https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το Crowdfunding είναι καλό για την επιστήμη. Ο χώρος πώλησης δεν είναι.

2021

Τον Οκτώβριο του 2012, οι ελβετοί αστρονόμοι ανακοίνωσαν ότι βρήκαν σε τροχιά έναν πλανήτη μεγέθους Γης γύρω από το μικρότερο αστέρι του δυαδικού συστήματος Alpha Centauri. Σύμφωνα με την παράδοση, οι επιστήμονες που ανακάλυψαν τον πλανήτη του έδωσαν έναν αλφαβητικό χαρακτηρισμό: Alpha Centauri Bb, μετά το όνομα του αστεριού. Αναζητώντας ένα πιο αξιομνημόνευτο μνημείο, το Uwingu ξεκίνησε ένα δημόσιο διαγωνισμό ονομασίας. Ανέκρινε 4, 99 δολάρια για να προτείνει ονόματα και 99 σεντς για να ψηφίσουν. Ένα μέρος των εσόδων θα πήγαινε στην έρευνα και την εκπαίδευση.

Η εκστρατεία ήταν επιτυχημένη - συμμετείχαν χιλιάδες άνθρωποι - αλλά επέστρεψε επίσης φωτιά από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση (IAU), η οποία ήταν ο διαιτητής των ουράνιων ονομάτων από το 1919. Η IAU επέμεινε: "Τέτοια σχέδια δεν έχουν καμία επίπτωση στην επίσημη ονομασία "Η οργάνωση διαμαρτυρήθηκε εναντίον του Uwingu πάλι την άνοιξη αυτή, όταν η εταιρεία ξεκίνησε μια εκστρατεία πώλησης πιστοποιητικών ονομασίας για κρατήρες στον Άρη, σε μια προσπάθεια να δημιουργηθεί ο πρώτος λεπτομερής άτλας του πλανήτη.

Το Crowdfunding μπορεί να είναι ένα ισχυρό εργαλείο. Ξεκλειδώνει την αξία που οι επιστήμονες δεν μπορούσαν να αποκτήσουν με άλλο τρόπο - ιδιαίτερα σημαντική σε μια εποχή μείωσης των προϋπολογισμών. τμήματα του επιστημονικού προϋπολογισμού της NASA συρρικνώθηκαν κατά 10% μόνο φέτος. Ακριβώς τόσο κρίσιμο, το crowdfunding τύμπανα τον δημόσιο ενθουσιασμό και τον ενθουσιασμό για την έρευνα.

Τα τελευταία χρόνια, αρκετοί επιστήμονες έχουν στραφεί σε μεγάλες πλατφόρμες crowdfunding όπως το Indiegogo και μικρότερες, επιστημονικά συγκεκριμένες. Στο Experiment.com, για παράδειγμα, μέχρι σήμερα έχουν χρηματοδοτηθεί 150 ερευνητικά έργα. Από την άποψη αυτή, η Uwingu είναι σε κάτι. Έχει ήδη χορηγήσει πάνω από 50.000 δολάρια στη Διεθνή Ένωση Σκούρου Ουρανού, στο Πρόγραμμα Εκπαίδευσης Καθηγητών του Galileo και στο Explore Mars, μεταξύ άλλων. Αλλά όσο χρήσιμο είναι και το Uwingu για την επιστήμη, είναι επίσης μια απειλή.

Η Uwingu είναι μια αξιόπιστη επιχείρηση με την αξιοθαύμαστη αποστολή της σύνδεσης του κοινού με την επιστήμη. Αλλά ως ιδιωτική εταιρεία, ο κύριος στόχος της είναι να συγκεντρώσει χρήματα. Αυτή τη στιγμή δεν έχει κανένας κανόνας που να εμποδίζει, για παράδειγμα, μια αλυσίδα πίτσα ή έναν δισεκατομμυριούχο από την αγορά ονομαστικών δικαιωμάτων στο διάστημα. Και ποιος λέει ότι η επιτυχία του δεν θα προσελκύσει λιγότερο αξιόπιστα αντίγραφα; Η IAU έχει μάχεται εδώ και δεκαετίες τα σχέδια ονοματοδοσίας και για καλό λόγο. Οι τυποποιημένες ονοματολογίες περιορίζουν τη σύγχυση και είναι ο λόγος για τον οποίο η ΟΔΕ διοργάνωσε κατά πρώτο λόγο. Μετά από όλα, ίσως το γνωρίζουμε ως το Big Apple ή την πόλη που δεν κοιμάται ποτέ, αλλά σε επίσημους χάρτες, είναι πάντα η Νέα Υόρκη.

Τα τελευταία έξι χρόνια, οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει περισσότερους από 1.790 εξωπλανήτες, ενώ ακόμη έχουν επιβεβαιωθεί χιλιάδες. Στο δικό μας ηλιακό σύστημα, τα αποτελέσματα από τις πρώτες αποστολές στον Πλούτωνα, τον αστεροειδή Ceres και έναν κομήτη θα φτάσουν από αυτό το φθινόπωρο, καθιστώντας πολύ πιο σημαντικά τα ονόματα.

Τούτου λεχθέντος, μέχρι στιγμής η επιτυχία του Uwingu δείχνει ότι υπάρχει θέση για το κοινό στη διαδικασία αυτή. Η IAU προσπαθεί ήδη να εμπλακεί στο πλήθος: Πέρυσι συνεργάστηκε με το μη κερδοσκοπικό Ινστιτούτο SETI για να ζητήσει ψευδώνυμα για δύο νέα φεγγάρια του Πλούτωνα. Το επόμενο βήμα θα ήταν να συνεργαστούμε με εταιρείες όπως το Uwingu για τη συλλογή και την αναθεώρηση δημόσιων ιδεών. Η Uwingu, με τη σειρά της, θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει διαγωνισμούς και crowdfunding ως μηχανισμό υποστήριξης της νέας έρευνας. Το γεγονός είναι ότι η IAU και η Uwingu χρειάζονται το ένα το άλλο. Και η επιστήμη του διαστήματος τις χρειάζεται και οι δύο.

Το άρθρο αυτό εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος του περιοδικού Popular Science του Ιουλίου 2014. *

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις