https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η επεξεργασία των γονιδίων μετατοπίζει τις δυνατότητες των τροφίμων προς τα εμπρός

2020

Οι διάδρομοι των γαστρονομικών γωνιών σας μπορεί να φαίνονται κοσμικοί. Αλλά καθώς περπατάτε από τις στοίβες των κερασιών και των βακκίνων, τα αυτιά του καλαμποκιού και τα μπουκάλια του λευκού κρασιού, θεωρείτε ότι παρακολουθείτε έναν αγώνα ενάντια στον χρόνο.

Κάθε μέρα, ο πλανήτης μας αναπτύσσεται λίγο πιο ζεστός και λίγο πιο γεμάτος. Κάθε μέρα, πρέπει να καλλιεργούμε περισσότερα τρόφιμα ενάντια σε πιο εχθρικές συνθήκες. Κάθε μέρα, οι επιστήμονες αγωνίζονται να αναπτύξουν σκληρότερες καλλιέργειες που μπορούν να αντέξουν την αυξανόμενη θερμότητα, την ξηρασία και τις άγριες καταιγίδες για να τροφοδοτήσουν έναν αυξανόμενο πληθυσμό.

"Οι υφιστάμενες ποικιλίες καλλιεργειών μας, οι υπάρχοντες σπόροι μας, δεν είναι απαραίτητα καλά προσαρμοσμένοι στο νέο περιβάλλον", δήλωσε ο Glenn Denning, καθηγητής της αναπτυξιακής πολιτικής στο Πανεπιστήμιο Columbia. "Πρέπει να κοιτάξουμε αλλού."

Ο αγώνας δεν σταματά ποτέ. Παίζει χρόνο με το χρόνο, στα εργαστήριά μας, στις εκμεταλλεύσεις μας και στους διαδρόμους των σούπερ μάρκετ μας. Καταφέραμε να παραμείνουμε ένα βήμα μπροστά, κυρίως λόγω της ανθρώπινης επινοητικότητας.

Η αναζήτηση για μια πιο τέλεια καλλιέργεια πρόκειται να κάνει ένα κβαντικό άλμα. Οι επιστήμονες έχουν αναπτύξει μια πρωτοποριακή τεχνολογία που θα μας επιτρέψει να αναπτύξουμε νέες καλλιέργειες για ένα σκληρότερο κλίμα.

Ονομάζεται επεξεργασία γονιδίων και θα μπορούσε να αποδειχθεί ζωτικής σημασίας για την επιβίωσή μας σε έναν θερμότερο κόσμο.

Για το μεγαλύτερο μέρος της ανθρώπινης ιστορίας, η γενετική μηχανική σήμαινε την αναπαραγωγή ασυνήθιστα νόστιμων φρούτων και λαχανικών. Πάρτε καλαμπόκι. Πάνω από τις γενιές, διαμορφώσαμε το καλαμπόκι από ένα παρόμοιο φυτό που περιείχε λιγότερους πυρήνες, κάθε ένα κρυμμένο κάτω από ένα σκληρό κέλυφος.

Σήμερα, δεν χρειάζεται να περιμένουμε τις επιθυμητές μεταλλάξεις. Μπορούμε να δανειστούμε ωφέλιμα γνωρίσματα από άλλα είδη. Οι επιστήμονες εγκατέστησαν DNA από ένα βακτήριο που είναι γνωστό ότι σκοτώνει έντομα στο γενετικό σχέδιο του καλαμποκιού. Η καλλιέργεια που προκύπτει θα μπορούσε να αποτρέψει τα παράσιτα. Αυτή η διαδικασία ονομάζεται γενετική τροποποίηση.

Η γενετική τροποποίηση, ενώ τα έτη φωτός πριν από την εκλεκτική αναπαραγωγή, μπορεί να είναι αργή και δύσκαμπτη. Σκεφτείτε το σαν να επεξεργάζεστε ένα βιβλίο εισάγοντας νέες σελίδες ανάμεσα σε τυχαία επιλεγμένα κεφάλαια.

