https://bodybydarwin.com
Slider Image

Εμείς σκοτώνουμε όλα τα άγρια ​​βουβάλια που ακόμα γνωρίζουν πώς να περιφέρονται;

2020

Στα τέλη του χειμώνα ο ήλιος Yellowstone National Park του χιονιού είναι αποτυχημένος λευκός. Τα μεγάλα ψιλοκομμένα κτήνη, στα παχιά, λουστραρισμένα χειμωνιάτικα παλτά τους, ευδοκιμούν στο φως. Λίγα μέτρα από το σημείο στο οποίο βρίσκομαι στο δρόμο, συγκεντρώνεται μια μικρή ομάδα, σκουπίζοντας τα αναποδογυρισμένα κέρατα από τη μια πλευρά στην άλλη, χαμογελώντας απαλά καθώς αδειάζουν το χιόνι για να βόσκουν. Είμαι διασταυρωμένος, οπότε διαρκεί ένα λεπτό για να παρατηρήσετε τα εκατό ή και περισσότερα σκεδασμένα στην κοιλάδα μπροστά μου. Σε όλη την απότομη άνοδο της σειράς Gallatin, έρχονται στο επίκεντρο οι δακτύλιοι που στρώνουν την κορυφογραμμή. Ο καθένας, συνειδητοποιώ, είναι ένας βουβάλι, ξαπλωμένος από τα βουνά προς την κατώτερη ανύψωση.

Κάθε χειμώνα, ο βέζας του Yellowstone μετακινείται από την ψηλή χώρα σε ομάδες μερικών δωδεκάδων, αναζητώντας καλύτερους χώρους σίτισης. Τα ευρήματα της μετανάστευσης άγριων βισών είναι χαραγμένα στην ήπειρό μας, όπου η κίνηση τεράστιων αγελών διαμορφώνει τη γη. Οι αμέτρητες χτυπητές οπλές σχημάτιζαν μεγάλες διαβάσεις που ονομάζονταν ίχνη βουβάλου, καθώς τα θηρία ακολουθούσαν τις λεκάνες απορροής και τις ρίζες στο νέο έδαφος. Οι πρώτοι πρωτοπόροι ακολούθησαν αυτά τα μονοπάτια - μέσω του Cumberland Gap στα βουνά Blue Ridge, απέναντι από τον ποταμό Ohio κοντά στο Louisville, και το ίχνος του Vincennes μέσω της Ινδιάνας και του Ιλλινόις - για να εγκατασταθεί η Δύση.

Φυσικά, οι τόποι αυτοί έχουν καθαριστεί εδώ και καιρό από άγρια ​​βουβάλια. Μέχρι τον 20ό αιώνα, οι αποικιοκράτες που βρίσκονταν προς τα δυτικά, ένα ακμάζον εμπόριο κυνήγι και οι προσπάθειες να εξαλείψουν τους αυτόχθονες πληθυσμούς, μειώνοντας την κύρια πηγή τους, μείωσαν μια γελοία μάζα δεκάδων εκατομμυρίων βισών σε μόλις 23 φυγόδικους, σε μια κοιλάδα λίγα μίλια νότια από το σημείο όπου έλαβα το πρώτο μου γρασίδι Yellowstone.

Σήμερα, ο αμερικανικός βουβάλος είναι μια από τις μεγάλες ιστορίες επιτυχίας των περιβαλλοντικών κινημάτων. Χάρη στον περισσότερο από έναν αιώνα προσπαθειών διατήρησης, υπάρχουν περίπου μισό εκατομμύριο βίσον στις Ηνωμένες Πολιτείες, αν και ζουν εντυπωσιακά διαφορετικές ζωές από τους προγόνους τους. Περισσότερο από το 96 τοις εκατό είναι τα ζώα, που εκτρέφονται για το κρέας. Το υπόλοιπο, περίπου 19.000, είναι κυρίως πίσω από φράχτες, σε διαχειριζόμενα κοπάδια σε ολόκληρη τη χώρα.

