https://bodybydarwin.com
Slider Image

Καλύτερη γνώση μιας πανώλης: Η νόσος του Lyme

2021

//www.flickr.com/photos/niaid/5661846104/in/photolist-9CjrAh-dZVM8G-nwyeyg-nuuYB1-nwaLhy

Η ασθένεια Lyme είναι ξανά νέα, εν μέρει επειδή είναι πιο πιθανό να πάρετε την ασθένεια το καλοκαίρι. Αλλά τι είναι;

Η ασθένεια του Lyme προκαλείται από το βακτηριακό σπειροχέα Borrelia burgdorferi που σχετίζεται με το βακτήριο Treponema pallidum που προκαλεί σύφιλη. Οι περισσότεροι B. burgdorferi είναι σπειροειδείς και μπορούν να έχουν πρόσβαση σε ένα ολόκληρο ανθρώπινο σώμα μέσα σε λίγες ημέρες από τη μόλυνση, περνώντας μέσα από το περιβάλλον τους, όπως καταστροφικές βέργες (δείτε αυτή την εξαιρετική επιστημονική αμερικανική θέση για περισσότερα σχετικά με τον τρόπο μετακίνησης των βακτηρίων).

Το burgdorferi εξαπλώνεται μέσω τσιμπημάτων τσιμπούρι-κυρίως κρότωνες μαύρων ποδιών, που ονομάζονται επίσης κρότωνες ελαφιών. Αυτό το είδος είναι μικρό, ιδιαίτερα οι νύμφες, καθιστώντας ιδιαίτερα δύσκολο να παρατηρήσετε αν έχετε δαγκώσει. Η ασθένεια κυκλοφορεί σε πληθυσμούς ελάτων και μικρών άγριων τρωκτικών, τα οποία δρουν ως δεξαμενές, και τα τσιμπούρια τα συλλέγουν όταν τρώνε από μολυσμένα ζώα. Εάν ένα μολυσμένο κρότωμα δαγκώνει ένα άτομο, τα βακτηρίδια έχουν την ευκαιρία να πηδήσουν σε έναν νέο οικοδεσπότη.

Εδώ είναι μια φωτογραφία ενός τσιμπούρι ελάφι (και εδώ είναι μια ιστοσελίδα με περισσότερες καλές φωτογραφίες):

/ James Gathany. William L. Nicholson, Ph.D.

Τα τσιμπούρια με μαύρα πόδια βρίσκονται κυρίως κατά μήκος της ανατολικής ακτής και κάτω από το νότο και ένα σχετικό είδος βρίσκεται στη δυτική ακτή. Παρόλα αυτά, είναι πιθανότερο να λάβουν τη νόσο Lyme στα βορειοανατολικά, εν μέρει λόγω των διαφορετικών συνηθειών διατροφής σε διάφορες περιοχές. Το 2012, το 95% των περιπτώσεων της νόσου Lyme προήλθε από 13 κράτη, κυρίως στη Νέα Αγγλία και στο Μεσαίο Ατλαντικό.

Οι τσιμπούρι κλείνουν επάνω στον κεντρικό υπολογιστή τους ενώ τροφοδοτούν - δείτε αυτό το μεγάλο και τρομακτικό βίντεο για λεπτομέρειες. Ένα τσιμπούρι συνήθως πρέπει να κολλήσει σε έναν οικοδεσπότη για 36-48 ώρες προκειμένου να περάσει το B. burgdorferi και δεδομένου ότι οι νύμφες είναι πιο δύσκολο να δουν, είναι συνήθως συνδεδεμένες περισσότερο και είναι πιο πιθανό να σας κάνουν να αρρωστήσετε. Τρεις μέρες έως ένα μήνα μετά τη μόλυνση, κάποιοι άνθρωποι παίρνουν ένα εξάνθημα με τη μορφή ενός ταύρου μάτι, το οποίο μπορεί να εξαπλωθεί μέχρι ένα πόδι σε διάμετρο. Στα πρώτα στάδια της, η ασθένεια Lyme μπορεί επίσης να προκαλέσει πόνους, ρίγη, πονοκέφαλο, κόπωση, πυρετό και πόνο στους λεμφαδένες. Αργότερα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν την παράλυση Bell, η οποία είναι μια απώλεια μυϊκού τόνου στο πρόσωπο, καθώς και αρθρίτιδα. Μερικοί άνθρωποι συνεχίζουν να έχουν κόπωση και άλλα συμπτώματα πολύ καιρό μετά την αγωγή - συνήθως με αντιβιοτικά - και κάποιοι ισχυρίζονται ότι αυτά τα συμπτώματα είναι απόδειξη χρόνιας ασθένειας του Lyme, αν και η διάγνωση είναι αμφιλεγόμενη.