Με την επεξεργασία των γονιδίων, οι επιστήμονες μπορούν να αλλάξουν κάθε γράμμα, περίοδο και θαυμαστικό σε αυτό το βιβλίο με ταχύτητα και ακρίβεια που δεν είχαν ξαναδεί ποτέ. Χρησιμοποιώντας ένα εργαλείο που ονομάζεται CRISPR, οι ερευνητές μπορούν να ενεργοποιήσουν ή να απενεργοποιήσουν συγκεκριμένα γονίδια. Η τεχνολογία έχει κάνει την επεξεργασία γονιδίων γρηγορότερη, φθηνότερη και αποτελεσματικότερη.

"Αυτά τα νέα εργαλεία μας επιτρέπουν να προχωρήσουμε πολύ περισσότερο από ό, τι μπορούσαμε να κάνουμε με τις παραδοσιακές μεθόδους αναπαραγωγής", δήλωσε ο Denning. Μπορούμε να είμαστε πολύ ακριβέστεροι. Μπορούμε να αναπτύξουμε νέες ποικιλίες πολύ πιο γρήγορα

Οι ερευνητές της DuPont Pioneer έχουν ήδη χρησιμοποιήσει το CRISPR για να αναπτύξουν ένα στέλεχος καλαμποκιού που μπορεί να αντέξει καλύτερα την ξηρασία. Τα επόμενα χρόνια, η τεχνολογία θα προσφέρει μια νέα γενιά καλλιεργειών ανθεκτικών στο κλίμα.

Η ανθρώπινη φυλή δεν μπορεί να περιμένει. Ο παγκόσμιος πληθυσμός θα ανέλθει σχεδόν στα 10 δισεκατομμύρια μέχρι τα μέσα του αιώνα. Μια νέα έκθεση του Οργανισμού Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών σημειώνει ότι το μεγαλύτερο μέρος αυτής της ανάπτυξης θα πραγματοποιηθεί σε "περιοχές με τον υψηλότερο βαθμό υποσιτισμού και υψηλή ευπάθεια στις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής".

Η Νότια Αφρική είναι ένα τέτοιο μέρος. Η περιοχή αντιμετωπίζει την συνεχιζόμενη ξηρασία που έχει μαραθεί καλλιέργειες, αφήνοντας τα εκατομμύρια πεινασμένα. Σε απάντηση, οι εμπειρογνώμονες έχουν πιέσει για "έξυπνες κλιματικές σπόρους". Ορισμένες οργανώσεις, όπως ο αραβόσιτος αραβόσιτος για την Αφρική, εργάζονται για να εφοδιάσουν τους αγρότες με σπόρους που μπορούν να υπομείνουν επίμονα ξηρές συνθήκες. Από πού προέρχονται αυτοί οι σπόροι;

Συχνά προέρχονται από τράπεζες σπόρων προς σπορά, καταστήματα καλλιεργειών δοκιμασμένων σε μάχη προσαρμοσμένες να αντέχουν σε ξηρασία, παράσιτα και άλλες κακουχίες. Ο Denning λέει ότι οι τράπεζες σπόρων προς σπορά γίνονται όλο και πιο σημαντικές στην εποχή της κλιματικής αλλαγής, αλλά μπορεί να μην έχουν πάντοτε την απάντηση.

"Στο μέλλον θα πρέπει να παράγουμε περισσότερα τρόφιμα", δήλωσε ο Denning. "Θα πρέπει να είμαστε πολύ πιο αποτελεσματικοί στο πώς παράγουμε αυτό το φαγητό. Πολλά από τα γνωρίσματα που πραγματικά χρειαζόμαστε δεν είναι διαθέσιμα φυσικά. "

Είναι σημαντικό ότι το CRISPR μπορεί μόνο να σίγαση ή να ενισχύσει συγκεκριμένα χαρακτηριστικά στα υπάρχοντα είδη. Ακόμη και όταν οι επιστήμονες χρησιμοποιούν την επιμέλεια γονιδίων για να αναπτύξουν έξυπνα σπόρους για το κλίμα, πρέπει να προσλάβουν τις πρώτες ύλες από τις τράπεζες σπόρων προς σπορά. Αλλά, χρησιμοποιώντας το CRISPR, οι ερευνητές μπορούν να αναπτύξουν καλλιέργειες που δεν βρίσκονται στις τράπεζες σπόρων ή στην έρημο, και αυτό έχει ανυπολόγιστη αξία.

