https://bodybydarwin.com
Slider Image

Έχει φτάσει το τέλος της μπανάνας;

2021

Πριν από δύο εβδομάδες, σε συνέδριο στη Νότια Αφρική, οι επιστήμονες συναντήθηκαν για να συζητήσουν πώς να περιλάβουν μια θανατηφόρα εστία μπανάνας στη γειτονική Μοζαμβίκη της Αφρικής. Σε λάθος ήταν ένας μύκητας που συνεχίζει την πορεία του γύρω από τον πλανήτη. Τα τελευταία χρόνια, έχει εξαπλωθεί σε όλη την Ασία και την Αυστραλία, καταστρεπτικά φυτά εκεί που φέρουν την υπογραφή κίτρινο σούπερ μάρκετ φρούτα.

Η διεθνής αντιπροσωπεία ερευνητών μοιράστηκε τις δικές τους προσεγγίσεις για την ασθένεια, ελπίζοντας να καταλήξει σε κάποια στρατηγική για την απομόνωση της Μοζαμβίκης και της υπόλοιπης Αφρικής: μια ήπειρος όπου οι μπανάνες είναι απαραίτητες για τη ζωή εκατομμυρίων ανθρώπων. Έφυγαν από τη συνάντηση με βάση το Κέιπ Τάουν με αίσθηση αισιοδοξίας.

Μόνο μέρες μετά τη συνάντηση, όμως, απελευθερώθηκε μια καταστροφική νέα έρευνα σχετικά με το εκτρεφόμενο αγρόκτημα της Μοζαμβίκης. Οι επιστήμονες στη διάσκεψη υποθέτουν ότι ο μύκητας περιοριζόταν σε ένα ενιαίο οικόπεδο. Η νέα έκθεση πρότεινε ότι ολόκληρη η φυτεία μολύνθηκε, επεκτείνοντας 125 άρρωστα στρέμματα σε περισσότερα από 3.500. Όλοι οι άνθρωποι, 7 εκατομμύρια φυτά μπανάνας ήταν καταδικασμένα να μαραθούν και να σαπίσουν.

«Το μέλλον φαίνεται ζοφερή», λέει ο Altus Viljoen, νοτιοαφρικανικός παθολογοανατόμος που διοργάνωσε τη διάσκεψη. "Δεν υπάρχει τρόπος να σταματήσουν να εξαπλώνονται περαιτέρω εάν συνεχίσουν να καλλιεργούν." Ακόμη χειρότερο, λέει, η ταχεία εξάπλωση της ασθένειας θέτει σε κίνδυνο τις καλλιέργειες μπανάνας πέρα ​​από τα σύνορα της Μοζαμβίκης.

Η ιστορία της αφρικανικής φάρμας είναι η ιστορία μιας απειλής για τη μεγαλύτερη καλλιέργεια φρούτων στον κόσμο. Εμπορικά, οι μπανάνες παράγουν 8 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως και, σύμφωνα με τη Διάσκεψη των Ηνωμένων Εθνών για το Εμπόριο και την Ανάπτυξη, πάνω από 400 εκατομμύρια άνθρωποι βασίζονται στο φρούτο ως κύρια πηγή θερμίδων. Αν και περισσότερες μπανάνες καλλιεργούνται στην Ασία, οι Αφρικανοί εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την καλλιέργεια. σε χώρες όπως η Ρουάντα και η Ουγκάντα, για παράδειγμα, η μέση κατανάλωση μπανάνας είναι περίπου 500 λίρες ανά άτομο ετησίως ή 20 φορές μεγαλύτερη από την τυπική αμερικανική. Εάν οι μπανάνες εξαφανιστούν, οι άνθρωποι λιμοκτονούν.

