https://bodybydarwin.com
Slider Image

Οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα της Bitcoin εξορύσσονται με εκείνες μιας μικρής χώρας

2020

Η εξόρυξη σε όλο τον κόσμο είναι γνωστή για τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις της: αυτό ισχύει και για την εξόρυξη Bitcoin. Μια νέα ανάλυση από τους ερευνητές του MIT και του Πανεπιστημίου του Μονάχου αποκαλύπτει ότι οι υπολογισμοί που απαιτούνται για την παραγωγή αυτής της κρυπτογράφησης καταναλώνουν περισσότερη ενέργεια ετησίως ως μια αμερικανική πόλη με περισσότερους από 400.000 ανθρώπους.

Ο Christian Stoll, ο οποίος μελετά την ενεργειακή χρήση, και οι συνάδελφοί του δεν είναι οι πρώτοι που θα προσπαθήσουν να υπολογίσουν τις απαιτήσεις εξουσίας της εξόρυξης κρυπτοσυχνοτήτων, αλλά η λήψη ενός ακριβούς αριθμού δεν είναι απλή, καθώς υπάρχουν πολλοί παράγοντες. Για να φθάσουν σε έναν αριθμό, οι ερευνητές έπρεπε να μάθουν περισσότερα για δύο μεταβλητές, λέει ο Stoll: πόση ενέργεια χρησιμοποιούν οι υπολογιστές που κάνουν την πραγματική χρήση των ορυχείων και πού διανέμονται.

Το Cryptocurrencies, το πιο γνωστό από τα οποία είναι το Bitcoin, είναι το ψηφιακό νόμισμα που δεν μπορεί να εξαχθεί και παράγεται χρησιμοποιώντας τεχνικές κρυπτογραφίας από ένα αποκεντρωμένο δίκτυο υπολογιστών. Οι ανθρακωρύχοι Bitcoin χρησιμοποιούν υλικό υπολογιστή για την επίλυση αριθμητικών παζλ: κάθε λύση βοηθά στην επικύρωση του νομίσματος και την παραγωγή του Bitcoin για τους ίδιους τους ανθρακωρύχους. Τα τελευταία χρόνια, καθώς το νόμισμα αυξήθηκε, ο αριθμός των τραγανών που χρειάζεται για να παραχθεί ένα single Bitcoin έχει αυξηθεί περισσότερο από τέσσερις φορές, και μαζί του, η απαιτούμενη ενέργεια.

"Το κλειδί για μια αξιόπιστη εκτίμηση της ζήτησης ισχύος είναι το υλικό που χρησιμοποιούν οι ανθρακωρύχοι για να λύσουν αυτά τα παζλ Bitcoin", λέει ο Stoll. Οι ερευνητές βασίστηκαν στις πληροφορίες ότι οι Bitmain, Canaan και Ebang, οι κυριότεροι παραγωγοί εξοπλισμού εξόρυξης Bitcoin, έπρεπε να παρέχουν ως μέρος των δημόσιων εγγραφών τους, καθώς έγιναν εταιρείες που διαπραγματεύονται στο χρηματιστήριο. Στη συνέχεια, εξέτασαν όλα τα διαφορετικά σενάρια στα οποία έτρωγαν οι Bitcoin, από μεμονωμένους υπολογιστές έως μεγάλες επιχειρήσεις, και κατέγραψαν πόση συνολική ισχύς πιθανότατα θα χρησιμοποιηθεί μεταξύ ανώτερου και χαμηλότερου ορίου ενεργειακής αποδοτικότητας.

Η συνολική χρήση ενέργειας εξακολουθεί να μην αντιστοιχεί άμεσα με τις εκπομπές, δεδομένου ότι οι διαφορετικές μέθοδοι παραγωγής ενέργειας παράγουν διαφορετικές ποσότητες άνθρακα. Η εξόρυξη σε έναν υπολογιστή που τροφοδοτείται από ηλιακούς συλλέκτες δεν είναι τόσο έντονος άνθρακας όσο λειτουργεί το ίδιο πρόγραμμα στην ίδια συσκευή σε μια περιοχή που χρησιμοποιεί άνθρακα. Για να το καταλάβουμε, οι ερευνητές εξέτασαν τις διευθύνσεις IP των υπολογιστών, των εξυπηρετητών και των δικτύων που εμπλέκονται στη μεταλλευτική διαδικασία για να βρουν την τοποθεσία τους.

