https://bodybydarwin.com
Slider Image

Devil Rays βουτιά πάνω από ένα βάθος μιλίων

2021

/ Nuno Sá

Από καιρό έρχεται κάτι που δείχνει - ευχάριστα - πόσο ακόμα δεν έχουμε να ανακαλύψουμε για τον ωκεανό. Σήμερα, είναι το εξής: Σκεφτήκαμε εδώ και καιρό ότι οι ακτίνες του διαβόλου που αγαπούν τη ζεστασιά κατοικούνταν αποκλειστικά στην επιφάνεια του ωκεανού, που ονομάζεται «ευφητική» ή ζώνη ηλιακού φωτός. Αλλά οι πρόσφατα δημοσιευμένες έρευνες δείχνουν ότι τα ψάρια αυτά βουτούν τακτικά σε βάθος 1, 18 χιλιομέτρων (1, 8 χιλιόμετρα), τοποθετώντας τα είδη στα πιο γνωστά θαλάσσια ζώα βαθιάς κατάδυσης, όπως οι φάλαινες του Cuvier (1, 86 μίλια) και οι καρχαρίες φαλαινών (βάθος 1, 18 μιλίων) .

Στη διαδικασία εκμάθησης που οι ακτίνες του διαβόλου κάνουν τακτικά αυτές τις δραματικές καταδύσεις, οι επιστήμονες ίσως έχουν επιλύσει και ένα ανατομικό μυστήριο: τον σκοπό του rete mirabile της ακτίνας , μια μάζα αιμοφόρων αγγείων στο μπροστινό μέρος του κρανίου που κρατά τον εγκέφαλό του ζεστό.

Ο Simon Thorrold του Ωκεανογραφικού Ιδρύματος του Woods Hole και η ομάδα του έβαλαν δορυφορικές ετικέτες στις 15 ακτίνες της χιλιανής διάβασης και παρακολούθησαν την κίνησή τους για αρκετούς μήνες. Εκτός από την καταγραφή των επιφανειακών τους μεταναστεύσεων στον τροπικό και υποτροπικό Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό, οι ετικέτες τεκμηρίωσαν τις ακτίνες που καταδύονται βαθιά στη ζώνη βυθού του ωκεανού. Οι θερμοκρασίες του νερού σε αυτό το βάθος είναι κάτω από 39 βαθμούς Φαρενάιτ.

Ενώ χρειάζονται περισσότερα δεδομένα, οι ερευνητές λένε ότι είναι πιθανό οι ακτίνες να κυνηγούν και να τρέφονται με νόστιμα μικρά ψάρια ενεργητικής συμπεριφοράς που θα απαιτούσαν έναν καλά ζεστό εγκέφαλο να κάνει καλά.

Αρκετά χαρακτηριστικά του πιο συνηθισμένου προφίλ κατάδυσης παρέχουν ισχυρές, αν και περιστασιακές, ενδείξεις ότι οι ακτίνες βιώνουν πραγματικά το βάθος. Τα βαθιά σκεδαστικά στρώματα είναι συνήθως πιο έντονα κατά τη διάρκεια της ημέρας όταν πολλά κατακόρυφα μεταναστευτικά είδη συγκεντρώνονται σε βάθος. Αυτά τα πρότυπα είναι συνεπώς τουλάχιστον συνεπή με την υπόθεση της μεγαλύτερης ή πιο παραγωγικής δραστηριότητας αναζήτησης τροφής κατά τη διάρκεια της ημέρας. Τα προφίλ κατάδυσης αυτού του τύπου χαρακτηρίστηκαν από ταχείες αποβάσεις με βραδύτερες άνοδοι, ένα πρότυπο που επίσης αναφέρθηκε σε διάφορα είδη καρχαρία και ερμηνεύτηκε ως συμπεριφορά αναζήτησης θηραμάτων. Οι βηματικές αναρτήσεις που βρήκαμε σε πολλά από τα προφίλ ήταν συνεπείς με την υπόθεση ότι οι ακτίνες τροφοδοτούν με ψάρια ή καλαμάρια σε στρώματα υψηλής πυκνότητας σε βάθος. Η άμεση ακουστική ή οπτική επιβεβαίωση με τη χρήση διαφορετικών τεχνολογιών θα είναι, ωστόσο, απαραίτητη για τη δοκιμή αυτής της υπόθεσης.

Πριν από τη μελέτη αυτή δεν υπήρχε ένα μυστήριο για το γιατί είχαν αυτό το σύστημα, ο οποίος είναι ένας τρόπος για να διατηρηθεί η εγκεφαλική δραστηριότητα υψηλή, ακόμη και σε κρύο περιβάλλον. Ο Thorrold είπε στο BBC News. «Εξετάσαμε τα δεδομένα και βεβαίως, έκανε πλήρη λογική» ότι το ret__ia__ mirabil__ia βοηθάει τις ακτίνες να παραμείνουν άγρυπνες και αποτελεσματικές καθώς τρώνε στα κρύα βαθιά νερά.

Διαβάστε τη μελέτη, η οποία μόλις δημοσιεύθηκε σε ανοικτή μορφή από το περιοδικό _Nature Communications _-- δεν απαιτείται συνδρομή για να απολαύσετε την επιστήμη.

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα πλανητάρια φαίνεται παλιά σχολείο, αλλά έχουν ένα εκπληκτικά ζωηρό μέλλον

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Τα φρούτα και τα λαχανικά θα μπορούσαν να σας σώσουν τη ζωή, αλλά όχι από κάποια ασθένεια.

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο

Ένα νέο μικροσκόπιο χρησιμοποιεί φως για να "κόψει" μέσω δειγμάτων ιστών και να βρει καρκίνο