https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ένα παγόβουνο με το μέγεθος του Ντελάγουερ μόλις έσπασε από την Ανταρκτική

2019

Σε μια προοπτική της μελλοντικής άνοδος της στάθμης της θάλασσας που θα μπορούσε να αποτελέσει σοβαρή απειλή για τις παράκτιες κοινότητες, ένα παγόβουνο με το μέγεθος του Delaware έχει σπάσει από ένα ράφι πάγου της Ανταρκτικής, αφήνοντας το υπόλοιπο του ράφι ευάλωτο στην κατάρρευση.

Το σπάσιμο του ράφι πάγου Larsen C - το βορειότερο σημαντικό ράφι πάγου στην περιοχή - συνέβη την Τετάρτη, σύμφωνα με το Project MIDAS, μια ομάδα παρακολούθησης που βασίζεται στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Τα ράφια πάγου είναι ο πυκνός, πλωτός πάγος στην άκρη της ηπείρου και χρησιμεύουν ως αντηρίδες, κρατώντας παγιδευτές στη χερσόνησο να ολισθαίνουν στη θάλασσα. Οι ερευνητές παρακολουθούν την ρήξη στο ράφι Larsen C για χρόνια και ανησυχούν το Δεκέμβριο, όταν η παραβίαση διευρύνθηκε δραματικά. Σε μια στιγμή αυτή την άνοιξη, η διαφορά αυξήθηκε κατά 11 μίλια σε λιγότερο από μία εβδομάδα, αφήνοντας μόνο οκτώ μίλια αριστερά και δημιουργώντας φόβους ότι ένα πλήρες διάλειμμα ήταν επικείμενη. Πάνω από έξι μήνες αργότερα - στη μέση του χειμώνα της Ανταρκτικής - το σπάσιμο έχει συμβεί.

"Η κατάσταση με το ράφι πάγου Larsen είναι ένας συνδυασμός συναρπαστικών και ανησυχητικών, ένα απτό κομμάτι μιας μεγαλύτερης αργής κίνησης που ξετυλίγεται μπροστά στα μάτια μας", δήλωσε ο Michael Oppenheimer, καθηγητής των γεωεπιστημών και των διεθνών υποθέσεων στο Πανεπιστήμιο του Princeton. "Βλέπουμε ένα μικρόκοσμο του μέλλοντος ... ένα μέλλον που μπορεί ήδη να είναι αναπόφευκτο και, αν όχι, θα είναι πιθανόν να συμβαίνει εάν υπερβούμε τον στόχο για 2 ο C"

Ο Larsen C έχει πάχος περίπου 1100 ποδιών και στηρίζεται στην άκρη της Δυτικής Ανταρκτικής, εμποδίζοντας τους παγετώνες που το τροφοδοτούν. Όλα τα πάγια ράφια της περιοχής, συμπεριλαμβανομένων των Larsens A, B και C, εμποδίζουν την κίνηση των παγετώνων της Ανταρκτικής, οι οποίες, αν επιπλέουν στον ωκεανό, μπορούν να επιταχύνουν την άνοδο της στάθμης της θάλασσας.

Το ράφι πάγου Larsen A κατέρρευσε το 1995 και το ράφι του Larsen B κατέρρευσε ξαφνικά το 2002, όταν αναπτύχθηκε παρόμοια ρωγμή.

"Μία από τις διεργασίες που προκαλούν την αποσύνθεση του Larsen εμπλέκεται επίσης στις ραγδαίες αλλαγές στην περιοχή της θάλασσας Amundsen του παγετώνα της δυτικής Ανταρκτικής ¨Thwaites, του παγετώνα του Pine Island», δήλωσε ο Oppenheimer, ένας μακροχρόνιος συμμετέχων στη Διακυβερνητική Ομάδα του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή, εξήγησε ότι η απώλεια των ράφια πάγου πιθανότατα θα επιτρέψει τον πάγο στη ξηρά στον ωκεανό, προκαλώντας πρόσθετη αύξηση της στάθμης της θάλασσας.

"Υπάρχει μια σχετικά μικρή ποσότητα πάγου πίσω από το Larsen, οπότε ακόμα και αν όλα αποσυντεθούν, η συμβολή στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας θα είναι μέτρια, λίγα εκατοστά", δήλωσε ο ίδιος, ακόμα και μερικές εκατοστά της στάθμης της θάλασσας η άνοδος έχει νόημα, ειδικά όταν συνδυάζεται με καταιγίδα σε χαμηλές περιοχές.