"[Φανταστείτε] έναν αγρότη στην Τανζανία, ο οποίος αναπτύσσεται μανιόκα που έχει προσβληθεί από έναν ιό, και δεν υπάρχει γνωστή αντίσταση στις τράπεζες σπόρων", δήλωσε ο Denning. "Αν πάτε σε αυτή τη γυναίκα και πείτε:" Εργαζόμαστε σε μια νέα ποικιλία ... με μια αντίσταση σε αυτόν τον ιό ", αυτή η γυναίκα πρόκειται να πει, " Φέρτε το! Το θέλω τώρα, πόσο καιρό πρέπει να περιμένω; "

Ο καθένας δεν αισθάνεται σαν υποθετικός καλλιεργητής της Τανζανίας. Ορισμένοι ανησυχούν για την επεξεργασία γονιδίων. Μια ανησυχία είναι ότι οι γονιδιακοί καλλιεργητές θα μεταδώσουν τα χαρακτηριστικά τους σε μελλοντικές γενιές. Ένα συγκεκριμένο χαρακτηριστικό, ας πούμε, μια ικανότητα να απομακρύνεται από τα ριζικά σκουλήκια, θα γίνει πανταχού παρούσα στον πληθυσμό. Οι καλλιέργειες που είναι ανθεκτικές σε επιβλαβείς οργανισμούς θα μπορούσαν να οδηγήσουν τον ριζικό σκώληκο στο χείλος της εξαφάνισης, μεταφέροντας ένα δυνητικά ζωτικό είδος από το οικοσύστημα.

"Νομίζω ότι θα έπρεπε να είμαστε ανόητοι να το βγάλουμε από το τραπέζι ως επιλογή, ως τρόπο αντιμετώπισης μερικών από τα προβλήματα που ακόμα δεν καταλαβαίνουμε να προχωρήσουμε", δήλωσε ο Denning. "Πρέπει να έχουμε όλα τα εργαλεία του εμπορίου έτοιμα και σε ένα σημείο όπου μπορούμε να τα αναπτύξουμε πολύ γρήγορα ή θα έχουμε καταστροφές".

Στη Δυτική Ευρώπη, η ευρεία αντίθεση σε γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα έχει οδηγήσει σε απαγορεύσεις για τους ΓΤΟ. Μπορεί να παρατηρήσουμε παρόμοια αντίσταση στην επεξεργασία γονιδίων σε πλουσιότερες χώρες. Σε χώρους όπου οι άνθρωποι αντιμετωπίζουν ήδη την κλιματική αλλαγή - για παράδειγμα, η Ζιμπάμπουε, το Μαλάουι και η Τανζανία - είναι πιο πιθανό να είναι μια ευπρόσδεκτη εξέλιξη.

"Εάν είχαμε σπόρους που ήταν πιο αποτελεσματικοί στη χρήση των πόρων μας, χρησιμοποιώντας τη γη μας, χρησιμοποιώντας τα θρεπτικά συστατικά μας και χρησιμοποιώντας το νερό μας, πιστεύω ότι θα μπορούσε να συμβάλει σημαντικά στην αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής", δήλωσε ο Denning. "Και νομίζω ότι αρχίζουμε μόνο να κατανοούμε τις δυνατότητες γενετικής τροποποίησης και τα εργαλεία επεξεργασίας γονιδίων".

Ο Jeremy Deaton γράφει για το Nexus Media, ένα συνενωμένο newsswire που καλύπτει το κλίμα, την ενέργεια, την πολιτική, την τέχνη και τον πολιτισμό. Μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο @deaton_jeremy.

Το τσιμπούρι με αστέρι μπορεί να σας προκαλέσει αλλεργία στο κρέας, και αυτό δεν είναι και το χειρότερο από αυτό

Το τσιμπούρι με αστέρι μπορεί να σας προκαλέσει αλλεργία στο κρέας, και αυτό δεν είναι και το χειρότερο από αυτό

Η Κίνα εγκαινιάζει το μεγαλύτερο πολεμικό πλοίο μετά το Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο

Η Κίνα εγκαινιάζει το μεγαλύτερο πολεμικό πλοίο μετά το Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο

Γιατί και πώς να διαγράψετε το ιστορικό περιήγησής σας

Γιατί και πώς να διαγράψετε το ιστορικό περιήγησής σας