Το bison του Yellowstone είναι διαφορετικό. Τα ζώα που καταλαμβάνουν το πάρκο είναι τα τελευταία του είδους τους. Υπάρχουν, όπως έκαναν οι πρόγονοί τους, σε αυτό το μικροσκοπικό κομμάτι των ΗΠΑ, όπου ποτέ δεν έχουν αφαιρεθεί. Αγωνίζονται, βόσκουν και παλινδρομούν χωρίς τη βοήθεια των ανθρώπων. Πέφτουν από λεπτό πάγο και πνίγονται σε λίμνες και ποτάμια. Χάνουν τα παλιά και τα άρρωστα τους σε αρκούδες και λύκους. Και το χειμώνα, όταν το γρασίδι εξασθενεί, πηγαίνουν περνώντας πέρα ​​από τα 2, 2 εκατομμύρια στρέμματα, μια περιοχή πολύ λιγότερο από το 1% της ιστορικής τους εμβέλειας. Είναι η τελευταία αληθινά άγρια ​​βίσον.

Αυτή η άγρια ​​κατάσταση είναι αυτό που τις κάνει εικονικές. Το 2016, ο Πρόεδρος Obama ονόμασε το βίσον το πρώτο μας εθνικό θηλαστικό. Εμφανίζονται στις σφραγίδες και τις σημαίες πέντε κρατών και φέρνουν εκατοντάδες εκατομμύρια σε δολάρια του τουρισμού κάθε χρόνο. Αλλά επιστήμονες και συντηρητές προειδοποιούν ότι το Yellowstone bison πλησιάζει σε μια γκρίζα στιγμή που μπορεί να καταστήσει σχεδόν αδύνατο να διατηρηθεί η άγρια ​​φύση τους.

Για τους κτηνοτρόφους και τους αμάχους που ζουν στα προάστια του πάρκου, η μετανάστευση βίσον δεν ήταν ποτέ βολική, αλλά μια μολυσματική ασθένεια αύξησε τις εντάσεις. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι περισσότερο από το ήμισυ του κοπαδιού θηλυκών βοοειδών της Yellowstone carry φέρουν βρουκέλλωση, μια βακτηριακή λοίμωξη που προκαλεί εγχώριες αγελάδες να ματαιώνουν τα εμβρυϊκά μοσχάρια. Αν και ποτέ δεν υπήρξε τεκμηριωμένη περίπτωση μεταφοράς από βίσον σε βοοειδή, θεωρητικά η ασθένεια θα μπορούσε να εξαπλωθεί στις αγέλες που βόσκουν σε δημόσιες εκτάσεις έξω από το πάρκο. Από το 2000, το Τμήμα Κτηνοτροφίας της πολιτείας Montana, το οποίο ελέγχει τη γη βόρεια του πάρκου, έχει συνάψει συμφωνία με τους αξιωματούχους του Yellowstone, το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ και τις φυλετικές οντότητες: Στο εσωτερικό του πάρκου οι βίσονες είναι ελεύθεροι να μετακινούνται όπως θέλουν. Μόλις ξεπεράσουν τα όρια, είναι δίκαιο παιχνίδι. Μερικοί σκοτώνονται από κυνηγοί και τοπικές φυλές. Περισσότεροι συλλαμβάνονται από διαχειριστές άγριων ζώων και αποστέλλονται σε σφαγή. Σχεδόν κανένας από τους βίσονες που προσπαθούν να μεταναστεύσουν πέρα ​​από τα σύνορα του Yellowstone θα επιβιώσουν.

Οι άνθρωποι έχουν παίξει ρόλο στη φυσική επιλογή από τότε που ο πρώτος κυνηγός έριξε ένα δόρυ. Ωστόσο, ο βιολόγος της άγριας ζωής και ο συνταξιούχος καθηγητής του State of Colorado, James Bailey, προειδοποιούν ότι με τη σφαγή του μεταναστευτικού βίσονου και ως εκ τούτου την επιλογή του χαρακτηριστικού της διατήρησης, θα μπορούσαμε να «αποδιοργανώσουμε και να μειώσουμε το άγριο προσαρμοστικό γονιδίωμα». Αναγνωρίζει ότι η εγγύτητα των ανθρώπων σε μέρη όπως το Yellowstone κάνει κάποια παρέμβαση απαραίτητη, αν και ονομάζει τον τομέα που διδάσκει για 20 χρόνια από τη διαχείριση του διαβήτη σε οξυγόνο. Αλλά ήδη, υπάρχουν σοβαρές συνέπειες.

