https://bodybydarwin.com
Slider Image

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις

2021

Ο παγετώνας Morteratsch, όπως πολλοί άλλοι, συρρικνώνεται. Ένας δημοφιλής τουριστικός και σκι προορισμός στις Ελβετικές Άλπεις, αυτός ο μεγάλος ποταμός πάγου χάνει περίπου 115 πόδια το χρόνο, και οι ντόπιοι δεν είναι ευχαριστημένοι με αυτό. Έτσι ανέθεσαν σε ομάδα ελβετών και ολλανδών ερευνητών να προσπαθήσουν να κάνουν κάτι γι 'αυτό. Το σχέδιό τους: ψεκάζοντας τεχνητό χιόνι για να σταματήσει ο παγετώνας να λιώσει.

Ακούγεται λίγο τρελό, αλλά μπορεί να λειτουργήσει. Το φρέσκο ​​χιόνι βοηθά στην απόσπαση του ηλιακού φωτός και την απομόνωση του παγετώνα από τη θερμότητα. Λευκές επενδύσεις fleece βοήθησαν να αναζωογονήσει ένα μικρότερο παγετώνα που ονομάζεται Diavolezzafirn από 26 πόδια πάνω από 10 χρόνια.

Για να δούμε αν λειτουργεί τεχνητό χιόνι, ο παγετώνας Felix Keller της Academia Engiadina στην Ελβετία και η ομάδα του είναι στη μέση ενός νέου πειράματος. Έχουν ψεκάσει χιονισμένο βάθος 8 πόδια πάνω από το παγετώνα Diavolezzafirn 1, 300 τετραγωνικών ποδών, μόλις λίγα χιλιόμετρα από το Morteratsch. Και μέχρι το τέλος του μήνα, θα ψεκάσουν 5 πόδια περισσότερο.

"Αναμένουμε με τέσσερα μέτρα από το χιόνι, αυτό θα καλύψει τον παγετώνα μας για όλο το καλοκαίρι" λέει ο Keller. "Αν είναι επιτυχής, είμαστε σίγουροι ότι η ιδέα μας θα μπορούσε να λειτουργήσει για την προστασία των μεγάλων παγετώνων από το λιώσιμο".

Για να λειτουργήσει σε μεγαλύτερη κλίμακα, ο Keller και οι συνάδελφοί του δεν χρειάζεται να καλύψουν ολόκληρο τον παγετώνα Morteratsch των 6.2 τετραγωνικών μιλίων στο χιόνι. Αντίθετα, τα μοντέλα τους υποδηλώνουν ότι η στόχευση μόνο ενός τετραγωνικού χιλιομέτρου (που είναι περίπου ένα τρίτο μίλι, τετράγωνο) όπου η τήξη υπερβαίνει την παραγωγή πάγου μπορεί να κάνει τεράστια διαφορά.

Ακόμα, η κάλυψη ενός τετραγωνικού χιλιομέτρου σε χιλιόμετρα χιονιού θα ήταν μια τεράστια επιχείρηση. Χιλιάδες μηχανές χιονιού θα πρέπει να λειτουργούν το χειμώνα και την άνοιξη για να αντλούν αρκετό χιόνι για να καλύψουν τον παγετώνα κάθε καλοκαίρι. Και θα χρειαστούν πολύ νερό για να φτιάξουν το χιόνι από 6 έως 8 χιλιάδες λίτρα ανά δευτερόλεπτο.

Ευτυχώς για αυτό το έργο, ένας άλλος κοντινό παγετώνας συρρικνώνεται επίσης, δημιουργώντας τεράστιες λιμνοθάλασσες. Εάν χρηματοδοτηθεί το έργο Morteratsch, ο Keller και η ομάδα του θα ανακυκλώσουν το λυματολάτρες για να δημιουργήσουν τεχνητό χιόνι.

(Simo R s nen) μέσω του Wikimedia Commons

Το να μετατρέπετε όλο αυτό το νερό σε παγωμένες μετακινήσεις μπορεί να χρειαστεί ένα νέο είδος μηχανής χιονιού, επειδή ο παγετώνας ταξιδεύει περίπου 300 πόδια το χρόνο. Ο Keller προβλέπει τροποποιημένα τελεφερίκ ψεκάζοντας το χιόνι από ψηλά. Και οι μηχανές χιονιού θα μπορούσαν ενδεχομένως να κινούνται με ηλιακή ενέργεια.