Τα κακά νέα είναι ότι τόσο η διάγνωση όσο και η θεραπεία για τη νόσο του Lyme μπορεί να είναι δύσκολη. Όλοι οι ασθενείς δεν λαμβάνουν το προφανές εξάνθημα και επειδή τα συμπτώματα ποικίλλουν από το ένα άτομο στο άλλο και ταιριάζουν με άλλες ασθένειες, δεν δοκιμάζονται όλοι αμέσως. Υπάρχουν διαγνωστικές δοκιμές που είναι σχετικά ακριβείς, αν και είναι ατελείς.

Αλλά τα καλά νέα είναι ότι είναι σχετικά εύκολο να αποφευχθεί το Lyme. Είναι πιο πιθανό να μολυνθείτε αν περνάτε χρόνο σε χορτώδεις ή δασωμένες περιοχές σε μέρη του κόσμου όπου τα κρότωνες είναι συνηθισμένα, οπότε αν δεν κρεμάτε σε αυτά τα μέρη, ίσως είστε εντάξει. Αν βρίσκεστε στα δάση πολλά, για παράδειγμα, στη Νέα Αγγλία, μπορείτε να φορέσετε πουκάμισα με μακριά μανίκια, καπέλα και μακρύ παντελόνι που κρέμονται στις κάλτσες σας (κομψό!) Για να προστατεύετε το δέρμα σας. Χρησιμοποιήστε επίσης απωθητικά εντόμων και κολλήστε με DEET ή άλλα δοκιμασμένα προϊόντα από τη λίστα που προτείνεται από την EPA. Βεβαιωθείτε ότι έχετε ντους όταν φτάσετε στο σπίτι και ελέγξτε το σώμα σας για τσιμπούρια - πάρετε έναν φίλο για να ελέγξετε το κεφάλι και την πλάτη σας.

Και αν βρείτε ένα τσιμπούρι, αφαιρέστε το αμέσως μόλις μπορείτε για να μειώσετε τις πιθανότητες μετάδοσης ασθένειας. Αλλά βεβαιωθείτε ότι το κάνετε αργά και προσεκτικά, ιδανικά με ένα καλό ζευγάρι τσιμπιδάκι, για να βεβαιωθείτε ότι δεν σπάτε το στόμα μακριά στο δέρμα σας. Μπλιαχ.

***

Πρόσθετη ανάγνωση:

Τη νόσο Lyme, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων

Πόσοι άνθρωποι παίρνουν τη νόσο Lyme; CDC

Encyclopedia of Pestilence, Pandemics and Plagues, ed. Joseph P. Byrne, 2008.

Η άνοδος της τσιμπίδας, από τον Carl Zimmer, εκτός Ιουνίου 2013.

Οι πόλεμοι του Λυμέ, από τον Michael Specter, τον New Yorker τον Ιούλιο του 2013.

Ο Πλανήτης Εννέα ίσως δεν είναι πραγματικά ένας πλανήτης

Ο Πλανήτης Εννέα ίσως δεν είναι πραγματικά ένας πλανήτης

Οι πιο συναρπαστικές καινοτομίες αεροδιαστημικής του 2018

Οι πιο συναρπαστικές καινοτομίες αεροδιαστημικής του 2018

Πώς να αποφύγετε αυτά τα τυπογραφικά μηνύματα ανεπιθύμητης αλληλογραφίας

Πώς να αποφύγετε αυτά τα τυπογραφικά μηνύματα ανεπιθύμητης αλληλογραφίας