Οι άνθρωποι ψάχνουν πάντα για έναν αριθμό, λέει. Όπως πολλοί χρειαζόμαστε; Πόση γενετική ποικιλότητα; Πόση φυσική επιλογή; Όλες αυτές οι γραμμές είναι σε μεγάλο βαθμό αυθαίρετες, επομένως δεν υπάρχει καμία αξία για να περιμένουμε μια απόλυτη απάντηση. Εν τω μεταξύ, είναι η δουλειά ως συνήθως, η οποία υποβαθμίζει την αγριότητα του κοπαδιού μας

Τα ζώα που ανήκουν σε αγέλες συντήρησης θα διατηρήσουν το είδος ασφαλές από την εξαφάνιση, αλλά εάν εξοικειωθούμε με την κινητικότητα από αυτή την τελευταία άγρια ​​ομάδα, η οικολογία του τοπίου θα υποστεί, ίσως ανεπανόρθωτα, και τελικά θα έχουμε χάσει το άγριο βουβάλι μας.

Στην αμερικανική φαντασία, η Δύση ήταν συχνά ένας παράδεισος βοοειδών. Στην πραγματικότητα, η γη αυτή ανήκε πάντα στο βίσον. Μέσα στον οικότοπό τους - ένα εύρος που μόλις τεντώθηκε σε τουλάχιστον 40 πολιτείες - ο βίσον είναι ένα είδος βασικού λίθου, στο οποίο εξαρτάται σχεδόν το υπόλοιπο του οικοσυστήματος.

Καθώς βόσκουν, οι οπλές και τα κέρατα τους μετατρέπουν το έδαφος, φυτεύουν τους σπόρους και δημιουργούν θύλακες υγρασίας που ενθαρρύνουν την ανάπτυξη. Όταν ρίχνουν τα μαλλιά, τα μικρά θηλαστικά και τα πουλιά χρησιμοποιούν το για να μονώσουν τις φωλιές τους. Οι επιφάνειες των βαλβίδων, οι μορφές των βισώνων με τα χέρια τους, γεμίζουν με βρωμιά, γεμίζουν με νερό και δημιουργούν μικροσκοπικά ενδιαιτήματα λιμνών για έντομα και βατράχους. Πάνω από χιλιετίες, αυτή η αμοιβαία επωφελής συγχώνευση έχει οικοδομήσει ένα οικοσύστημα στο οποίο οι βούβαλοι - και η ικανότητά τους να περιφέρονται - είναι ζωτικής σημασίας.

Τότε, σχεδόν τους εξολόθρεψαμε, και τους αντικατέστησα με αγελάδες.

Στα τέλη του 19ου αιώνα, μετά από βυρσοδεψία ανέπτυξε μια διαδικασία για την κατασκευή δερμάτων σε δέρμα, η βίσωνας σφαγή κορυφώθηκε. Οι κυνηγοί σκότωσαν περίπου 2 εκατομμύρια το 1870. Για τα επόμενα τρία χρόνια, οι κυνηγοί απόκρυψης κατέλαβαν περίπου 5.000 βουβάλια κάθε μέρα. Στα μέσα του 1883, σχεδόν κάθε βίσον στις ΗΠΑ ήταν νεκρός.

