https://bodybydarwin.com
Slider Image

Αφού πέθαιναν οι δεινόσαυροι, οι λειχήνες βρήκαν έναν τρόπο

2020

Ασπίδα Λειχήνα Close-up στο φλοιό δέντρων "

Ο Thorsten Lumbsch, επιμελητής των λειχήνων μυκήτων στο Μουσείο Πεδίου, χρησιμοποιεί τη μετεπιβίβαση του μετρό για να διαβάσει επιστημονικές εργασίες.

«Μου αρέσει να διαβάζω τα πράγματα που δεν έχουν καμία σχέση με την έρευνά μου», λέει - και έτσι βρήκε τον εαυτό του εντελώς απορροφημένο σε ένα χαρτί σχετικά με τον αστεροειδή που συγκρούστηκε με τη Γη πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, αποδεκατίζοντας δεινοσαύρους, πουλιά, έντομα, και κάθε άλλη ζωή.

Για να κατανοήσουμε πώς αυτή η κατακλυσμιακή σύγκρουση επηρέασε τους συν-εξαρτώμενους οργανισμούς από λειχήνες που είχαν κατασκευαστεί από μύκητες και φύκια ή κυανοβακτήρια - ο Lumbsch και ορισμένοι συνάδελφοί του μελέτησαν το DNA των σύγχρονων λειχήνων για να ανιχνεύσουν την εξέλιξή τους. Τα ευρήματά τους, που δημοσιεύτηκαν την Παρασκευή σε επιστημονικές εκθέσεις, δείχνουν ότι τρεις οικογένειες λειχήνων πήραν γρήγορα και διαφοροποιήθηκαν μετά το αστεροειδές - σε αντίθεση με ό, τι περίμεναν οι επιστήμονες στην αρχή της έρευνάς τους.

Μύκητες - ένα βασίλειο της ζωής χωριστά από τα φυτά και τα ζώα που περιλαμβάνει μανιτάρια, ζύμες και καλούπια - είναι οι αποσυνθέτες του φυσικού κόσμου. Ορισμένοι είναι παρασιτικοί, όπως το σύνδρομο της λευκής μύτης που μαστίζει τους νυχτερίδες της Βόρειας Αμερικής ή τον μύκητα που έχει μολύνει περίπου 500 είδη αμφιβίων. Άλλοι είναι συμβιωτικοί, όπως ο μύκητας που ζει μαζί με δέντρα ή οι λειχήνες γύρω μας.

"Έχετε δει λειχήνες εκατομμύρια φορές, ακόμα κι αν δεν το συνειδητοποιείτε, λέει ο Jen-Pan Huang, συν-συγγραφέας της εφημερίδας της Παρασκευής, σε ένα δελτίο τύπου για τη μελέτη." Αν πάτε σε μια βόλτα στην πόλη, τα ακατέργαστα σημεία ή τα γκρίζα σημεία που βλέπετε στα βράχια ή στους τοίχους ή στα δέντρα, είναι κοινά λειχήνες κρούστας. Στο έδαφος, μερικές φορές μοιάζουν με τσίχλες. Και αν πάτε σε ένα πιο παρθένο δάσος, μπορείτε να βρείτε πορτοκαλί, κίτρινα και ζωντανά χρώματα βιολετί. "

Πριν ξεκινήσουν να βρουν την απάντηση, οι Lumbsch και Huang αμφισβήτησαν ότι οι λειχήνες θα είχαν προχωρήσει καλά μετά τη μαζική εξαφάνιση που προκάλεσε το αστεροειδή. Σύννεφα τέφρας από τη συντριβή επικάλυψαν τον ουρανό, εμποδίζοντας το φως του ήλιου και ψύοντας τον πλανήτη, γεγονός που δυσκόλεψε τη φωτοσύνθεση των φυτών. Δεδομένου ότι οι λειχήνες περιέχουν φυτό και μύκητα, φαινόταν ότι αυτές οι συνθήκες θα εμπόδιζαν την επιβίωσή τους.

"Νόμιζα ότι οι μύκητες, έπρεπε να έχουν περάσει πολύς καιρός", λέει ο Lumbsch. Αλλά οι λειχήνες, πρέπει να έχουν πραγματικά υποστεί. Το πρόβλημα με τις λειχήνες είναι πολύ λίγα απολιθώματα, οπότε δεν γνωρίζουμε τι εξαφανίστηκε μέσα από αυτά τα γεγονότα.

Συγκρίνοντας τις αλληλουχίες DNA διαφορετικών σύγχρονων ειδών λειχήνων, η ομάδα του Lumbsch s ήταν σε θέση να προβάλει πόσο καιρό είχαν έναν κοινό πρόγονο και χαρτογράφησαν το οικογενειακό τους δέντρο και όταν σχηματίστηκαν τα κλαδιά τους για να γίνουν οι ομάδες των λειχήνων εμείς δείτε σήμερα. Για τη μελέτη, εξέτασαν επίσης τα σπάνια απολιθώματα των λειχήνων που είχαν στη διάθεσή τους από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια πριν.

Συνολικά, τα συμπεράσματά τους υποδηλώνουν μια έκρηξη σε ορισμένους τύπους φυλλωδών ποικιλιών λειχήνων μετά τη σύγκρουση με αστεροειδή. Ποιο είδος έχει νόημα, λέει ο Lumbsch, αν σκεφτείς τη σύγκρουση, σκουπίζοντας μια κενή πλάκα για νέες μορφές ζωής από τις οποίες θα βγει.

Οι οικολογικές θέσεις ήταν ελεύθερες και μπορούσαν να γεμιστούν από νέα είδη, εξηγεί ο Lumbsch. Υπάρχει σε αυτή την αναδυόμενη εικόνα που μας λέει ότι υπήρξε πραγματικά ένας κύκλος εργασιών ολόκληρης της πανίδας και χλωρίδας μέσω αυτού του γεγονότος πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια ... Αυτό που βλέπουμε τώρα στη βλάστηση γύρω μας είναι το προϊόν μιας εξέλιξης που ξεκίνησε μετά από αυτό το γεγονός

Ο Lumbsch πιστεύει ότι η μελέτη αυτή υπογραμμίζει πόσο ένα δραματικό γεγονός μπορεί να αναδιαμορφώσει το περιβάλλον για εκατομμύρια χρόνια μετά, γεγονός που υποδηλώνει ότι ο οικολογικός αντίκτυπος της μαζικής εξαφάνισης που προκαλείται από τον άνθρωπο που αντιμετωπίζουμε σήμερα θα κυμαίνεται για αμέτρητες χρονικές περιόδους.

Μερικές ομάδες υποφέρουν, ορισμένες ομάδες ευνοούνται, λέει ο Lumbsch. Αυτό μας λέει ότι μπορούμε να αναμένουμε ότι η αλλαγή του κλίματος θα επηρεάσει σίγουρα την εξέλιξη των ειδών

Θα φορέσω γυαλιά να χειροτερεύει το όραμά μου;

Θα φορέσω γυαλιά να χειροτερεύει το όραμά μου;

Οι καλύτερες συμβουλές και κόλπα για τη Μουσική YouTube

Οι καλύτερες συμβουλές και κόλπα για τη Μουσική YouTube

Οι 5 καλύτερες εφαρμογές ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για τη διάσωση των εισερχομένων σας

Οι 5 καλύτερες εφαρμογές ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για τη διάσωση των εισερχομένων σας