Αρχικά ανέφερα σχετικά με την ασθένεια που μολύνει τώρα τη φυτεία της Μοζαμβίκης στην εκδοτική έκδοση της Popular Science του Αυγούστου του 2005. Σε αυτή την ιστορία, η οποία εξακολουθεί να είναι σχετική σήμερα, περιέγραψα έναν μύκητα, κοινώς γνωστό ως "νόσο του Παναμά" αλλά επιστημονικά ονομαζόμενο Fusarium oxysporum f.sp. cubensis Τροπικός Αγώνας 4 (ή "Foc-TR4"). Μολύνει τις ρίζες των φυτών μπανάνας, κινείται προς τα πάνω μέσα από το ξύλο και φράζει τη ροή του χυμού, προκαλώντας τα φύλλα να μαραθούν και το φυτό να σαπίζει.

Όταν ανέφερα την ασθένεια, η οποία ήταν και παραμένει ανίατη, είχε εξαπλωθεί μόνο σε μερικά ασιατικά έθνη, συμπεριλαμβανομένης της Ταϊβάν και της Ινδονησίας. Σύντομα όμως έφτασε στην κινεζική ενδοχώρα και έπειτα πήδηξε χιλιάδες μίλια ανοιχτού ωκεανού για να εμφανιστεί στην Αυστραλία, όπου κατέστρεψε τη βιομηχανία μπανάνας στην περιοχή του Δαρβίνου.

Το πιο εκπληκτικό είναι ότι αυτό συνέβη πριν, με μια φυλή μπανάνας που εισήχθη στην Αμερική και την Ευρώπη στις αρχές του 20ου αιώνα. Ονομάστηκε Gros Michel, ήταν εντελώς διαφορετικό από το είδος της μπανάνας που απολαμβάνουμε σήμερα και έκανε τις περιουσίες Chiquita και Dole. Αυτές οι εταιρείες δημιούργησαν ένα γεωργικό επιχειρηματικό μοντέλο βασισμένο στη μονοκαλλιέργεια, του οποίου η μοναδική εστίαση μοιάζει περισσότερο με τη βιομηχανία γρήγορου φαγητού παρά με την παραδοσιακή γεωργία.

Η ποικιλία "Big Mike" σύντομα άρχισε να υποκύπτει σε μια παραλλαγή του Fusarium που είναι τώρα γνωστή ως "Αγώνας 1". Μέχρι το 1960, η φυλή ήταν λειτουργικά εξαφανισμένη. Η αντικατάστασή του είναι η σημερινή μπανάνα σούπερ μάρκετ, που ονομάζεται Cavendish. Από την αρχή οι έμποροι μπανάνας θεωρούσαν ότι είναι κατώτερος προϊόν λιγότερο γευστικό και πιο αλλοιώσιμο. Αντιμέτωποι όμως με την πτώχευση μετά την εξαφάνιση του Gros Michel, το υιοθέτησαν την τελευταία στιγμή για να σώσουν τη βιομηχανία τους.

Γύρισα τόσο γοητευμένος με τις μπανάνες, που το αρχικό μου άρθρο έγινε βιβλίο το 2008: Μπανάνα: Η τύχη του φρούτου που άλλαξε τον κόσμο . Από τότε, έχω ταξιδέψει τον κόσμο γράφοντας για τις μπανάνες, μαθαίνοντας πόσο σημαντικό, νόστιμο και απειλητικό είναι. Παρακολούθησα τη διάσκεψη της Νότιας Αφρικής, με τίτλο επίσημα την «Περιφερειακή Συνάντηση για την Ανάπτυξη Στρατηγικής για την Αντιμετώπιση του Φωτιά TR4 στην Αφρική και εντυπωσιάστηκε από την οργάνωση και τη δέσμευση που ανέδειξε η ομάδα εργασίας.

Στη συνέχεια, ήρθε η κακή είδηση.

***

Η Μοζαμβίκη δεν θεωρείται πρωταρχική επικράτεια μπανάνας. Το φαγητό είναι ως επί το πλείστον εμπορική καλλιέργεια εδώ, και όχι βασικό. Αλλά είναι σε καλή θέση αν κάποιος ήθελε να ξεκινήσει μια επιχείρηση εξαγωγών? οι μπανάνες θα μπορούσαν να μεταφερθούν στο βορρά, στις αγορές της Μέσης Ανατολής και της Ευρώπης. Τουλάχιστον αυτό ήταν το σχέδιο όταν φυτεύτηκαν τα καλλιεργούμενα φυτά το 2008.