Μόλις οι βουβάλες είχαν φύγει από τις πεδιάδες, οι κτηνοτρόφοι επωφελήθηκαν από όλες αυτές τις βοσκότοποι για να οδηγήσουν στα βοοειδή τους. Στην πραγματικότητα, τα βοοειδή δεν είναι κατασκευασμένα για το οικοσύστημα. Είναι αδιάκριτοι τρώγοντες που θα μασήσουν ένα καλοκαιρινό βοσκότοπο στις ρίζες τους, αποδεκατίζοντας τα γηγενή χόρτα και προωθώντας τα ταχέως αναπτυσσόμενα χωροκατακτητικά είδη, ορισμένα με μικρή θρεπτική αξία. Αγωνίζονται για να επιβιώσουν σκληροί χειμώνες. δεν μπορούν να σκάψουν μέσα από το βαρύ χιόνι για να φτάσουν στα φύλλα που επιβιώνουν. Αν περιφέρονται περισσότερο από μισή μέρα από μια μόνιμη πηγή νερού, διατρέχουν τον θάνατο από την αφυδάτωση.

Αντίθετα, τα bison είναι κατασκευασμένα για να επιβιώσουν. «Θα τρώνε χιόνι, θα ψάξουν τις μικροσκοπικές πηγές, ακόμα και το πόδι της γης για το νερό» γράφει ο Dan O'Brien, ένας κτηνοτρόφος στη Νότια Ντακότα, στο βιβλίο του Μπάφαλο για τη Σπασμένη Καρδιά ένα απομνημονεύμα για τη μετατροπή της βοοειδών του σε μια ελεύθερη- Οι ποικιλίες της διατροφής τους "τους επιτρέπουν να περιπλανηθούν πολλά μίλια από μεγάλες πηγές νερού. Αυτή η διαφορά μεταξύ βοοειδών και βουβάλων είναι αρκετά προφανής για να δει κανείς. "

Δεν θα δούμε ποτέ το τοπίο του έθνους μας, όπως θα μπορούσε να φαινόταν αν ο bison επέζησε, αλλά χάρη στον Yellowstone, μπορούμε να κάνουμε μια αρκετά καλή εικασία. Ο Chris Geremia, ο βιολόγος του βόισου μπλόκο του πάρκου, λέει ότι το κοπάδι σχηματίζει την τοπική οικολογία κατά κάποιο τρόπο και σε άλλα μεγάλα οπληφόρα - δαμάσκηνα, ελάφια, πρόβατα και άλκες - δεν το κάνουν. Καθώς οι θερμοκρασίες αρχίζουν να ανεβαίνουν την άνοιξη, όλα τα ζώα "σέρνονται στο πράσινο κύμα", κινούνται από χαμηλά σε υψηλά υψόμετρα, καθώς εμφανίζονται τα αγρωστώδη και τα φυτά. Σε αντίθεση με τα άλλα είδη, όμως, οι βουβάλες σταματούν να σερφάρετε στα μέσα της άνοιξης, συγκεντρώνοντας σε τεράστιους αριθμούς στις κεντρικές περιοχές, μετατρέπονται σε χορτοτάπητες.

"Μοιάζουν ακριβώς σαν γκαζόν στα προάστια, " λέει η Geremia. Στο τέλος της σεζόν, βοσκότοποι όπου τα κατοικίδια βοοειδή βόσκουν είναι σχεδόν άγονα. Τα μέρη όπου βόισαν περιπλανηθεί και τροφοδοτούν, από την άλλη πλευρά, μένουν πλούσια και άφθονα με τη ζωή. Αποφύγετε τη μετανάστευση βουβάλων, μου λέει η Γκερεμία και αφαιρείτε την ικανότητα του τοπίου να ανανεωθεί.

Ωστόσο, η πρόληψη της μετανάστευσης είναι μέρος της δουλειάς του. Το 1995, το κράτος της Μοντάνα μήλεσε το Εθνικό Πάρκο του Yellowstone, υποστηρίζοντας ότι οι περιπλανιζόμενοι βουβάλες ήταν επιχειρηματικό μειονέκτημα. Οι ομάδες ενδιαφερομένων ζώων και οι τοπικοί κτηνοτρόφοι ισχυρίστηκαν ότι εκτός από το ότι ανταγωνίζονται με βοοειδή για χόρτα και προκαλούν ζημιά στην ιδιοκτησία, ο βίσον θα μπορούσε να μεταδώσει τον παθογόνο της βρουκέλλωσης στις αγέλες τους.

