https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ένα αστάρι για την πρωταρχική προέλευση των ανθρώπων στη Γη

2021

ανακάλυψη"

Πώς στη Γη φτάσαμε εδώ; Όχι, οτιδήποτε άλλο πολιτικό ή περιβαλλοντικό ή υπαρξιακό κρίση απλώς ξεκίνησε στο μυαλό σας. Πώς εμείς, όπως οι άνθρωποι, καταλήξαμε εκεί που είμαστε σήμερα;

Οι ανακαλύψεις που ωθούν πίσω τα ορόσημα στην ανθρώπινη ανάπτυξη συμβαίνουν όλη την ώρα. Αυτό μπορεί να μπερδευτεί. Έτσι, εδώ είναι ένα πολύ βασικό (αλλά όχι σύντομο) ματαιωμένο φύλλο της τρέχουσας έρευνας και των ευρημάτων - για την επόμενη φορά που η προέλευση της ανθρωπότητας εμφανίζεται κατά την ευτυχισμένη ώρα.

Τα παλαιότερα απολιθώματα των ανθρώπων και των συγγενών τους εμφανίζονται στην Αφρική, όπου έχουν διατηρηθεί για χιλιάδες ή και εκατομμύρια χρόνια. Αλλά ενώ η Αφρική έχει κερδίσει τη λαϊκή της ονομασία ως το λίκνο της ανθρωπότητας, δεν είναι σαν οι αρχαίοι πρόγονοί μας να παραμείνουν περιορισμένοι στο νηπιαγωγείο για πολύ καιρό.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι οι σύγχρονοι άνθρωποι και άλλες ανθρωπόνοι έφυγαν από τη Μέση Ανατολή, εκμεταλλευόμενοι τη γέφυρα μεταξύ Ευρασίας και Αφρικής. Αλλά πόση σχέση υπάρχει μεταξύ αυτών των διαφορετικών περιοχών είναι ακόμα θέμα συζήτησης.

Σε μια νέα μελέτη στην επιστήμη, ο αρχαιολόγος Johannes Krause και οι συνάδελφοί του κοίταξαν τα οστά ηλικίας 15.000 ετών από το Μαρόκο για να δουν από πού θα έρθουν. Συσχετίστηκαν με μια ομάδα που οι ερευνητές πίστευαν ότι θα μπορούσαν να έχουν ευρωπαϊκές ρίζες, ενδεχομένως να διασχίσουν την Αφρική από την Ευρώπη μέσω των στενών του Γιβραλτάρ κατά την τελευταία Εποχή των Παγετώνων. Αλλά αυτή η ιστορία δεν συγκρατήθηκε, καθώς έχουμε περισσότερα στοιχεία.

Οι ερευνητές της τεχνητής νοημοσύνης έδειξαν πρόσφατα ότι η τεχνολογία που βρίσκεται στην περιοχή δεν φαίνεται να είναι ευρωπαϊκή. Μοιάζει περισσότερο με τις τεχνολογίες της Εγγύς Ανατολής και αυτό έθεσε μερικές ενδιαφέρουσες ερωτήσεις, λέει ο Krause. «Πώς έρχεται η τεχνολογία της Ανατολικής Ανατολής στη Δυτική Αφρική;» Έτσι ο ίδιος και η ομάδα του πήραν δείγματα DNA για να δουν πού ήταν πραγματικά οι άνθρωποι που είχαν ταφεί σε αυτές τις περιοχές.

Για την έκπληξή μας, διαπιστώσαμε ότι οι πρόγονοί τους είναι πράγματι Εγγύς Ανατολή, όπως οι λεβαντινοί συλλέκτες κυνηγών, οι λεγόμενοι Νατουφιανοί που ζούσαν στην Εγγύς Ανατολή προτού να εμφανιστεί η γεωργία στην περιοχή αυτή. "Το τρίτο που λείπει, εκπληκτικά, προέρχεται από έναν αφρικανικό πληθυσμό ... δεν έχουμε στην πραγματικότητα καμία ένδειξη από την προέλευσή του, που σχετίζεται με την Ανατολική Αφρική, τη Δυτική Αφρική και τη Νότια Αφρική. ότι αυτή η αφρικανική συνιστώσα είναι αρκετά παλιά και είναι πιθανότατα ένας πληθυσμός φάντασμα - πληθυσμός των Υποσαχάρων Αφρικανών που δεν υπάρχει πλέον.

