https://bodybydarwin.com
Slider Image

Η αρχαία αλλαγή του κλίματος μπορεί να έχει τραβήξει τα άγρια ​​άλογα μακριά

2020

Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι η εποχή των παγετώνων θα ήταν το ιδανικό κλίμα για τα άλογα, αλλά πριν από περίπου 12.000 χρόνια, ήταν. Συγκεντρωμένη σε μικρούς θάμνους και ξηρό χορτάρι, η ανοιχτή τούντρα ήταν ένα τέλειο μέρος για να συγκεντρωθεί, να βόσκουν και να προσέχουν τους αρπακτικούς. Αλλά όταν η φυσική υπερθέρμανση του πλανήτη εμφάνισε τον θερμοστάτη κατά την περίοδο του Πλειστόκαινου - ή αυτό που κάποιοι αποκαλούν "η τελευταία εποχή των παγετώνων" - οι λειμώνες εξαφανίστηκαν, όπως και τα άγρια ​​άλογα.

Τουλάχιστον αυτό υπονοεί η νέα έρευνα. Ο Ludovic Orlando, καθηγητής μοριακής αρχαιολογίας στο πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης, συνέβαλε στη δημιουργία μιας βάσης δεδομένων με περισσότερα από 3.000 απολιθώματα άλογο σε 44.000 χρόνια - μία από τις μεγαλύτερες συλλογές μέχρι σήμερα - και παρατήρησε μια απότομη πτώση στους άγριους πληθυσμούς αλόγων σε ολόκληρη την Ευρασία, (η αρχή του ζεστού καιρού που ζούμε σήμερα) χτυπήθηκε πριν από 11.700 χρόνια.

Ο Ορλάντο λέει ότι ήταν πιθανό η αποσύνθεση των οικοτόπων που οδήγησε τα άγρια ​​άλογα σε μια παρόμοια μοίρα (αν και όχι τόσο μόνιμη) όπως τα συντροφικά ζώα λιβαδιών όπως το μάλλινο μαμούθ.

"Τα αποτελέσματα δείχνουν τις συνέπειες της αλλαγής του κλίματος και ότι ο κατακερματισμός των οικοτόπων και το κλίμα είναι πολύ πιθανό να σχετίζονται", λέει ο Ορλάντο, συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύθηκε την περασμένη εβδομάδα στο περιοδικό Science Advances.

Στην αρχή του Holocene, μια οργανική εισροή θερμού καιρού έπληξε πυκνά δάση που καλύφθηκαν με βρύα, η οποία ήταν ιδανική για κάποια είδη, αλλά απειλούσε την επιβίωση άλλων. Τα ζώα έπρεπε να προσαρμοστούν γρήγορα και να διασκορπιστούν στην αναζήτηση τροφίμων - όλα αυτά, αποφεύγοντας το να κυνηγούν στην εξαφάνιση από τον άνθρωπο.

"Αυτό που πιθανότατα συνέβη στο τέλος του Πλειστοκένιου είναι η υπερθέρμανση του πλανήτη, που έπληξε σημαντικά το μέγεθος του πληθυσμού", λέει ο Pete Heintzman, ανώτερος ερευνητής φυσικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Tromsø της Νορβηγίας. "Είναι μια περίοδο μερικών εξαιρετικά σοβαρών κλιματικών αλλαγών πολλών βαθμών Κελσίου σε διάστημα δεκαετιών. Δεν είναι πολύ διαφορετικό από αυτό που αναμένεται να συμβεί στο εγγύς μέλλον. "

Αυτή η αργή, φυσική περίοδος παγκόσμιας ζεστασιάς - η οποία, μαζί με το κυνήγι, εξαφάνισε τα πλάσματα όπως το μαρούλι και το σφουγγαράκι-οδοντωτή τίγρη - ήταν καταστροφική, αλλά όπως επισημαίνει ο Heintzman, μπορεί να μην είναι τίποτα σε σύγκριση με τα πλάσματα που πρέπει τώρα να αντιμετωπίσει -την κλιματική αλλαγή. Εάν διατηρήσουμε τον ταχύ ρυθμό εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα (σε δισεκατομμύρια τόνους ετησίως), οι επιστήμονες προβλέπουν ότι σύντομα θα χτυπήσουμε μια περίοδο θέρμανσης που δεν παρατηρήθηκε σε 14 εκατομμύρια χρόνια.