Η χρηματοδότηση προήλθε από την Chiquita, τον μεγαλύτερο και παλαιότερο παραγωγό μπανάνας στον κόσμο. Οι προσδοκίες ήταν υψηλές. Οι επιχειρήσεις στο έθνος θα μπορούσαν σύντομα να αντιπροσωπεύουν το 30% της επιχείρησης μπανάνας των 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων της εταιρείας, σύμφωνα με τον τότε διευθύνοντα σύμβουλο Fernando Aguirre. Η φυτεία θα διατηρούσε τις παγκόσμιες προμήθειες μπανάνας και τις τιμές σταθερές και θα παράσχει επίσης τεράστια τοπικά οφέλη, προσθέτοντας 3.000 θέσεις εργασίας στην περιφερειακή οικονομία. Το 2010, η Chiquita άφησε τη Μοζαμβίκη, υποστηρίζοντας ότι δεν θα μπορούσε να αποδώσει υψηλή ποιότητα φρούτων από την επιχείρηση και ότι οι αποστολές προς το βορρά ήταν πολύ απειλούμενες από την πειρατεία κατά μήκος της ακτής της Αφρικής.

Ένα μεγάλο ερώτημα είναι πώς έφτασε η ασθένεια στην Μοζαμβίκη. Στο συνέδριο που παρακολούθησα, οι συμμετέχοντες προσέφεραν δύο θεωρίες. Το ένα είναι ότι οι Φιλιππινέζοι εργάτες που έφτασαν για να βοηθήσουν στην κατασκευή της φυτείας το έφεραν ακούσια. η ασθένεια είναι τόσο μολυσματική ώστε ένα ενιαίο σμήνος βρωμιάς σε ένα παπούτσι ή ένα εργαλείο μπορεί να οδηγήσει σε λοίμωξη σε ολόκληρη την Ευρώπη. Οι φιλιππινέζοι καλλιεργητές μπανάνας έχουν αγωνιστεί με το Foc-TR4 από τη δεκαετία του 1990 και οι εργαζόμενοι στη Μοζαμβίκη απασχολούνται από τη διοίκηση της Chiquita και στη συνέχεια από μια εταιρεία που ονομάζεται Matanuska, η οποία ανέλαβε την αποχώρηση της αμερικανικής μπανάνας.

Μια άλλη ιδέα είναι ότι η ασθένεια περιμένει στο έδαφος καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής της, πριν από την άφιξη μπανάνας στη Μοζαμβίκη. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτό συνέβη στη Μαλαισία όταν φυτεύτηκαν τα Cavendish εκεί στα τέλη της δεκαετίας του 1980, οδηγώντας σε μία από τις πρώτες εστίες του Foc-TR4. Οι ερευνητές αναλύουν τώρα το στέλεχος του μύκητα που βρέθηκε στη Μοζαμβίκη για να δει εάν μοιράζεται γενετικούς δείκτες με δείγματα που συγκεντρώθηκαν αλλού. (Ο Viljoen πιστεύει ακράδαντα ότι αυτές οι δοκιμές θα δείξουν ότι η ασθένεια προήλθε από τις Φιλιππίνες.)

Όποια και αν είναι η προέλευση, είναι βέβαιο ότι η νέα φυτεία ήταν κακώς εξοπλισμένη για να χειριστεί τον μύκητα. Σε πολλαπλά αγροτεμάχια στις εκμεταλλεύσεις της Μοζαμβίκης, τα φυτά μοιράζονταν εγκαταστάσεις αποστράγγισης νερού, πρακτική που μπορούσε να επιτρέψει τη διάδοση μολυσμένου νερού από ένα οικόπεδο σε άλλο. Ομοίως, η μόλυνση από τις κοινές πηγές άρδευσης ήταν ένας από τους πρωταρχικούς τρόπους διάδοσης της νόσου του Παναμά Gros Michel στα μέσα του 20ου αιώνα.