Για τον Krause, τα δεδομένα δείχνουν ότι πολύ πριν οι Ρωμαίοι και οι Έλληνες και οι Φοίνικες πήραν μια μαχαιριά στην ιστιοπλοΐα κατά μήκος της Μεσογείου, άλλες ομάδες ανθρώπων έκαναν ανάμειξη και κίνηση, όπως ακριβώς κάναμε πάντα.

Δεν είμαστε σταθεροί, δεν είμαστε σαν, οι πρόγονοί μου ήταν σε αυτή την κοιλάδα για 20.000 χρόνια - που ποτέ δεν θα συμβεί, εξηγεί ο Krause. "Οι άνθρωποι έχουν μετακομίσει σε όλη τη χώρα όλη την ώρα

Αυτές τις σημαντικές πληροφορίες για πολλούς ανθρώπους σήμερα προσθέτει με μια νέα μορφή εθνικισμού που επικρατεί σε πολλά μέρη του κόσμου. Αυτό που βλέπουμε εδώ είναι ότι, τουλάχιστον στο παρελθόν, οι άνθρωποι ήταν εξαιρετικά κινητοί. Αν οι άνθρωποι θέλουν τώρα να χτίσουν τοίχους και σύνορα και να αναγκάσουν τους ανθρώπους να μείνουν σε ένα συγκεκριμένο μέρος, τότε αυτή είναι η εξαίρεση. Αυτός δεν είναι ο κανόνας

Άλλες ενδείξεις επιστρέφουν ακόμη πιο μακριά στο παρελθόν μας.

Τον περασμένο μήνα, σε ένα έγγραφο που παρουσιάστηκε στους επιστήμονες ερευνητές υπό την ηγεσία του Ισραήλ Hershkovitz ανακοίνωσε την ανακάλυψη των οστών και των εργαλείων σε μια τοποθεσία στο Ισραήλ που ονομάζεται Misliya Cave, Mount Carmel. Χρονολογούσαν τα τεχνουργήματα και παραμένουν περίπου 180.000 χρόνια πριν, ωθώντας πίσω τον χρόνο που τα μέλη του είδους μας άφησαν την Αφρική από 50.000 σε 85.000 χρόνια.

"Η Misliya είναι μια συναρπαστική ανακάλυψη, δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης και ο ανθρωπολόγος Rolf Quam σε ένα δελτίο τύπου." Παρέχει τα σαφέστερα αποδεικτικά στοιχεία ότι οι πρόγονοί μας μετανάστευσαν πρώτα από την Αφρική πολύ νωρίτερα από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως. Σημαίνει επίσης ότι οι σύγχρονοι άνθρωποι μπορούσαν να συναντώνται και να αλληλεπιδρούν επί μακρότερο χρονικό διάστημα με άλλες αρχαϊκές ανθρώπινες ομάδες, προσφέροντας περισσότερες ευκαιρίες για πολιτιστικές και βιολογικές ανταλλαγές ".

"από": [Πρόγραμμα Origins, Smithsonian

Μιλώντας για πολιτιστικές και βιολογικές ανταλλαγές: σε μια νέα σειρά άρθρων που δημοσιεύθηκαν επίσης στην επιστήμη αυτήν την εβδομάδα, οι ερευνητές επικεντρώθηκαν σε μια τεχνολογική μετάβαση στην Κένυα. Οι βράχοι και τα εργαλεία είναι μερικά από τα πιο ανθεκτικά μέρη του αρχαιολογικού ρεκόρ και αυτά έδειξαν μια τεράστια αλλαγή από τους χείρους που κυριάρχησαν εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια πρώιμης ανθρώπινης ιστορίας. Αντ 'αυτού, χρησιμοποιούσαν μικρότερα, ακριβέστερα επεξεργασμένα πέτρινα εργαλεία, φτιαγμένα από οψιανό βρέθηκαν μίλια μακριά, και διακοσμούν αντικείμενα με χρωστικές ουσίες.

