https://bodybydarwin.com
Slider Image

Το αρχαίο Bat Poo βοηθά στη διατήρηση της παλαιότερης απολιθωμένης σπέρματος του κόσμου

2021

Μια ομάδα μικροσκοπικών καρκινοειδών που είναι γνωστές ως γαρίδες σπόρων έχουν μια ασυνήθιστη διάκριση: παράγουν μερικά από τα μακρύτερα κύτταρα σπέρματος στο ζωικό βασίλειο. Τα σπερματοζωάρια ορισμένων ειδών Cypridocopina ostracod φτάνουν τα 10 χιλιοστά μήκος - για σύγκριση, ένα ανθρώπινο σπέρμα έχει μήκος περίπου 55 μικρά, συμπεριλαμβανομένου του μαστιγίου του (σαν ουρά). Ένα μικρόν είναι ένα χιλιοστό του χιλιοστού. Έτσι, η έκδοση της γαρίδας είναι ένα απολύτως σκουρόχρωμο σπερματοζωάριο, και δεν έχει καν μαστίγιο. Κάποια οστεράκη μπορούν ακόμη να παράγουν κύτταρα σπερματοζωαρίων που είναι μεγαλύτερα από το ζώο που το έκαναν.

Γιατί και πώς εξελίχθηκε αυτή η περίεργη δομή; Οι επιστήμονες δεν μπόρεσαν να πουν, εν μέρει επειδή δεν ήξεραν πόσο καιρό ήταν αυτό το χαρακτηριστικό. Τώρα μια ομάδα επιστημόνων από πέντε χώρες έχει μερικές πιθανές απαντήσεις, βασισμένες στο παλαιότερο παράδειγμα αυτού του γιγαντιαίου γαμετού που βρέθηκε μέχρι σήμερα. Η ανακάλυψη είναι χάρη στο γκουάνο, ή το ρόπαλο νυχιών.

Τα Ostracods είναι κοινά σε κάθε υδρόβινο περιβάλλον και έχουν εξωκλέγματα που φέρουν ασβέστιο, έτσι ώστε να είναι απολιθωμένα. Πολλές απολιθωμένες γαρίδες έχουν βρεθεί, αλλά συνήθως δεν περιέχουν μαλακά μέρη όπως τα εσωτερικά όργανα. Όπως και στα περισσότερα απολιθώματα, αυτοί οι ιστοί υποκύπτουν συνήθως σε μικροβιακές βλάβες ή καταστροφή πρωτεϊνών για εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια, αν και υπάρχουν σπάνιες εξαιρέσεις στον κανόνα.

Σε μια νέα δημοσίευση, επιστήμονες με επικεφαλής τον Renate Matzke-Karasz στο πανεπιστήμιο Ludwig-Maximilian της Γερμανίας αναφέρουν την εύρεση απολιθωμένων γαρίδων στα ασβεστολιθικά ιζήματα πλούσια σε φωσφορικά άλατα ενός αρχαίου αυστραλιανού σπηλαίου. Χρονολογείται κάπου μεταξύ 16 και 23 εκατομμυρίων ετών. Οι ορυκτές γαρίδες βρέθηκαν με τα εσωτερικά τους μέρη - και το σπέρμα - ακόμα ανέπαφα. Ένα θηλυκό δείγμα περιείχε πολλά κύτταρα σπερματοζωαρίων στο δοχείο των γεννητικών οργάνων, υποδηλώνοντας ότι κάποιο είδος γαρίδας συνέβη λίγο πριν πεθάνει το ζώο.

Πώς είναι αυτό δυνατόν? Η ερευνητική ομάδα στράφηκε στο ρόπαλο για να εξηγήσει. Το αρχαίο, τώρα καταρρέον σπήλαιο όπου βρέθηκαν οι γαρίδες γεμάτες σπέρμα περιείχαν επίσης χιλιάδες απολιθώματα νυχτερίδας, που αντιπροσωπεύουν οκτώ διαφορετικά είδη. Οι αποθέσεις ασβεστόλιθου κοντά σε αυτά τα απολιθώματα περιέχουν υψηλά επίπεδα φωσφόρου, ψευδαργύρου και άλλων στοιχείων, λέει η ομάδα. Το αποδίδουν σε πολλά και πολλά guano νυχιών που πέφτουν στο πάτωμα σπηλαίων εδώ και πολλά χρόνια.

Για πολλούς χιλιάδες απολιθώματα νυχτερίδας που εμφανίζονται στην ίδια κατάθεση, είναι πιθανό ότι το νερό σ 'αυτό το σπήλαιο εμπλουτίστηκε με φωσφόρο που παράγεται από άφθονες ποσότητες γουάνου νυχτερίδας, γράφουν. Ο φώσφορος βοήθησε να ανοργανοποιήσει τους μαλακούς ιστούς καθώς και το εξωσκελετό που περιέχει ασβέστιο.

Γιατί το θέμα αυτό; Τα απολιθώματα είναι τα παλαιότερα απολιθωμένα γαμέτες και αποτελούν σημαντική ένδειξη ότι αυτό το ασυνήθιστο αναπαραγωγικό σύστημα εξελίχθηκε πολύ καιρό και δεν έχει αλλάξει σε δεκάδες εκατομμύρια χρόνια. Τα Ostracods αφιερώνουν πολλή ενέργεια στην παραγωγή, αποθήκευση και μεταφορά αυτών των γιγαντιαίων κυττάρων σπέρματος, αλλά το γεγονός ότι έχουν περάσει τόσο καιρό υποδηλώνει ότι τα πράγματα λειτουργούν καλά. Αυτό βρίσκεται σε αντίθεση με το σπέρμα άλλων ταξινομικών κατηγοριών, που παρουσιάζουν δραματική εξελικτική απόκλιση, γράφουν οι συγγραφείς. Συνεπώς, δεν είναι μόνο η προέλευση και η λειτουργία του γιγαντιαίου σπέρματος ostrakod που είναι βιολογικά αινίγματα, η έλλειψη εξέλιξης αυτού του χαρακτηριστικού είναι ένα αίνιγμα αυτό καθεαυτό.

Η μελέτη δημοσιεύθηκε ηλεκτρονικά στις 14 Μαΐου στα Πρακτικά της Βασιλικής Εταιρείας Β.

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Ένα τεράστιο κομμάτι της Ανταρκτικής, που είχε τεθεί στο Τέξας, εν μέρει λιωμένο πέρυσι

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Θα πρέπει να αγοράσετε μια στιγμιαία φωτογραφική μηχανή - εδώ είναι πώς

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις

Τεχνητό χιόνι μπορεί να σώσει έναν παγετώνα στις Ελβετικές Άλπεις