Πέντε χρόνια αργότερα, μια μάχη δικαστηρίου οδήγησε στο σχέδιο διακυβέρνησης του Bison, μια συλλογική ομάδα που συναντά κάθε Νοέμβριο για να θέσει ένα στόχο για τον επόμενο χειμώνα. Η ομάδα περιλαμβάνει το Τμήμα Κτηνοτροφίας της Μοντάνα. Montana Ψάρια, άγρια ​​ζώα και πάρκα? την Υπηρεσία Εθνικού Πάρκου. την υπηρεσία επιθεώρησης ζώων και φυτών USDA. η αμερικανική δασική υπηρεσία · και τρεις φυλετικές οντότητες. Διαχειρίζονται μια ετήσια σφαγή που αποσκοπεί στη διατήρηση του πληθυσμού των βουβάλων Yellowstone μεταξύ 3.000 και 4.200, απλώς και μόνο για να διατηρηθεί η γενετική ποικιλότητα.

Ένας νεαρός βίσωνας χτυπάει ενάντια στον ψυχρό χάλυβα ενός αγωγού πίεσης, αγκαλιάζει και ρίχνει το κεφάλι του σε πανικό. Χρειάζονται δύο υπάλληλοι της υπηρεσίας Εθνικού Πάρκου, που χρησιμοποιούν ηλεκτροφόρα βόδια, αρκετές προσπάθειες να κλείσουν τις υδραυλικές πλευρές του σκαμνιού γύρω από το ζώο. Τα ακινητοποιημένα μάτια του ανοιχτού ανοίγουν, καθώς η Γκερεμία και οι συνάδελφοί του εξετάζουν τα δόντια της, τραβούν μια σύριγγα γεμάτη αίμα για να δοκιμάσουν τη βρουκέλωση και κολλάνε μια αριθμημένη ετικέτα στο μάλλινο πλευρό της. Μετά από λίγα λεπτά, το απελευθερώνουν σε ένα στυλό, όπου συνδέει με άλλους άτυχους βουβάλους.

Αυτή είναι η εγκατάσταση κατακράτησης του Stephens Creek, ένα συγκρότημα γραφείων που βρίσκεται σε μια κοιλάδα κατά μήκος των βόρειων συνόρων του Yellowstone. Ο ιστότοπος χειρίζεται το άγριο βίσονα, όπως το ζωικό κεφάλαιο: τα περισσότερα από αυτά, συμπεριλαμβανομένων και ορισμένων, τα αρνητικά για τη βρουκέλλωση, τα ρυμουλκούμενα του σκάφους και το κεφάλι προς σφαγή. Το IBMP θεωρεί ότι αυτό είναι ο καλύτερος τρόπος για τον μετριασμό του κινδύνου.

Ήταν βοοειδή τα πρώτα μολυσμένα βίσονες και άλκες με βρουκέλλωση, σχεδόν πριν από έναν αιώνα, όταν ήταν ελεύθεροι να βόσκουν μέσα στο πάρκο. Μέχρι τα μέσα του 20ου αιώνα, η βρουκέλλωση ήταν η συνηθέστερη ζωονοσολογική ασθένεια στον κόσμο, επηρεάζοντας περίπου 124.000 κοπάδια βοοειδών των ΗΠΑ.

Η ασθένεια, η οποία θα μπορούσε να σαρώνει μέσα από μεγάλες εκτάσεις ζώων, έδωσε ένα οικονομικό χτύπημα στους κτηνοτρόφους. Αλλά ο κίνδυνος για τους ανθρώπους έδωσε ένα μεγαλύτερο χτύπημα: Μεταφέρθηκε μέσω μη παστεριωμένου γάλακτος, η ασθένεια δεν προκάλεσε αυθόρμητες αποβολές σε άτομα με πόνο στις αρθρώσεις, νυχτερινές εφιδρώσεις και πονοκεφάλους. Ωστόσο, εξαπλώθηκε ευρέως: το 1947, υπήρξαν 6.400 αναφερόμενες περιπτώσεις βρουκέλλωσης στους ανθρώπους. Αυτά προκάλεσαν μια εθνική προσπάθεια για την εξάλειψη της ασθένειας, η οποία σήμαινε την εξόντωση ολόκληρων κοπαδιών εάν ένα ζώο έδειξε στοιχεία μόλυνσης. Η στρατηγική τελικά εξελίχθηκε για να συμπεριλάβει ένα εμβόλιο για τα βοοειδή, το οποίο, μολονότι μόνο το 65% είναι αποτελεσματικό, απέκλεισε τουλάχιστον την ανάγκη να σκοτωθούν ολόκληρα αποθέματα.

