https://bodybydarwin.com
Slider Image

Τα γενετικά τροποποιημένα φύκια θα μπορούσαν σύντομα να εμφανιστούν στα τρόφιμα, στα καύσιμα και στα φαρμακευτικά προϊόντα

2019

Τα φύκια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για οτιδήποτε. Μπορείτε να το αλέσετε σε τροφή βοοειδών ή να το συμπιέσετε σε καύσιμο αεριωθουμένων. Μπορείτε ακόμη να το φτιάξετε σε βούτυρο φύκια.

Προς το παρόν, τα προϊόντα με βάση τα φύκια παραμένουν τρομερά ακριβά, αλλά μια ομάδα επιστημόνων της Καλιφόρνιας εργάζεται για να τους κάνει πολύ πιο φθηνό.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας του Σαν Ντιέγκο και της Sapphire Energy έχουν για πρώτη φορά αναπτύξει με επιτυχία γενετικά τροποποιημένο στέλεχος φυκών σε εξωτερικούς χώρους. Είναι σημαντικό ότι το τροποποιημένο στέλεχος δεν βλάπτει τους φυσικούς πληθυσμούς των φυκιών. Το έργο τους εμφανίζεται σε μια νέα μελέτη στο περιοδικό Algal Research .

Με τη γενετική μηχανική, οι επιστήμονες μπορούν να αναπτύξουν άλγη που αναπτύσσονται ταχύτερα και αποτρέπουν τα θανατηφόρα βακτήρια. Μπορούν να δημιουργήσουν άλγη που παράγουν περισσότερο πετρέλαιο - το οποίο στη συνέχεια μπορεί να μετατραπεί σε βιοκαύσιμα ή βιοαποικοδομήσιμα πλαστικά. Ή, μπορούν να μηχανήσουν τα φύκια για να είναι πιο θρεπτικά, είτε καταναλώνονται από ζώα είτε από ανθρώπους.

"Κάθε οργανισμός που χρησιμοποιούμε σήμερα για να παράγουμε τα τρόφιμα, τις ζωοτροφές και τις ίνες που χρησιμοποιούμε είναι γενετικά τροποποιημένη", δήλωσε ο Stephen Mayfield, βιολόγος στο UC San Diego και συν-συγγραφέας της μελέτης. "Αυτό ισχύει και για τα φυτά και τα ζώα. Αυτό το κάναμε μέσω της διαδικασίας εξημέρωσης, στην οποία επιλέξαμε τις μεταλλάξεις - γενετικές τροποποιήσεις - που παρήγαγαν τα χαρακτηριστικά που θέλαμε. Αυτά θα μπορούσαν να είναι μεγαλύτερα αυτιά από καλαμπόκι, ή μεγαλύτερα σπέρματα σόγιας ή ακόμα και αγελάδες που παρήγαγαν γάλα περισσότερο. "

Κάθε ένα από αυτά τα γνωρίσματα ήταν το αποτέλεσμα ενός τροποποιημένου γονιδίου και "τα άλγη θα είναι ακριβώς το ίδιο", είπε. "Για να γίνει αυτό όλα συμβεί, πρέπει να εξευμενίσουμε τα φύκια, παρόμοια με αυτά που κάναμε με τα καλλιεργούμενα φυτά και τα ζώα εκτροφής μας. [Αλλά] αυτό θα μπορούσε να διαρκέσει δεκαετίες και ακόμα δεν μπορούμε να πάρουμε αυτό που θέλουμε

Η γενετική μηχανική θα επιταχύνει τη διαδικασία δημιουργώντας στελέχη που απαιτούνται για την παραγωγή των προϊόντων που χρειαζόμαστε ώστε να μην χρειαστεί να περιορίσουμε τα τελευταία δάση βροχής ή να πάρουμε κάθε ψάρι από τον ωκεανό Mayfield προσθέτει . Μπορούμε να παράγουμε τα καύσιμα και τα τρόφιμα από μια βιώσιμη και ανανεώσιμη πηγή

Μια φθηνότερη, πιο παραγωγική άλγη θα μπορούσε να καταργήσει τις χερσαίες καλλιέργειες σε διάφορα μέτωπα. Θα μπορούσε να καλλιεργηθεί σε δεξαμενές σε γη που είναι διαφορετικά ακατάλληλη για καλλιέργεια, σε πόσιμο νερό και ακόμη και σε αλατοσπορισμό. Τα γενετικά τροποποιημένα φύκια έχουν τη δυνατότητα να τροφοδοτούν εκατομμύρια καθώς το κλίμα θερμαίνει τη δημιουργία πρόσθετης πίεσης στις εκμεταλλεύσεις με τη μορφή θερμότητας, ξηρασίας και σοβαρών καταιγίδων.

Οι άλγες μπορούν ήδη να αναπτυχθούν γρήγορα, παράγοντας τα βιοκαύσιμα ταχύτερα από ό, τι ακόμη και τις πιο παραγωγικές καλλιέργειες. "Επίσης, απορροφούν άνθρακα από την ατμόσφαιρα, οπότε δεν απελευθερώνουν νέο άνθρακα, δήλωσε ο Jonathan Shurin, οικολόγος στο UC San Diego και ένας συν-συγγραφέας της μελέτης." Έχουν καθαρό ουδέτερο αποτέλεσμα ".

