου μπαλονιού μπορούν να ανιχνευθούν στον ελβετικό μηχανικό Jean Felix Piccard. Το 1913, έκανε την πρώτη του αερόστατη ανάβαση με τον δίδυμο αδερφό του Auguste στην ηλικία των είκοσι εννέα. Είκοσι χρόνια αργότερα, ηγήθηκε της ερευνητικής ομάδας που σχεδίασε τη στρατόσφαιρα γόνδολα "Century of Progress" που ξεκίνησε ως μέρος της Έκθεσης του Παγκόσμιου Σικάγου. Ανεβάζοντας σε σχεδόν 58.000 πόδια, η γόνδολα χρησίμευσε ως πλατφόρμα από την οποία η Piccard θα μπορούσε να μελετήσει κοσμικές ακτίνες και να δοκιμάσει συστήματα υγρού οξυγόνου.

Το 1936, ο Piccard προσλήφθηκε για να συμμετάσχει στο τμήμα αεροναυπηγικής μηχανικής του Πανεπιστημίου της Μινεσότα. Ένα χρόνο αργότερα, ξεκίνησε τα πρώτα μπαλόνια από πλαστικό φιλμ και άρχισε να πειραματίζεται με συστάδες, που οδήγησαν στο έργο των Πλειάδων. 92 μπαλόνια έφεραν Piccard σε 11.000 πόδια σε μεταλλική γόνδολα.

Η προσπάθεια του Piccard να αναπτύξει ένα σύστημα μπαλονιών υψηλού υψομέτρου έφερε την προσοχή του Otto Winzen. Γεννημένος στη Γερμανία το 1917, ο Winzen μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1937. Πήρε πτυχίο αεροναυπηγικής μηχανικής στο Πανεπιστήμιο του Detroit Mercy και αφού κατέβαλε ένα δίκαιο κομμάτι του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου σε στρατόπεδο διεθνοποίησης, προσλήφθηκε από τη Μινεσότα Εργαλείο και Βιομηχανία στην Μινεάπολη το 1945 ως κύριος μηχανικός της εταιρείας.

Ο Wizen εργαζόταν για την ανάπτυξη εργαλείων για βομβαρδισμούς βομβαρδισμού Ναυτικού όταν έφτασε ο Piccard. Ο Ελβετός μηχανικός δούλευε σε στρατοσφαιρική επανδρωμένη αποστολή για το Ναυτικό Ερευνητικό Κέντρο του Πολεμικού Ναυτικού και ήθελε τη βοήθεια της Γερμανίας στο έργο. Αρχικά ονομάστηκε Πλειάδες ΙΙ, το πρόγραμμα μετονομάστηκε σε Helios και είχε το στόχο να σηκώσει μια επανδρωμένη κάψουλα σε 100.000 πόδια χρησιμοποιώντας ένα σύμπλεγμα μπαλονιών σελοφάν.

Όπως κάθε τεχνολογία, τα μπαλόνια σελοφάν είχαν τους περιορισμούς τους, γεγονός που ώθησε τους Wizen και Piccard να αρχίσουν να αναζητούν ένα εναλλακτικό υλικό. Ο Saran, το νάιλον και το Pliofilm αποτυγχάνουν πριν το ζευγάρι εγκατασταθεί στο πολυαιθυλένιο, ένα εξαιρετικά λεπτό και εξαιρετικά ισχυρό υλικό που αναπτύχθηκε στη Βρετανία και χρησιμοποιείται για την μόνωση των υποβρυχίων και των ραντάρ κατά τη διάρκεια του πολέμου. Η σύμβαση για την κατασκευή αυτού του νέου μπαλονιού τελικά παραχωρήθηκε στη General Mills. Ο Γκελ Μιλς, γνωστός ως προμηθευτής δημητριακών πρωινού, ίδρυσε ένα Τμήμα Αεροναυπηγικής Έρευνας που συνέπεσε με την ίδρυση του Helios in το 1946 και με επιτυχία τον κηδεμόνα του Winzen που έγινε αρχιμηχανικός.

Μύλοι

Εργάζοντας στο General Mills, ο Winzen ανέπτυξε μπαλόνια πολυαιθυλενίου. Ο πρώτος θα μπορούσε να έχει 30.000 κυβικά πόδια φυσικού αερίου, αλλά αυτό ήταν μικρό. ο στόχος του ήταν να χτίσει ένα που θα μπορούσε να κρατήσει 200.000 κυβικά πόδια. Αλλά ακόμα και με το μεγαλύτερο μπαλόνι, ο Χελός θα χρειαζόταν ένα σύμπλεγμα 70 για να κατεβεί από το έδαφος. Η γόνδολα αναπτύχθηκε σε μια σφαίρα αλουμινίου διαμέτρου 7 ποδιών 2 ίντσας με τοίχους πάχους 1/8 της ίντσας. Κατασκευασμένο από οκτώ τμήματα, ο εσωτερικός όγκος των 192 κυβικών ποδιών θα μπορούσε να φιλοξενήσει δύο άντρες σε 88 κυβικά πόδια, με επιστημονικά όργανα που ανέλαβαν 52 κυβικά πόδια και εξοπλισμό επί του σκάφους που ανέλαβε τα υπόλοιπα 26 κυβικά πόδια. Ήταν, εν συντομία, πολύ μεγάλο και πολύ βαρύ.

