https://bodybydarwin.com
Slider Image

Μια παγωμένη σούπερ γη είναι μόλις έξι έτη φωτός μακριά

2019

Από τις 8 Νοεμβρίου, η ανθρωπότητα επιβεβαίωσε την ύπαρξη 3.837 εξωπλανητών - κάτι εξαιρετικό, δεδομένου ότι πριν από αυτή τη δεκαετία ο αριθμός ήταν μικρότερος από 500. Τα περισσότερα, δυστυχώς, απέχουν εκατοντάδες ή και χιλιάδες έτη φωτός και είναι πολύ απίθανο θα μπορέσουμε να μελετήσουμε αυτούς τους κόσμους άμεσα σύντομα. Αλλά μια χούφτα είναι λίγο πιο κοντά στο σπίτι - συμπεριλαμβανομένης μιας παγωμένης σούπερ-γης μόλις έξι έτη φωτός μακριά, που βρέθηκε πρόσφατα χάρη σε μια νέα τεχνική εντοπισμού και εντοπισμού εξωπλανήτων κοντά στη γειτονιά μας.

Σε μια δημοσίευση που δημοσιεύθηκε στη Φύση την Τετάρτη, μια διεθνής ομάδα αστρονόμων αναφέρει ότι βρήκε ένα νέο εξωπλανήτη που περιστρέφεται γύρω από το αστέρι του Barnard, το δεύτερο πλησιέστερο γειτονικό σύστημα αστέρων στη Γη (μετά το τριπλό σύστημα Alpha Centauri) το δικό του. Ονομάστηκε αστέρι β (ή GJ 699 b) του Barnard, ο πλανήτης είναι ένα βαρύ 3, 2 φορές της μάζας της Γης, με μια τροχιά 233 ημερών γύρω από το ίδιο το αστέρι.

Είναι επίσης ένα παγωμένο κόλπο, που κάθεται μακριά από το αστέρι του και απομακρύνεται από κάθε αξιοπρεπή ευκαιρία να συλλέξει σημαντικές ακτίνες. Οι συγγραφείς των χαρτών ύποπτων θερμοκρασιών μέσου όρου σε έναν άδικο -238 βαθμούς Φαρενάιτ. Αυτό είναι περισσότερο από 100 μοίρες πιο κρύο από την πιο ψυχρή ανάγνωση που έχει πάρει ποτέ στη Γη.

"Νομίζω ότι είναι ένα τέντωμα για να καλέσουμε αυτόν τον πλανήτη δυνητικά κατοικήσιμο", λέει η Johanna Teske, ερευνητής στο Ίδρυμα Carnegie για την Επιστήμη στην Ουάσιγκτον, DC, και συν-συγγραφέας της νέας εργασίας. "Είναι πολύ κρύο για να έχουμε υγρό νερό στην επιφάνεια, που είναι βασικά ο ορισμός της κατοικήσιμης ζώνης", η τροχιακή περιοχή γύρω από ένα αστέρι όπου οι θερμοκρασίες θα ήταν αρκετά μετριοπαθείς ώστε να υπάρχει υγρό νερό. Το υγρό νερό θεωρείται γενικά ως κρίσιμο στοιχείο στην εξέλιξη της ζωής ή τουλάχιστον της ζωής όπως το γνωρίζουμε.

Αυτό είναι ένα κομμάτι κάτω, αλλά δεν θολώνει τη σημασία της ανακάλυψης του μπάρναρντ άστρο b, η οποία ήταν αρκετά χρόνια στην κατασκευή.

"Υπήρχε μια ένδειξη ενός σήματος στα δεδομένα πριν από το 2015, οπότε άρχισαν εντατικότερες εκστρατείες παρακολούθησης για να επιβεβαιωθεί το σήμα λέει ο Teske. Μια σημαντική ώθηση για να επιλυθεί τελικά τι αυτά τα σήματα προέρχονταν από την ανίχνευση του Proxima b, η πιο κοντινή εξωπλανήτη στη Γη και αυτή που θα μπορούσε να είναι πραγματικά κατοικήσιμη στη ζωή, ακόμα κι αν αυτές οι πιθανότητες έχουν μειωθεί τα τελευταία χρόνια. "Βάσει των αποτελεσμάτων της αποστολής Kepler, γνωρίζουμε ότι πολλά αστέρια πιθανόν φιλοξενούν μικρούς πλανήτες. Λοιπόν, γιατί να μην δούμε τα κοντινότερα αστέρια; "

Ο Paul Butler, ένας άλλος ερευνητής του Ινστιτούτου Carnegie, ο οποίος εργάστηκε στην έρευνα, ονομάζει το αστέρι του Barnard τη «μεγάλη λευκή φάλαινα» του κυνηγιού των πλανητών. »Τα περισσότερα από τα τελευταία 100 χρόνια, η μόνη τεχνική με την οποία οι αστρονόμοι μπορούσαν να αναζητήσουν εξωηλιακούς πλανήτες ήταν η αστρομετρική τεχνική, Στο οποίο οι ερευνητές αναζητούν το αστέρι του ξενιστή να κουνιέται στο επίπεδο του ουρανού σε σχέση με τα αστέρια του φόντου.Η νέα μελέτη κινείται πέρα ​​από τα όρια των αστρομετρικών τεχνικών και παρέχει μια ματιά στο πώς οι κυνηγοί εξωπλανήτων μπορούν να βρουν περισσότερους κόσμους που μοιάζουν με τη Γη προχωρώντας μπροστά.