Η σειρά πειραμάτων - που χρηματοδοτήθηκε από το Υπουργείο Ενέργειας και παρακολουθήθηκε από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος - πραγματοποιήθηκε πάνω από 50 ημέρες σε τεράστιες εξωτερικές μπανιέρες με δείγματα νερού από πέντε τοπικές λίμνες. Οι επιστήμονες καλλιέργησαν στελέχη του Acutodesmus dimorphus και εισήγαγαν δύο νέα γονίδια. Η πρώτη ήταν μια πράσινη φθορίζουσα πρωτεΐνη, έτσι ώστε οι άλγη ήταν ορατές, και η δεύτερη προκάλεσε την άλγη να αυξήσει την παραγωγή ενός λιπαρού οξέος.

Οι ερευνητές ήθελαν να μάθουν εάν το νέο τους στέλεχος θα εξαπλωθεί και θα βλάψει τα φυσικά φύκια. Έχει εξαπλωθεί - κατά πάσα πιθανότητα μεταφέρεται από τον άνεμο ή από πτηνά - σε άλλες δεξαμενές, αλλά όχι πολύ μακριά, είπε ο Shurin. "Θέλαμε να δούμε αν η προσθήκη του γενετικά τροποποιημένου στελέχους αποτελούσε κάποια απειλή για το φυσικό οικοσύστημα, αλλά δεν άλλαξε την οικολογία με κανέναν τρόπο". Οι επιστήμονες σκοπεύουν να διεξαγάγουν επιπρόσθετα πειράματα εξετάζοντας τις επιπτώσεις του καιρού, των εποχιακών αλλαγών και άλλους περιβαλλοντικούς παράγοντες.

"Η πρώτη δοκιμή έτρεξε μόνο 50 ημέρες, οπότε υπήρξε μικρή διακύμανση", δήλωσε ο Mayfield. "Ελέγξαμε επίσης μόνο δύο γονίδια, καθώς θέλαμε να είμαστε πολύ προσεκτικοί με αυτό που βάζουμε έξω. Πρέπει να επαναλάβουμε αυτή τη δοκιμασία για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα και πρέπει να προσθέσουμε επιπλέον γονίδια για να δούμε πώς συμπεριφέρονται κάτω από την εξωτερική ανάπτυξη. Χρειαζόμαστε απλά πολύ περισσότερα δεδομένα προτού είμαστε έτοιμοι να πούμε ότι τα γενετικά τροποποιημένα φύκια είναι ασφαλή και αποτελεσματικά. Αυτό είναι το πρώτο βήμα αυτής της διαδικασίας. "

Οι ερευνητές αναγνωρίζουν ότι μπορεί να είναι επικίνδυνο να τσιμπήσει με τη φύση, αλλά πιστεύουν ότι λαμβάνουν όλες τις κατάλληλες προφυλάξεις. "Η ζωή είναι επικίνδυνη και τα άλγη δεν διαφέρουν από άλλους οργανισμούς", δήλωσε ο Mayfield. "Αν όμως κάνουμε τις σωστές αλλαγές και στη συνέχεια μετρήσουμε προσεκτικά τις ιδιότητές τους, μπορούμε εύκολα να διαχειριστούμε τον κίνδυνο και να αναπτύξουμε το στέλεχος που χρειαζόμαστε".

Ο Σουρίν συμφώνησε. "Η ανησυχία είναι ότι πρόκειται να δημιουργήσουμε ένα τέρας", είπε. "[Αλλά] τα φύκια ήταν γύρω για δισεκατομμύρια χρόνια, και είχαν μακρά ιστορία της εξέλιξης. Εάν υπήρχε μια σούπερ άλγη που θα μπορούσε να αναλάβει τον κόσμο, θα είχε εξελιχθεί μέχρι τώρα. "

Η Marlene Cimons γράφει για το Nexus Media, ένα συνενωμένο newsswire που καλύπτει το κλίμα, την ενέργεια, την πολιτική, την τέχνη και τον πολιτισμό.

Αποκλειστική: Παρακολουθήστε ένα νέο βίντεο με απεργίες κεραυνού που φαίνονται από το διάστημα

Αποκλειστική: Παρακολουθήστε ένα νέο βίντεο με απεργίες κεραυνού που φαίνονται από το διάστημα

Μας λένε να φοβόμαστε τα ρομπότ.  Αλλά γιατί νομίζουμε ότι θα μας γυρίσουν;

Μας λένε να φοβόμαστε τα ρομπότ. Αλλά γιατί νομίζουμε ότι θα μας γυρίσουν;

Τώρα μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τις αγαπημένες σας προεπιλογές Lightroom στο τηλέφωνό σας

Τώρα μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τις αγαπημένες σας προεπιλογές Lightroom στο τηλέφωνό σας