Και αυτό που συμβαίνει με τον Larsen C δεν είναι ένα μεμονωμένο πρόβλημα. Οι ρωγμές σε άλλα ράφια πάγου της Ανταρκτικής έχουν επίσης αναπτυχθεί.

Υπάρχουν αρκετές μετρήσεις αξίας πάγου πίσω από τα άλλα παγοδρόμια και πιο πίσω από ευαίσθητα ράφια πάγου στην Ανατολική Ανταρκτική. Αυτό που βλέπουμε είναι μια ζωντανή επίδειξη του τι μπορεί να κάνει το ζεστό νερό και ο ζεστός αέρας σε ένα ράφι πάγου και το χοντρό φύλλο πάγου που έχει το ραφτήρι συγκρατητικό, "είπε ο Oppenheimer.

Με το διάλειμμα, ο Larsen C έχασε περισσότερο από το 10% της περιοχής του, αφήνοντας το μέτωπο του πάγου στην πιο υποβαθμισμένη θέση, σύμφωνα με το Project Midas, ερευνητική προσπάθεια της Ανταρκτικής στο Ηνωμένο Βασίλειο.

"Αυτό είναι μόνο η πιο πρόσφατη εμπειρική τεκμηρίωση για το τι καταλήγουν οι επιστήμονες τα τελευταία χρόνια, δήλωσε ο Michael Mann, καθηγητής μετεωρολογίας στο κρατικό πανεπιστήμιο της Πενσυλβανίας και διευθυντής του Κέντρου Επιστήμης Γης." Δηλαδή, ότι το παγωμένο φύλλο της Δυτικής Ανταρκτικής είναι λιγότερο σταθερό με σε σχέση με την υπερθέρμανση του πλανήτη, από ό, τι κάποτε θεωρούσε, και η κατάργησή του συμβαίνει μπροστά από το χρονοδιάγραμμα, και με αυτό, έτσι και η παγκόσμια αύξηση της στάθμης της θάλασσας.

Ο Kevin E. Trenberth, ανώτερος επιστήμονας του κλίματος στο Εθνικό Κέντρο Έρευνας για την Ατμόσφαιρα, δήλωσε ότι υπήρξαν αντικρουόμενες θεωρίες γύρω από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στην περιοχή.

"Η θέρμανση της ατμόσφαιρας σημαίνει ότι η υγρασία μπορεί να μεταφερθεί στην ενδοχώρα και μια προοπτική που αναφέρθηκε είναι ότι μπορεί να συμβεί περισσότερο χιόνι στην Ανταρκτική, που θα μπορούσε να συμβάλει στη μείωση του επιπέδου της θάλασσας, αντίθετα προς τις τάσεις αλλού", ανέφερε. "Οι παρατηρήσεις των βροχοπτώσεων είναι κακές και δεν έχουμε καλές πληροφορίες για αυτή την πτυχή."

Ο Trenberth εξήγησε ότι τα νερά γύρω από την Ανταρκτική ζεσταίνονται περισσότερο από οπουδήποτε, υπονομεύοντας τα ράφια πάγου. "Αυτό έχει κερδίσει τη στήριξη από διάφορες μελέτες με την πάροδο του χρόνου, έτσι ώστε για άλλη μια φορά το αποτέλεσμα είναι περισσότερα παγόβουνα να σπάσουν από την Ανταρκτική".

"Το βασικό ερώτημα είναι:" Τι σημαίνει αυτό συνολικά; ", είπε. "Είναι το φύλλο πάγου της Δυτικής Ανταρκτικής ασταθές και μπορεί να γίνει άτακτο, με αποτέλεσμα να λιώσει και 20 πόδια από την αύξηση της στάθμης της θάλασσας τελικά; Οι αβεβαιότητες είναι τεράστιες και το θέμα είναι σημαντικό. "

Ο Richard Alley, ένας παγετώνας στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, συμφώνησε. Το Alley πιστεύει ότι η συρρίκνωση των πάγων της Ανταρκτικής χερσονήσου πιθανότατα οφείλεται στην αύξηση της θερμοκρασίας, αν και οι αβεβαιότητες αφθονούν.