Αυτός ο συνδυασμός κυνηγιού και θέρμανσης του πλανήτη αποδεκατίζει τα άλογα στη Βόρεια Αμερική, αλλά πάντα πίστευαν ότι μερικά από τα άγρια ​​άλογα της Ευρασίας που διασχίζουν τη γέφυρα Bering Land που συνδέει την Αλάσκα και τη Σιβηρία εκατομμύρια χρόνια πριν είχαν επιβιώσει από την έναρξη του Holocene. Τα αραιά λιβάδια και τα νέα δάση κατέστησαν δύσκολη τη βλάστηση, αφήνοντας πολλά ζώα να ζουν σε απομονωμένες συστάδες μέχρι να εμφανιστούν κατοικίδια άλογα. Για δεκαετίες, το άλογο του Przewalski, που διατρέχει κρίσιμο κίνδυνο, πιστεύεται ότι ήταν το τελευταίο άγριο άγριο ζώο της Ευρασίας, αλλά άλλες νέες έρευνες δείχνουν ότι προέρχονται και από μια εξημερωμένη χρονολογική σειρά. Και ακόμη και αυτή η πιθανή ανακάλυψη που έγινε νωρίτερα φέτος από την ομάδα του Ορλάντο είναι πλέον αμφισβητήσιμη από τα πιο πρόσφατα ευρήματά του.

Η προέλευση των σύγχρονων εγχώριων αλόγων είναι απίθανο να σχετίζεται με τον πολιτισμό Botai των 5, 500 ετών από το Καζακστάν, που ήταν πιθανότατα το πυροβόλο όπλο για το εξημερωτικό τους κέντρο εξ αιτίας πολλαπλών αποδεικτικών στοιχείων όπως αρμέγματος, και να συσσωρεύουν, λέει.

Ο Ορλάντο προτείνει την Iberia (η κορυφή της νοτιοδυτικής Ευρώπης που περιλαμβάνει την Ισπανία και την Πορτογαλία) και την Κεντρική Ασία ως πιθανά μηδενικά εδάφια για τα εξημερωμένα άλογα, αλλά μπορεί να πει ακόμα με βεβαιότητα. Τα αρχαία λείψανα βοήθησαν τους παλαιοντολόγους να καταλάβουν πρόσφατα πολλά για τα άγρια ​​άλογα που κάποτε περιπλανήθηκαν στη γη, αλλά η προέλευση των ζωντανών και αναπνευστικών αλόγων παραμένει αινιγματικός.

Διόρθωση: Μια προηγούμενη εκδοχή αυτής της ανάρτησης δήλωσε εσφαλμένα ότι άλογα από τη Βόρεια Αμερική διέσχισαν τη γέφυρα Bering Land στην αρχή της Holocene περιόδου, όταν στην πραγματικότητα τα άλογα είχαν περάσει στην Ευρασία πριν από εκατομμύρια χρόνια. Αυτό έχει διορθωθεί. Λυπούμαστε για το σφάλμα.

Η NASA μαθαίνει τον καλύτερο τρόπο να καλλιεργεί τρόφιμα στο διάστημα

Η NASA μαθαίνει τον καλύτερο τρόπο να καλλιεργεί τρόφιμα στο διάστημα

Αυτό το κιτ επαναχρησιμοποιούμενου γεύματος είναι καλό για τη γη και τον προϋπολογισμό σας για φαγητό

Αυτό το κιτ επαναχρησιμοποιούμενου γεύματος είναι καλό για τη γη και τον προϋπολογισμό σας για φαγητό

Διαγράψτε μόνιμα αρχεία από οποιαδήποτε συσκευή

Διαγράψτε μόνιμα αρχεία από οποιαδήποτε συσκευή