"Γι 'αυτό υπάρχει ομοιότητα με την τεχνολογία τα τελευταία χρόνια. τα πράγματα αρχίζουν να είναι μεγάλα και αποκαλυπτικά και γίνονται μικρά και φορητά, λέει ο Richard Potts, επικεφαλής του προγράμματος Human Origins του Smithsonian και συν-συγγραφέας των εγγράφων. "Η τεχνολογία της ιστορίας είναι η ίδια από τότε."

Γιατί όμως η απομάκρυνση από τους άξονες χεριών;

"Ένα από τα πράγματα που βλέπουμε είναι ότι πριν από περίπου 500.000 χρόνια στην ρήξη ρήξης της νότιας Κένυας, όλη η κόλαση χαλαρώνει. Υπάρχει σφάλμα που συμβαίνει και η σεισμική δραστηριότητα μετατοπίζει το τοπίο προς τα πάνω και προς τα κάτω. Το κλίμα δείχνει ότι υπάρχει ισχυρότερος βαθμός ταλάντωσης μεταξύ υγρού και ξηρού. Αυτό θα είχε διαταράξει την προβλεψιμότητα των τροφίμων και του νερού, για τους πρώτους ανθρώπους ", λέει ο Potts. "Είναι ακριβώς κάτω από αυτές τις συνθήκες που σχεδόν κάθε οργανισμός - αλλά κυρίως ένας άνθρωπος-κυνηγός-συλλέκτης, ακόμα και πρώιμος - θα αρχίσει να επεκτείνει τη γεωγραφία της απόκτησης τροφής ή της απόκτησης πόρων. Κάτω από αυτές τις συνθήκες αρχίζετε να τρέχετε σε άλλες ομάδες ανθρωποειδούς και γνωρίζετε πόρους πέρα ​​από τα συνήθη όριά σας ".

Ο Potts πιστεύει ότι οι περιβαλλοντικές αλλαγές ενθάρρυναν τα πρώτα εμπορικά και κοινωνικά δίκτυα να αρχίσουν να αναπτύσσονται μεταξύ αυτών των ανθρώπων περίπου 320.000 χρόνια πριν. Αλλά ακόμα δεν ξέρουμε ακριβώς ποιοι ήταν αυτοί οι άνθρωποι.

"Θα θέλαμε να γνωρίζουμε ότι το Potts γελάνε." Θα ήταν αρκετά αρχαϊκά, όπως το είδος Homo heidelbergensis που έχουμε αποδείξεις πριν από 600.000 χρόνια στην Ανατολική Αφρική ή μοιάζουν περισσότερο με εμάς, homo sapiens ; Δεν γνωρίζουμε την απάντηση σε αυτό. "

Ένας τρόπος με τον οποίο μπορούμε να ξεκινήσουμε να ζωγραφίζουμε μια καλύτερη εικόνα των αρχαίων συγγενών μας είναι να εξετάσουμε το DNA. Οι επιστήμονες έχουν δοκιμάσει και ταξινομήσει χιλιάδες υπολείμματα με τρόπους που δεν θα ήταν δυνατό πριν από πέντε χρόνια, ειδικά όχι με υπολείμματα από την Αφρική.

"Η Αφρική είναι ένα πραγματικά ζεστό μέρος, και εδώ υπάρχει μια συσχέτιση μεταξύ θερμοκρασίας και συντήρησης", λέει ο Krause. "Είναι σαν ένα κομμάτι κρέας: κρατάτε στο ψυγείο, δεν το βάζετε στο τραπέζι, επειδή γίνεται δύσοσμα μετά από δύο ημέρες περίπου. Και αυτό που αναλύουμε ήταν ένα κομμάτι κρέατος. "

Αλλά η πρόοδος στον γενετικό έλεγχο και η καλύτερη κατανόηση των τμημάτων του σώματος μας που διαφυλάσσουν καλύτερα το DNA (τα οστά του εσωτερικού αυτιού, σύμφωνα με τον Krause) σημαίνει ότι έχουμε περισσότερες πληροφορίες από ποτέ από πού προήλθαν.