Ένας άλλος πιθανός φορέας για την εξάπλωση της νόσου ήταν οι ντόπιοι που περπατούν σε όλη την αγροτική γη στο σπίτι τους, λέει ο Viljoen. Στη συνάντηση του Απριλίου στο Κέιπ Τάουν, ο Jack Dwyer, Διευθύνων Σύμβουλος της επιχείρησης φύτευσης της Μοζαμβίκης, αναγνώρισε ότι περισσότερα από 2.500 άτομα εισήλθαν και εγκατέλειπαν κάθε μέρα το αγρόκτημα μαζί με 100 οχήματα.

Όλα αυτά έχουν κάνει τη βιομηχανία μπανάνας να λάβει γνώση. Πριν από πέντε χρόνια, ο Aguirre της Chiquita δήλωσε στον Cincinnati Enquirer . Πιστεύουμε ότι η ασθένεια του Παναμά είναι μια πολύ περιορισμένη απειλή και θα διαρκέσει πολλά χρόνια για να εξαπλωθεί, ακόμα κι αν απομακρυνθεί από την Ασία. "Σύμφωνα με τα νέα της Μοζαμβίκης, πήρε μια πιο ρεαλιστική στάση.Ο εκπρόσωπος Ed Loyd μου είπε ότι θα ήταν ανόητο να μην δώσουμε προσοχή και ότι η ασθένεια του Παναμά αποτελεί μακροπρόθεσμο κίνδυνο για τη βιομηχανία (Η ασθένεια εντοπίστηκε επίσης πρόσφατα στη Μέση Ανατολή, με σοδειές τόσο στην Ιορδανία όσο και στο Ομάν.)

Ο Loyd επιβεβαίωσε επίσης ότι η Chiquita ερευνά τώρα μια μπανάνα αντικατάστασης για το Cavendish. Μια πιθανότητα είναι μια τροποποιημένη έκδοση των φρούτων που αναπτύχθηκε στην Ταϊβάν. το "GCTCV 219" είναι πιο γλυκό από το κανονικό Cavendish και διαρκεί λίγο περισσότερο για τη συγκομιδή, αλλά είναι ιδιαίτερα ανθεκτικό στη νόσο του Παναμά. Η ποικιλία αυτή τη στιγμή δοκιμάζεται στις Φιλιππίνες και την Αυστραλία και έχει το πλεονέκτημα της αγοράς ότι δεν είναι μπανάνα ΓΤΟ. η τεχνική που χρησιμοποιείται για την ανάπτυξή της περιλαμβάνει «σωμοκλωνική παραλλαγή», ή χειρο-επιλογή και αναζωογόνηση σκληρότερων ποικιλιών. (Το πρόβλημα με τις μπανάνες ΓΤΟ δεν είναι ο καρπός ή η τεχνολογία, είναι ότι οι περισσότεροι καταναλωτές δεν θα το αγοράσουν, λένε μάρκετινγκ μπανάνας.) Άλλες δυνατότητες περιλαμβάνουν εναλλακτικές φυλές. Αυτά θα απαιτούσαν νέα τεχνολογία συσκευασίας, αλλά η βιομηχανία ξεπέρασε αυτό το εμπόδιο κατά την αρχική μετάβαση του Gros Michel. Ή, αν καταστραφεί η αντοχή των καταναλωτών και των ρυθμιστών, μια διαγονιδιακή μπανάνα, ίσως διασταυρωμένη με τις πιπεριές _Fusarium-resistant.

Η καλύτερη λύση, που μου είπαν οι επιστήμονες μπανάνας, είναι ποικιλία. Η μετατροπή της εμπορικής καλλιέργειας μπανάνας από μια μονοκαλλιέργεια (στην οποία κάθε φυτό Cavendish είναι ουσιαστικά ένας κλώνος) σε ένα με πολλαπλές ανθεκτικές φυλές θα βοηθούσε στην απομόνωση των φυτειών από ασθένειες και θα έφερνε μερικούς πραγματικά εύγευστους καρπούς στους καταναλωτές. Το Cavendish, μπορώ να σας πω από την εμπειρία, είναι μια άσχημη γεύση μπανάνας σε σύγκριση με σχεδόν όλα τα άλλα? στην Ινδία, όπου καλλιεργούνται 600 ποικιλίες μπανάνας, ο Cavendish ονομάζεται «η μπανάνα του ξενοδοχείου».