Η έρευνα για το αστέρι του Barnard είναι ασυμβίβαστη με μερικές προκλήσεις, δηλαδή την μακρά τροχιακή περίοδο του πλανήτη (που δυσκολεύει να μελετήσει με βάση την αστρική μετάβαση) και το μικρό πλάτος των αντικειμένων σήμα. Η ομάδα χρειάστηκε να συσσωρεύσει ένα μεγάλο αριθμό δεδομένων για να απομονώσει το σήμα και να το μελετήσει και κατέληξε να χύσει πάνω από 20 χρόνια δεδομένων που συλλέχθηκαν με επτά διαφορετικά μέσα. Συνολικά, πρόκειται για ένα από τα μεγαλύτερα σύνολα δεδομένων που χρησιμοποιήθηκαν ποτέ για να βρουν μια εξωπλανήτη, και μέρος του λόγου για τον οποίο η ομάδα είναι πάνω από 99 τέλεια βέβαιοι ότι το αστέρι του Barnard είναι αστέρι. Το πραγματικά εντυπωσιακό μέρος αυτής της μελέτης είναι το ύψος και η υψηλή ποιότητα των δεδομένων, λέει ο Teske.

Βρήκαν το αστέρι του Barnard s χρησιμοποιώντας την τεχνική της ακτινικής ταχύτητας, η οποία ανιχνεύει και αναλύει τις ταλαντεύσεις που δημιουργούνται από βαρυτικές δυνάμεις που δρουν μεταξύ του αστεριού και του πλανήτη κατά τη διάρκεια του τροχιακού χορού. Αν και αυτή η τεχνική έχει χρησιμοποιηθεί αρκετές φορές πριν από την εύρεση εκατοντάδων άλλων εξωπλανητών, ποτέ δεν είχε χρησιμοποιηθεί για να βρει ένα τόσο μικρό και μακρινό από το αστέρι.

Τι γίνεται με τον ίδιο τον πλανήτη; Δυστυχώς, δεν υπάρχει ακόμα ένα πλήθος που γνωρίζουμε πραγματικά για το αστέρι του Barnard s, εκτός από το γεγονός ότι υπάρχει. Δεν γνωρίζουμε αν το άστρο του Barnard b έχει μια ατμόσφαιρα ή ακόμα και τη μέση σύνθεση του, λέει ο Teske. Και η απόστασή του από το αστέρι της φιλοξενίας καθιστά απίθανο ότι θα μπορούσε να υποστηρίξει την ελάχιστη ζωή της ζωής όπως την ξέρουμε.

Ακόμα, αυτό το μυστήριο πηγαίνει και στους δύο τρόπους και θα μπορούσε να είναι λόγος να κρατήσουμε έξω ένα μικρό κομμάτι της εξωγήινης ελπίδας. Θα μπορούσε να είναι πιθανό ότι η επιφάνεια είναι λίγο πιο ζεστή και θα μπορούσε να φιλοξενήσει υγρές μορφές κάποιων μορίων, ίσως με μεθάνιο, λέει ο Teske. Και γνωρίζουμε τα φεγγάρια στο ηλιακό μας σύστημα που καλύπτονται σε ένα παχύ στρώμα πάγου αλλά έχουν υγρούς ωκεανούς κάτω, όπως η Ευρώπη και ο Enceladus. Το ίδιο το αστέρι του Barnard είναι ένα παλιό κόκκινο νάνος και δεν είναι πολύ δραστήριο, με μέσα που δεν θα ανησυχούσαν πολύ που θα πλημμύριζαν όλους τους πλανήτες γύρω από το ξενοδοχείο με υπερβολική αστρική ακτινοβολία. Και παρόλο που είναι σούπερ-γη, εξακολουθεί να βρίσκεται στο εύρος των πλανητικών μαζών, πιστεύουμε ότι θα μπορούσε να στηρίξει τη ζωή. Είναι όλα κερδοσκοπικά, αλλά οι προοπτικές της κατοικίας στο αστέρι του Barnard δεν μειώνονται εντελώς.

Οι Teske, Butler και άλλοι θα συνεχίσουν να μελετούν το αστέρι του Barnard s και ενδιαφέρονται ιδιαίτερα να χρησιμοποιήσουν τη νέα εξωπλανήτη ως στόχο να δοκιμάσουν όργανα επόμενης γενιάς όπως το επερχόμενο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA, το οποίο θα μπορούσε πραγματικά να αξιολογήσει εάν υπάρχει μια ατμόσφαιρα παρούσα ή όχι. Αυτά τα είδη παρατηρήσεων είναι χρόνια κάτω από τη γραμμή, λέει ο Teske. Αλλά προσωπικά, είμαι ακόμα ένας αστρονόμος καριέρας. Μπορώ να είμαι υπομονετικός

Ο προτεινόμενος ομοσπονδιακός προϋπολογισμός του 2018 λέει στη NASA να ξεχάσει τη Γη

Ο προτεινόμενος ομοσπονδιακός προϋπολογισμός του 2018 λέει στη NASA να ξεχάσει τη Γη

Οι επιστήμονες θέλουν να δώσουν στον κόσμο μια δεύτερη ευκαιρία στις τσιγγάνικες της Κασπίας

Οι επιστήμονες θέλουν να δώσουν στον κόσμο μια δεύτερη ευκαιρία στις τσιγγάνικες της Κασπίας

Τα προβιοτικά αποσμητικά λειτουργούν πραγματικά;

Τα προβιοτικά αποσμητικά λειτουργούν πραγματικά;