Με όλους τους λογαριασμούς τα μέτρα αυτά πέτυχαν. Σήμερα, ο αριθμός των αγελών βοοειδών που έχουν προσβληθεί είναι στα μονοψήφια και λιγότερα από 100 ανθρώπινα κρούσματα διαγιγνώσκονται ετησίως. Αλλά επειδή η σφαγή κάθε βίσονου και άλκους σε ένα εθνικό πάρκο δεν ήταν ποτέ επιλογή και επειδή δεν υπάρχει αποτελεσματική μέθοδος για τον εμβολιασμό άγριων ζώων, το 50 τοις εκατό του ζωικού κεφαλαίου βοσκών εξακολουθεί να μεταφέρει βρουκέλλωση. Η μεγαλύτερη περιοχή Yellowstone είναι η τελευταία δεξαμενή της ασθένειας στη χώρα.

Ο κίνδυνος της βρουκέλλωσης είναι πόσο αποτελεσματικά εξαπλώνεται. "Όταν μια μολυσμένη αγελάδα ματαιώνει ένα έμβρυο, τα υπόλοιπα μέλη του κοπαδιού γίνονται περίεργοι, ο Marty Zaluski, ο κτηνίατρος της Μοντάνα, μου λέει:" Έρχονται για να ερευνήσουν, να ρουφούν, να γλείφουν και να δαγκώνουν τον ιστό ". επιτρέποντας στο Brucella - η μεταφορά βουβάλου οπουδήποτε κοντά στις εγχώριες αγελάδες είναι ένας κίνδυνος που απλά δεν είναι πρόθυμος να πάρει.

Η χούφτα των τεκμηριωμένων μεταγγίσεων brubrucellosis στα βοοειδή τις τελευταίες δεκαετίες συνδέθηκε με τον αλίμο. Ωστόσο, δεν υπάρχουν περιορισμοί στη μετακίνηση του ξωτικού έξω από το πάρκο. Ορισμένοι ισχυρίζονται ότι αυτό οφείλεται στις συνήθειες αναπαραγωγής. Το Bison συναθροίζεται κατά τη διάρκεια του τοκετού, όταν ο κίνδυνος μετάδοσης είναι υψηλότερος, ενώ οι elk τείνουν να διαχωρίζουν τα νεογέννητά τους από άλλα ζώα. Άλλοι, όπως η βιολόγος της άγριας φύσης Bailey, υποστηρίζουν ότι το ζήτημα της βρουκέλλωσης είναι απλώς ένας άνθρωπος άχυρου για μια πολιτισμική σύγκρουση. "Αυτή η πολιτική επιτυχημένη τακτική γράφει στο βιβλίο του American Plains Bison: Η ανατροπή μιας εικόνας έχει χρησιμοποιηθεί για να αποφευχθεί το ενοχλητικό επιχείρημα ότι ο δημόσιος βίσωνας θα ανταγωνιστεί με τα ιδιωτικά ζώα για δημόσιες χορτονομές σε δημόσιες εκτάσεις».