Εάν το πιλοτικό έργο στο Diavolezzafirn πηγαίνει καλά και η ομάδα παίρνει χρηματοδότηση για να πάει μεγάλος, πιθανότατα θα περάσουν τρία ή περισσότερα χρόνια αναπτύσσοντας αυτές τις νέες μηχανές χιονιού.

Το νέο χιόνι θα μπορούσε να βοηθήσει ακόμη και την παγετώνα regrow, αν και αυτό είναι λιγότερο από βέβαιο, λέει ο Keller. "Αλλά αυτό που είμαστε βέβαιοι ότι λέει είναι ότι μπορούμε να επιβραδύνουμε σημαντικά την υποχώρηση."

Ο τουρισμός είναι ένας λόγος που η κοινότητα γύρω από το Morteratsch ενδιαφέρεται να σώσει τον παγετώνα του, αλλά για τον Keller, είναι κάτι περισσότερο από αυτό. «Αν ήταν μόνο για σκι, δεν πρέπει να το κάνουμε» λέει. «Σε κάθε ορεινή περιοχή, το πιο σημαντικό πράγμα για τους παγετώνες είναι ότι παρέχουν νερό όταν δεν υπάρχει βροχή».

Οι χωρικοί στο Λαντάκ της Ινδίας εξαρτώνται από το λιωμένο νερό από ένα παγετώνα των Ιμαλαΐων όταν οι βροχές είναι αραιές. Τώρα που ο συγκεκριμένος παγετώνας έχει λιώσει, η περιοχή αντιμετωπίζει ξηρασίες και αποτυχημένες καλλιέργειες. Πριν από λίγα χρόνια, ο Keller βοήθησε στην οικοδόμηση ενός τεχνητού παγετώνα για να βοηθήσει να σώσει κάποια από τα χειμερινά νερά του Ladakh για το καλοκαίρι. Θεωρεί την ιδέα του τεχνητού χιονιού ως έναν άλλο τρόπο προστασίας των υδάτινων πόρων του πλανήτη.

Η μέθοδος έχει σίγουρα τη δυνατότητα να ελαφρύνει κάποιες από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, αλλά είναι μια Band-Aid. Το τεχνητό χιόνι είναι απίθανο να σταματήσει το ρεύμα του νερού από το τεράστιο πάγο της Ανταρκτικής που κατακλύζει τους ωκεανούς μας καθώς λιώνει, για παράδειγμα - το πάγο είναι απλά πάρα πολύ μεγάλο, λέει ο Keller.

Και είναι μια προσωρινή λύση σε ένα πρόβλημα που μόνο θα επιδεινωθεί καθώς η παγκόσμια θερμοκρασία συνεχίζει να αυξάνεται. Μακροπρόθεσμα, ο μόνος τρόπος για να σώσουμε τους παγετώνες μας είναι να μειώσουμε τις εκπομπές άνθρακα.

Διόρθωση 4 Μαΐου 2017 στις 10:45 π.μ. Ανατολική: Μια προηγούμενη έκδοση αυτού του άρθρου υπονοούσε ότι η ομάδα θα έπρεπε να καλύψει ολόκληρο τον παγετώνα Morteratsch με χιόνι για να σταματήσει η τήξη του. Στην πραγματικότητα, ο Keller και η ομάδα του πιστεύουν ότι η κάλυψη μόνο ενός μικρού μέρους του παγετώνα θα μπορούσε να έχει μεγάλο αντίκτυπο.

Τέσσερις λόγοι για να μεταβείτε από iOS σε Android (και αντίστροφα)

Τέσσερις λόγοι για να μεταβείτε από iOS σε Android (και αντίστροφα)

Τα ομορφιά είναι κυριολεκτικά τοξικά για τις γυναίκες χρώματος

Τα ομορφιά είναι κυριολεκτικά τοξικά για τις γυναίκες χρώματος

Το μαύρο μαμούθ πεθαίνει ακόμα πιο θλιβερό από ό, τι νομίζετε

Το μαύρο μαμούθ πεθαίνει ακόμα πιο θλιβερό από ό, τι νομίζετε