"Είναι φανερό ότι οι άνθρωποι έφυγαν από την Αφρική πριν από 45.000 χρόνια για να γίνουν Ευρωπαίοι, Ασιάτες, Αυστραλοί, Αμερικανοί και έτσι λέει. "Ήταν όμως εκεί η μετανάστευση πίσω στην Αφρική, υπήρχε ροή γονιδίων μεταξύ της Αφρικής και άλλων περιοχών του κόσμου; Αυτή είναι μια ερώτηση που προσπαθούμε να αντιμετωπίσουμε μέσω της ανθρωπολογίας και της αρχαιολογίας, αλλά τώρα έχουμε αυτό το όμορφο νέο εργαλείο που ονομάζεται της γενετικής και του αρχαίου DNA. "

"Τώρα μπορούμε να το μετρήσουμε άμεσα. Δεν ειναι απαραίτητο να κοιτάξουμε κομμάτια, κεραμικά ή αρχαία οστά. Μπορούμε να δούμε το αρχαίο DNA και μπορούμε να μετρήσουμε πόση γενετική εγγύτητα ή μίγμα μπορούμε να δούμε μεταξύ διαφορετικών πληθυσμών. Και αυτό είναι πραγματικά συναρπαστικό ", λέει ο Krause.

Χωρίς μηχανή χρόνου, δεν πρόκειται ποτέ να έχουμε μια πλήρη εικόνα των σχέσεων μεταξύ ειδών στο Homo genus. Όμως, ένας αυξανόμενος όγκος γενετικών αποδείξεων δείχνει ότι είχαμε πολύ στενή σχέση με τους άλλους.

Οι σύγχρονοι άνθρωποι είναι όλα μέλη του είδους Homo sapiens . Είμαστε οι τελευταίοι ανθρωποειδείς, έχοντας υπομείνει περισσότερο από άλλα είδη και υποείδη, συμπεριλαμβανομένου του H. neanderthalensis γνωστού ως νεάντερταλ, ίσως και των πιο διάσημων αρχαίων ανθρωπίνων συγγενών μας. Ενώ οι Νεάντερταλ δεν έμειναν μέχρι σήμερα, πολλοί άνθρωποι ζωντανοί σήμερα μοιράζονται πολλά γονίδια με Νεάντερταλ. Ναι, αυτά τα γονίδια σημαίνουν αυτό που νομίζετε ότι κάνουν: σίγουρα υπήρξε κάποια διασταύρωση.

Στη συνέχεια, υπάρχουν οι Denisovans, οι οποίοι γνωρίζουμε μόνο από τη γενετική ανάλυση ενός απολιθωμένου δάχτυλου, αλλά οι οποίοι πιθανότατα διεμπήχθησαν μαζί μας. Μια μελέτη που δημοσιεύεται αυτή την εβδομάδα στο Cell υποδηλώνει ότι συνέβη τουλάχιστον δύο φορές.

Πολλά έχουν αλλάξει τα τελευταία εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια, τουλάχιστον επειδή είμαστε τώρα μόνοι μας. Μια φορά κι έναν καιρό, οι άνθρωποι είχαν μια αξιοπρεπή επιχείρηση. Το είδος μας μοιράστηκε τον κόσμο και αλληλεπιδρά με όλα τα άλλα άτομα για πολύ, πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα.

Αυτό είναι ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματα στην ανθρωπολογία. Και σε πολλές περιπτώσεις, φτάνει στο σημείο όπου θέλετε να σχεδιάσετε τη γραμμή. Μήπως έγινε άνθρωπος όταν ξεκινήσαμε να περπατάμε σε δύο πόδια;

Ένα από τα νωρίτερα αποδεκτά μέλη του ανθρώπινου οικογενειακού δένδρου είναι το Sahelanthropus tchadensis, το οποίο ζούσε περίπου πριν από 6, 5 εκατομμύρια χρόνια και ήταν πιθανό δυο φορές.