Ο Zaluski δεν αγκαλιάζει τη σφαγή, αλλά και κατά της χαλάρωσης των κανόνων. Είναι σαν να λέει, Το σκυλί μου δεν βγαίνει ποτέ από την αυλή μου, οπότε δεν χρειάζεται να κρατήσω αυτόν τον φράκτη. Από αυτή την άποψη, είμαστε θύματα της δικής μας επιτυχίας. "

Το Bison μάθει μονοπάτια μετανάστευσης από την προηγούμενη γενιά. Όταν σχεδόν όλοι αυτοί που κάνουν μια συγκεκριμένη διαδρομή πεθαίνουν, επιλέγουμε ακούσια το χαρακτηριστικό της διαμονής;

Οι συνέπειες, εξηγεί ο Bailey, είναι μια αργή αλλά σταθερή εξημέρωση του γονιδιώματος μέσω της διαχείρισης των ασθενειών και των εμφανών αλλαγών στον τρόπο μετακίνησης του bison σε όλο το πάρκο. Το κυνήγι και οι επιχειρήσεις σύλληψης στο δυτικό όριο του Yellowstone για αρκετές γενιές μπορεί να εξηγήσουν γιατί λιγότεροι bison τώρα κατευθύνονται με αυτόν τον τρόπο κάθε χρόνο. Buffalo μάθουν μονοπάτια μετανάστευσης από την προηγούμενη γενιά. "Η κινητικότητα, η οποία έδωσε στη Βίσον την ευκαιρία να χρησιμοποιήσει μια μεγάλη ποικιλία οικοτόπων σε σχέση με τις εποχές και τον καιρό", αποτελεί μέρος αυτού που καθορίζει την άγρια ​​κατάσταση τους, λέει ο Bailey. Αλλά όταν σχεδόν όλα τα ζώα που προσπαθούν να πάρουν μια συγκεκριμένη διαδρομή πεθαίνουν, αυτή η πτυχή της άγριας συμπεριφοράς πεθαίνει μαζί τους.

Στη μαρκαδόρα 10 στην εθνική οδό 89, κοντά στο Gardiner, υπάρχει μια κάμψη στον ποταμό Yellowstone. Για 50 χρόνια, ο Hank Rate, ένας κτηνοτρόφος με πτυχίο του Χάρβαρντ και ένας Αμερικανός δάσκαλος, ζούσε εδώ με την οικογένειά του και με μερικές δωδεκάδες βοοειδή. Ήρθε σε αυτόν τον τόπο, τον οποίο ονομάζει "το Σερενγκέτι της εύκρατης ζώνης για να ζήσει ανάμεσα σε άγρια ​​πράγματα. Πρέπει να διακόψω τη συζήτησή μας για να μείνω έκπληκτος στη βεράντα του, βλέποντας δύο φαλακρούς αετού να αγωνίζονται πάνω σε ένα ψάρι.

Ο ρυθμός δεν πειράζει να πιέζεται εναντίον του bison, και ποτέ δεν ανησυχεί πολύ για την απειλή της βρουκέλλωσης. Όπως το βλέπει, αυτή είναι η γη του βουβάλου. απλά ζει σε αυτό.

Και τα τελευταία χρόνια, ο ρυθμός παρακολούθησε την ανοχή για το bison να αρχίσει να μεγαλώνει στη Μοντάνα. Στα τέλη του 2015, ο κυβερνήτης Steve Bullock χαρακτήρισε μια ζώνη ρύθμισης βουβάλου γύρω από τη Βόρεια και Δυτική είσοδο του Yellowstone, όπου ο νόμος λέει ότι δεν μπορεί να απομακρυνθεί ή να ανατραπεί στο πάρκο. Το έδαφος περιλαμβάνει οικόπεδα δημόσιων εκτάσεων που περιβάλλουν το σπίτι του Ροτ και ένα προς ένα οι γείτονές του απάντησαν μετακινώντας τις αγέλες των βοοειδών τους.

Το ποσοστό αναγνωρίζει ότι η εγγενής άνεση του με άγρια ​​κατάσταση δεν λειτουργεί για όλους. Τα ζώα των δύο χιλιάδων λιβρών που είναι ικανά να χρεώνουν περίπου 40 μίλια την ώρα δεν είναι όλα αυτά συμβατά με τις εθνικές οδοί και τις εξελίξεις στις κατοικίες που συνοδεύουν την αμείλικτη εξάπλωση της ανθρωπότητας. Αλλά αν επιτρέψουμε στο Yellowstone bison να περιπλανηθεί λίγο πιο μακριά σημαίνει ότι κρέμεται στις φυσικές συμπεριφορές που τις καθιστούν τόσο ξεχωριστές, καλά, Ποσοστό αριθμών που είναι ένας ΟΚ συμβιβασμός.