Αναζητώντας το γεωγραφικό αποτύπωμα για τα ορυχεία σε συνδυασμό με τις τοπικές εκπομπές μέσω της κατανάλωσης ενέργειας και συνδέοντας το με τη συνολική κατανάλωση ενέργειας, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η εξόρυξη Bitcoin παράγει ετησίως περίπου 22 εκατομμύρια τόνους διοξειδίου του άνθρακα. Αυτό είναι κοντά στην παραγωγή του Kansas City, η οποία έχει πληθυσμό περίπου 489.000 κατοίκων. Για να το θέσουμε σε μια παγκόσμια προοπτική, γράφουν οι συγγραφείς, "οι εκπομπές που παράγει ο Bitcoin βρίσκονται μεταξύ των επιπέδων που παράγονται από τα έθνη της Ιορδανίας και της Σρι Λάνκα".

"Χρειάζεστε τον εντοπισμό ως βασικό συστατικό για να ξέρετε πόσο βρώμικο ή καθαρό είναι η εξουσία που χρησιμοποιούν αυτοί οι ανθρακωρύχοι", λέει ο Alex de Vries, ειδικός του Bitcoin με την PriceWaterhouseCooper που δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Κατά κάποιο τρόπο, η εξόρυξη Bitcoin είναι η απόλυτη έκφραση του καπιταλισμού που εξαφανίστηκε από τις σιδηροτροχιές: ένας ατομικός ανθρακωρύχος ή μια κοινοπραξία ορυχείων μπορεί να κάνει τρελή τράπεζα, αλλά έρχεται με το κόστος του συλλογικού αγαθού. "Για να διατηρηθεί η αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη κάτω από δύο βαθμούς Κελσίου - όπως συμφωνήθηκε διεθνώς στο Παρίσι COP21 - οι καθαρές εκπομπές άνθρακα κατά το δεύτερο εξάμηνο του αιώνα είναι κρίσιμες", γράφουν οι ερευνητές. Αυτό προσθέτει σε ένα αυξανόμενο σύνολο εργασιών που υποδηλώνει ότι ίσως χρειαζόμαστε κανονισμούς κρυπτογράφησης "για να προστατεύσουμε τα άτομα από τον εαυτό τους και τους άλλους από τις ενέργειές τους", γράφουν.

"Η κρυπτογράφηση, θα έλεγα, είναι μόνο το πρώτο βήμα", λέει ο Stoll. Η τεχνολογία Blockchain χρησιμοποιείται αλλού, σε πράγματα όπως η εφοδιαστική και ακόμη και τα βιντεοπαιχνίδια. Το blockchain είναι εξαιρετικά ασφαλές και δεν μπορεί να επεξεργαστεί ή να διαγραφεί. Όμως, δεδομένου ότι η εξοικονόμηση ενέργειας Bitcoin είναι, εξηγεί ο Stoll, αξίζει να ρωτάμε αν πρέπει να το χρησιμοποιήσουμε καθόλου.

"Υπήρξαν κάποιες απαιτήσεις που επιπλέουν γύρω από το ότι η εξόρυξη Bitcoin είναι πράσινη", λέει ο de Vries. "Αυτό το έγγραφο το κατακρίνει."

Διόρθωση: Μια προηγούμενη έκδοση αυτού του άρθρου ανέφερε ότι η εξόρυξη παράγει περίπου 22 μετρικούς τόνους διοξειδίου του άνθρακα το χρόνο, όταν στην πραγματικότητα παράγει περίπου 22 εκατομμύρια μετρικούς τόνους.

Οι πρόσφατες ροές από έντονα καυτή λάβα μας δείχνουν πόσο δυναμική είναι η Γη

Οι πρόσφατες ροές από έντονα καυτή λάβα μας δείχνουν πόσο δυναμική είναι η Γη

Οι ντομάτες και τα συστήματα μετρό μπορεί να έχουν κάτι κοινό

Οι ντομάτες και τα συστήματα μετρό μπορεί να έχουν κάτι κοινό

Αποδεικνύεται ότι οι geckos μπορούν να τρέξουν με νερό - και αυτό το αξιολάτρευτο βίντεο δείχνει πώς

Αποδεικνύεται ότι οι geckos μπορούν να τρέξουν με νερό - και αυτό το αξιολάτρευτο βίντεο δείχνει πώς