Αλλά τι γίνεται αν γίνουμε άνθρωποι όταν αρχίσουμε να κατασκευάζουμε εργαλεία;

Γρήγορα μπροστά μερικά εκατομμύρια χρόνια, και ο Homo habilis φτάνει. Ο H. habilis ήταν ένα από τα πρώτα μέλη του γένους μας και βλέπουμε απολιθωμένα στοιχεία αυτού του είδους που χρονολογούνται πριν από 2, 4 εκατομμύρια χρόνια στην Αφρική. Αυτό θεωρήθηκε κάποτε ότι είναι ένα από τα παλαιότερα είδη που κάνουν και χρησιμοποιούν πέτρινα εργαλεία, όπως το όνομα, το οποίο σημαίνει ότι είναι χρήσιμο, αλλά από τότε έχουν προκύψει παλαιότερες ενδείξεις χρήσης πέτρινου εργαλείου και ορισμένοι ερευνητές επανεξετάζουν εάν και όχι θα πρέπει πραγματικά να συμπεριληφθούν στο γένος μας ούτως ή άλλως.

Βγαίνουμε πιο κοντά στο είδος μας. Τα πρώιμα απολιθώματα ευδιάκριτα ατόμων του H. sapiens βρέθηκαν και χρονολογούνται από 150.000 έως 200.000 χρόνια πριν, κυρίως στην Ανατολική Αφρική, αλλά θα μπορούσαν να έχουν εμφανιστεί ακόμα νωρίτερα. Πέρυσι, οι ερευνητές ανακοίνωσαν ότι τα εργαλεία και τα απολιθώματα που βρέθηκαν στο Jebel Irhoud του Μαρόκου χρονολογούνται περίπου πριν από 315.000 χρόνια. Αυτά τα απολιθώματα έχουν μερικά χαρακτηριστικά γνωρίσματα με τον Homo sapiens αρκετά για να προκαλέσουν μια συζήτηση ως προς το εάν ή όχι θεωρούνται ως μέλη του είδους μας, ή αν είναι πρόδρομοι κοντά.

Αλλά ένα πράγμα που είναι σημαντικό να θυμόμαστε είναι ότι ενώ μπορούμε να εντοπίσουμε διαφορετικά είδη στο απολιθωμένο αρχείο, ο ρυθμός της εξέλιξης είναι πολύ πιο ακατάστατος από ότι ένα γράφημα σε ένα βιβλίο μπορεί να έχεις να πιστέψεις.

"Δεν πρόκειται να εμφανιστεί ως πακέτο", λέει η Shara Bailey, η οποία εργάστηκε στο χώρο του Jebel Irhoud. "Δεν είναι ξαφνικά ότι θα έχετε ανθρώπους που μοιάζουν με εσένα και εμένα. Μπορεί να έχετε δόντια που φαίνονται μοντέρνα, αλλά πλάτη του κρανίου που δεν το κάνουν. "

Ο Potts (του οποίου η έρευνα επικεντρώνεται σε ένα διαφορετικό τμήμα της ηπείρου, αλλά περίπου η ίδια χρονική περίοδο με τη Bailey's) συμφωνεί. "Μας αρέσει πραγματικά να κάνουμε μια μετάβαση. Μας αρέσει να τοποθετούμε τα πράγματα σε κατηγορίες, είναι homo sapiens ή όχι, αλλά αντιμετωπίζουμε πραγματικά μια εξελικτική μετάβαση στους τρόπους με τους οποίους οι πρώιμοι άνθρωποι φαινόταν ο Potts.

Η πλήρης εικόνα της μορφολογικής μας ιστορίας εξακολουθεί να εμφανίζεται. Η ανακάλυψη στο Μαρόκο μπορεί επίσης να επεκτείνει το δυναμικό φάσμα των προγόνων μας (ή τουλάχιστον των συγγενών μας) πέρα ​​από την Ανατολική Αφρική και σε ολόκληρη την ήπειρο.

Και τότε υπάρχουν τα εργαλεία μας, η καινοτομία μας, οι κοινωνικές μας δομές και όλα τα άλλα πράγματα που μας κάνουν σήμερα ανθρώπινα. Εκεί εργάστηκαν οι μελέτες του Potts για να εισέλθουν ξανά στην εικόνα.

"Νομίζω ότι αυτό που έχουμε να κάνουμε είναι μια δέσμη συμπεριφορών Καινοτομία όχι μόνο στην τεχνολογία αλλά αλλαγών στην κοινωνική ζωή σε σχέση με αυτή την ανταλλαγή πόρων και αποδεικτικά στοιχεία για πιο περίπλοκη συμβολική συμπεριφορά η ικανότητα επικοινωνίας με ομάδες που είναι μακρινές και ότι ίσως να μην βλέπετε καθημερινά το Potts λέει: "Αυτές είναι οι συμπεριφορές που μπορεί να έχουν διακρίνει τη γενετική μας πισίνα και τον Homo sapiens από αυτή των προγόνων μας".