"Σκεφτείτε όλα τα κεραμικά φλιτζάνια καφέ που έχετε δει ποτέ πέσει στο πάτωμα", είπε. "Μερικοί έχουν αναπηδήσει, μερικοί πελεκημένοι, μερικοί σπασμένοι σε δύο, μερικοί θρυμματισμένοι. Όλοι γνωρίζουμε ότι η πτώση ενός κεραμικού φλιτζανιού καφέ στο πάτωμα διακινδυνεύει τη θραύση, αλλά θα δυσκολευόμασταν να προβλέψουμε τι ακριβώς θα κάνει ένα φλυτζάνι. Ακριβώς όπου αυτό το διάλειμμα θα πάει στο Larsen C, και πώς θα επηρεάσει την πιθανότητα πρόσθετων διακοπών πίσω από αυτό, πέστε στην κατηγορία της πρόβλεψης ενός διάλειμμα.

"Μπορούμε να βελτιώσουμε τα δεδομένα μας, να κατανοήσουμε το περιβάλλον και τα μοντέλα μας και να μειώσουμε τις αβεβαιότητες για παρόμοια γεγονότα στο μέλλον", δήλωσε. "Αλλά πάντα θα υπάρχει κάποια αβεβαιότητα. Αν θέλουμε να αποφύγουμε πραγματικά δαπανηρή θραύση ... οδηγώντας σε μέτρα αύξησης της στάθμης της θάλασσας, η προσέγγιση ... είναι να αφήσουμε ένα ευρύ περιθώριο ασφαλείας, που θα σημαίνει περιορισμό της θέρμανσης ».

Όσον αφορά τη μοίρα του αποσχιστικού παγόβουνου, οι επιστήμονες του κλίματος έχουν αναπτύξει μοντέλα που μπορούν να προβλέψουν το ταξίδι του. Οι ερευνητές του Ινστιτούτου Alfred Wegener Helmholtz Center for Polar and Marine Research έχουν υπολογίσει πως τα παγόβουντα της Ανταρκτικής παρασύρονται στον Νότιο Ωκεανό.

Όταν πρόκειται για τεράστια παγόβουνα όπως το Larsen C, η κίνηση του υπαγορεύεται σε μεγάλο βαθμό από το βάρος του και από το γεγονός ότι η επιφάνεια του νότιου ωκεανού δεν είναι επίπεδη αλλά τυπικά κλίνει προς τα βόρεια. Η στάθμη της θάλασσας μπορεί να είναι μέχρι μισό μέτρο υψηλότερη στο νότιο άκρο της θάλασσας Weddell ή κατά μήκος της χερσονήσου της Ανταρκτικής παρά στο κέντρο της. Πόσο μακριά θα μετατοπιστεί εξαρτάται από το εάν παραμένει άθικτο ή χωρίζεται σε μικρότερα κομμάτια, ανέφεραν οι ερευνητές. Το παγόβουνο θα μπορούσε επίσης να τρέξει για λίγο.

"Εάν δεν καταρρεύσει, οι πιθανότητες είναι καλές να κυλήσει για περίπου ένα χρόνο μέσα από τη Θάλασσα Weddell, κατά μήκος της ακτής της Ανταρκτικής Χερσονήσου", δήλωσε ο Thomas Rackow, διαμορφωτής του κλίματος στο Ινστιτούτο Wegener και πρώτος συγγραφέας η μελέτη. "Στη συνέχεια, πιθανότατα θα ακολουθήσει μια βορειοανατολική πορεία, κατευθυνόμενη κατά προσέγγιση για τη Νότια Γεωργία και τα νησιά Νότιου Σάντουιτς".

Επειδή είναι τόσο βαρύ, ο Larsen C πιθανότατα θα επιβιώσει για οκτώ έως δέκα χρόνια, σύμφωνα με τα μοντέλα υπολογιστών των επιστημόνων, μια περίοδο που θεωρείται ως το μέγιστο προσδόκιμο ζωής για ακόμη και το μεγαλύτερο από τα παγόβουνα.

Η Marlene Cimons γράφει για το Nexus Media, ένα συνενωμένο newsswire που καλύπτει το κλίμα, την ενέργεια, την πολιτική, την τέχνη και τον πολιτισμό.

Αποκλειστική πρώτη εμφάνιση: τα laser-Ops Pro blasters της Nerf

Αποκλειστική πρώτη εμφάνιση: τα laser-Ops Pro blasters της Nerf

Έξι μεγάλες επιστήμες διαβάζουν για να περάσουν την ώρα

Έξι μεγάλες επιστήμες διαβάζουν για να περάσουν την ώρα

Οι εξετάσεις DNA του καταναλωτή δεν μπορούν να σας πουν πολλά, αλλά σίγουρα μπορούν να συλλάβουν τους συγγενείς σας

Οι εξετάσεις DNA του καταναλωτή δεν μπορούν να σας πουν πολλά, αλλά σίγουρα μπορούν να συλλάβουν τους συγγενείς σας