Εναλλακτικά, η Geremia, βιολόγος του πάρκου, πιστεύει ότι ο καλύτερος τρόπος για να διατηρηθεί πραγματικά αυτό το άγριο αγέλη είναι να τα χρησιμοποιήσει για να ξεκινήσει νέα σε άλλα μέρη. "Τότε ίσως ο γιος μου θα είναι πάντα σε θέση να τους δει", μου λέει. Αυτός και οι συνεργάτες του προσπαθούν εδώ και χρόνια να δημιουργήσουν ένα πρόγραμμα καραντίνας στο Stephens Creek. Στην ιδανική περίπτωση, μια συμφωνία με το Τμήμα Κτηνοτροφίας της Μοντάνα θα επέτρεπε στον άγριο βίσονο να δοκιμάσει επανειλημμένα αρνητικά τη βρουκέλλωση να μεταφερθεί στην πολιτεία και γύρω από τη Δύση, σε τεράστιες εκτάσεις μακριά από βοοειδή, όπου μπορούν να ευδοκιμήσουν και να μεταναστεύσουν ελεύθερα. Αλλά η πρόοδος σε όλα τα μέτωπα είναι αργή.

Εκατομμύρια προσκυνήματα στο Yellowstone κάθε χρόνο για να δουν το bison, η αποκατάστασή τους ως μία από τις σπουδαίες ιστορίες επιτυχίας της διατήρησης του περασμένου αιώνα. Αλλά η εξέλιξη συνεχίζεται και η επόμενη γενιά επισκεπτών μπορεί να βρει ένα κοπάδι που είναι εγγενώς, αμετάκλητα αλλοιωμένο. Οι άνθρωποι που έχουν αφιερώσει τη ζωή τους στο βουβάλι-που τις μελετά, τη διατήρησή τους, και, ναι, βοηθώντας τους να τους στείλουν στη σφαγή - είναι ελπιδοφόρα ότι δεν θα αφήσουμε να φτάσουμε εκεί.

Επειδή έχουμε Yellowstone, έχουμε ακόμα έναν πυροβολισμό για τη διατήρηση της άγριας φύσης αυτού του ζώου. Για να τους σώσουμε πραγματικά, είναι άνθρωποι που θα πρέπει να κάνουν την εξελισσόμενη: να μάθουν να ζουν σε συναυλία, όχι σε σύγκρουση, με το βίσον. «Ελπίζω ότι μπορούμε να το κάνουμε», λέει η Geremia. "Νομίζω ότι υπάρχουν τρόποι, όπου υπάρχει αρκετή γη. Υπάρχουν άλλα μέρη όπου το bison μπορεί να είναι bison. "Προς το παρόν, τουλάχιστον, ασφαλές στο εθνικό πάρκο, το τελευταίο ζωντανό σύμβολο της Άγριας Δύσης της Αμερικής ακολουθεί.

Το άρθρο αυτό δημοσιεύθηκε αρχικά το καλοκαίρι του 2019 το κάνει το τελευταίο τεύχος της Λαϊκής Επιστήμης.

$ 30 από τα V-MODA τρέχοντα ακουστικά και άλλες καλές προσφορές που συμβαίνουν σήμερα

$ 30 από τα V-MODA τρέχοντα ακουστικά και άλλες καλές προσφορές που συμβαίνουν σήμερα

20 τρόποι να ψήσετε τη σαλάτα σας για δείπνο απόψε

20 τρόποι να ψήσετε τη σαλάτα σας για δείπνο απόψε

Techcastlon podcast: Hot dogs, tech trivia, και οι μεγαλύτερες επιτυχίες μας μέχρι στιγμής

Techcastlon podcast: Hot dogs, tech trivia, και οι μεγαλύτερες επιτυχίες μας μέχρι στιγμής