Τι συμβαίνει λοιπόν; Υπάρχει πολύ περισσότερο από την ανθρώπινη ιστορία μας που πρέπει να ανασκαφεί σε όλο τον κόσμο και πολλά άλλα εργαλεία που μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους επιστήμονες. Δεν υπάρχει κανένας λόγος να σκεφτεί κανείς ότι ο ρυθμός ανακάλυψης θα επιβραδυνθεί σύντομα.

"Αυτό είναι το θέμα της επιστήμης. Συνεχίζουμε να κάνουμε τον δρόμο μας πιο κοντά στην αλήθεια που υπάρχει εκεί, λέει ο Bailey. "Έτσι, σε κάθε δεδομένη στιγμή, μπορούμε να βγάλουμε συμπεράσματα μόνο με βάση τα αποδεικτικά στοιχεία που έχουμε. Καθώς βρούμε περισσότερες αποδείξεις, πρέπει να είμαστε αρκετά ευέλικτοι ώστε να επανεξετάσουμε τις υποθέσεις μας".

Αυτή είναι μια από τις πιο έντονες αμφισβητήσεις στη βιολογία. Οι ερευνητές προσπαθούν ακόμα να καταλάβουν πού και πώς ξεκίνησε η ζωή, πόσο μάλλον η χρονική περίοδος κατά την οποία ο πλανήτης μας μετατοπίστηκε από μηδενικό πληθυσμό σε Pop. 1+. Όσον αφορά το χρονοδιάγραμμα, η κλίμακα των στοιχείων που αναζητούν οι βιολόγοι είναι σχεδόν αδύνατο να κατανοηθεί. Αναζητούν απολιθώματα τα οποία δεν κατάφεραν μόνο να επιβιώσουν για δισεκατομμύρια χρόνια, αλλά αυτά είχαν μείνει πίσω από τις μορφές ζωής των βακτηρίων. Λόγω της ευθραυστότητας και του μεγέθους των μικροβίων και του ρυθμού αλλαγής στον δυναμικό μας πλανήτη, είναι απίστευτο ότι οι πρώτοι Γαιοκτήμονες άφησαν καθόλου φυσικά ίχνη.

Υπάρχουν μερικά παραδείγματα. Μερικά από τα παλαιότερα απολιθώματα που συμφωνούν πολλοί ερευνητές είναι οι μικροφυσίλιες από την Αυστραλία, οι οποίες χρονολογούνται σε ηλικία 3, 43 δισεκατομμυρίων ετών. Αλλά άλλοι επιστήμονες έχουν βρει απολιθώματα που ισχυρίζονται ότι είναι παλαιότερα. (Για περισσότερα, διαβάστε το χαρακτηριστικό της Popular Science από το τεύχος Σεπτεμβρίου / Οκτωβρίου 2017: Ένα νέο εύρημα θέτει μια παλιά ερώτηση: Πού και πότε άρχισε η ζωή;).

Αλλά τα απολιθώματα δεν είναι τα μόνα στοιχεία που μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε για να διερευνήσουμε την προέλευση της ζωής. Η χημική και γεωλογική ανάλυση των πετρωμάτων μπορεί να υποδηλώνει ζωή που φτάνει τα 3, 8 δισεκατομμύρια χρόνια, και ίσως ακόμη και από τα 4, 1 δισεκατομμύρια χρόνια.

Πώς ένα παλιό φούρνο έγινε νεροχύτης

Πώς ένα παλιό φούρνο έγινε νεροχύτης

Πλοήγηση στην εμμονή μας με μονόπλευρα αντικείμενα

Πλοήγηση στην εμμονή μας με μονόπλευρα αντικείμενα

Ο Scott Pruitt παραιτήθηκε απλώς ως διαχειριστής EPA

Ο Scott Pruitt παραιτήθηκε απλώς ως διαχειριστής EPA