Μήπως όλα αυτά σημαίνουν ότι η μεγάλη "bananapocalypse" ή "bananageddon" είναι εδώ; Οχι ακόμα. Αλλά πλησιάζει. Επί του παρόντος, το 45% περίπου της παγκόσμιας παραγωγής μπανάνας είναι η Cavendish και η παγκόσμια εξαγωγή της καλλιέργειας αυξάνεται κατά περίπου 7% ετησίως. Καθώς η μονοκαλλιέργεια εξαπλώνεται, αυξάνεται η απειλή τόσο για τη ζωή όσο και για τη ζωή. (Υπάρχουν κάποιες καλές ειδήσεις για τις καλλιέργειες διαβίωσης: Πρόσφατες δοκιμές των πιο καταναλωμένων ποικιλιών στην Αφρική δείχνουν ότι θα μπορούσαν να είναι ανθεκτικές στο Foc-TR4, αν και οι ερευνητές λένε ότι απαιτούνται περισσότερες μελέτες.)

Για τους Αμερικανούς που ανησυχούν για το αν θα συνεχίσουν να έχουν φέτες μπανάνας που επιπλέουν στα μπολ δημητριακών τους, το ερώτημα είναι πότε η ασθένεια θα χτυπήσει τη Λατινική Αμερική, η οποία μεγαλώνει τις μπανάνες που καταναλώνουμε. Η Μοζαμβίκη φέρνει ανησυχητικές ειδήσεις σε αυτό το μέτωπο: Οι υπεύθυνοι των γεωργικών εκμεταλλεύσεων δεν έλαβαν μόνο βοήθεια από τις Φιλιππίνες, αλλά και από την Κόστα Ρίκα και πολλά άλλα έθνη της Κεντρικής Αμερικής. Οι εργαζόμενοι αυτοί μετακινήθηκαν επανειλημμένα μεταξύ των χωρών καταγωγής τους και της Αφρικής μέχρι το 2011.

Με μια περίοδο επώασης περίπου δύο έως τριών ετών, είναι πιθανό ότι ο ίδιος μηχανισμός που προκάλεσε πιθανώς την αφθονία των μολυσμένων από την αφρικανική εστία, που μεταφέρονται ακούσια - βρίσκεται ήδη στο ημισφαίριο μας. "Οι εργαζόμενοι που εγκαθιστούσαν αυτές τις φυτείες βρίσκονται τώρα στο σπίτι τους", λέει ο Randy Ploetz, παθολογοανατόμος φυτού με βάση τη Φλόριντα, ο οποίος για πρώτη φορά εντόπισε το Foc-TR4 στη δεκαετία του 1980. "Αν λοιπόν υποθέσουμε ότι είναι αρκετά εύκολο να μετακινήσουμε αυτό το πράγμα και το έδαφος από όπου και αν είναι - η Νοτιοανατολική Ασία ή η Ιορδανία ή η Μοζαμβίκη - τότε είναι πιθανό ότι είναι ήδη στη Λατινική Αμερική. Μόνο ο χρόνος θα δείξει."

Ο Πλανήτης Εννέα ίσως δεν είναι πραγματικά ένας πλανήτης

Ο Πλανήτης Εννέα ίσως δεν είναι πραγματικά ένας πλανήτης

Οι πιο συναρπαστικές καινοτομίες αεροδιαστημικής του 2018

Οι πιο συναρπαστικές καινοτομίες αεροδιαστημικής του 2018

Πώς να αποφύγετε αυτά τα τυπογραφικά μηνύματα ανεπιθύμητης αλληλογραφίας

Πώς να αποφύγετε αυτά τα τυπογραφικά μηνύματα ανεπιθύμητης αλληλογραφίας