Ο Ήλιος δεν έπεσε ποτέ από το έδαφος. Στα τέλη του 1947, το πρόγραμμα είχε χάσει αρκετή δυναμική για να ακυρωθεί. Αλλά το έργο δεν ήταν μάταιο. Με βάση τα βήματα προόδου του προγράμματος, το Γραφείο Ναυτικών Ερευνών επέλεξε να συνεχίσει την ανάπτυξη μπαλονιών για μελλοντικά προγράμματα. Κάποιος που ονομάζεται Skyhook ήταν ένα ταξινομημένο πρόγραμμα για τη χρήση μπαλονιών μεγάλου υψομέτρου για την ανίχνευση δοκιμών πυρηνικών βομβών σε απομακρυσμένα κομμουνιστικά έθνη. Ένας άλλος που ονομάζεται Stratolab ήταν ένα κοινό πρόγραμμα μεταξύ της Υπηρεσίας Ναυτικής Έρευνας και του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών για να στείλει ένα επανδρωμένο γόνδολα σε περισσότερα από 75.000 πόδια για εκτεταμένες παρατηρήσεις στην λεπτότερη ανώτερη ατμόσφαιρα.

Ο Winzen δημιούργησε τα μπαλόνια τόσο για τους Skyhook όσο και για το Stratolab, αν και όχι εξ ονόματος του General Mills. Το 1949, εγκατέλειψε την εταιρεία δημητριακών για να ιδρύσει τη δική του, Winzen Research, Inc., με οικονομική βοήθεια από τη σύζυγό του Βέρα. Έκανε επίσης μια άλλη γόνιμη συνεργασία, αυτή τη φορά με την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ στα μέσα της δεκαετίας του 1950. Ο Winzen προσλήφθηκε από τον John Paul Stapp και τον David Simons για να χτίσει ένα μπαλόνι και μια κάψουλα που θα μπορούσε να μεταφέρει έναν άνθρωπο σε 100.000 πόδια και να τον κρατήσει εκεί για μια μέρα. Αυτό ήταν το Project Manhigh, ένα πρόγραμμα που σχεδιάστηκε για να ελέγξει ποια εκτεταμένη έκθεση στο εγγύς-διαστημικό περιβάλλον θα μπορούσε να κάνει σε έναν άνθρωπο επιβάτη εν αναμονή της διαστημικής πτήσης.

Η εταιρεία Winzen s έκανε καλά σε όλη τη δεκαετία του 1960, αλλά σύντομα μετακόμισε από τη Μινεσότα στο Τέξας και άρχισε να πωλεί τμήματα της εταιρείας στους υπαλλήλους της. Τα πράγματα έπεσαν γρήγορα από εκεί. Ο Winzen είχε περάσει από διαζύγιο και ξαναγυρνά από δυστυχία, έχασε την επιρροή του στο πεδίο και τελικά έπεσε σε βαθιά κατάθλιψη. Το 1976, ο εφευρέτης των μπαλονιών πολυαιθυλενίου διαπράχθηκε αυτοκτονία.

Έρχομαι στην ιστορία του Project Manhigh μαζί με τις ιστορίες του Otto Winzen, του John Paul Stapp και του David Simons στο βιβλίο μου Breaking the Chains of Gravity, το οποίο βγαίνει στις ΗΠΑ στις 12 Ιανουαρίου 2016. Μπορείτε να το παραγγείλετε εκ των προτέρων στο Amazon!

Πηγές: General Mills; Ιστολόγιο Ναυτικής Ιστορίας των ΗΠΑ. Η Επιτροπή Σκεπτικής Έρευνας Winzen στο Stratocat; Piccard στο Μουσείο Ιστορίας Διαστήματος του Νέου Μεξικού.

Το τσιμπούρι με αστέρι μπορεί να σας προκαλέσει αλλεργία στο κρέας, και αυτό δεν είναι και το χειρότερο από αυτό

Το τσιμπούρι με αστέρι μπορεί να σας προκαλέσει αλλεργία στο κρέας, και αυτό δεν είναι και το χειρότερο από αυτό

Η Κίνα εγκαινιάζει το μεγαλύτερο πολεμικό πλοίο μετά το Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο

Η Κίνα εγκαινιάζει το μεγαλύτερο πολεμικό πλοίο μετά το Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο

Γιατί και πώς να διαγράψετε το ιστορικό περιήγησής σας

Γιατί και πώς να διαγράψετε το ιστορικό περιήγησής σας